¿Xbox se vuelve multiplataforma? Quizás, y eso no debería sorprendernos.

«Estamos escuchando y te escuchamos», director de Xbox, Phil Spencer escribió en X (anteriormente Twitter) el lunes, sin ser específico sobre lo que había estado escuchando. “Hemos estado planeando un evento de actualización comercial para la próxima semana, donde esperamos compartir más detalles con ustedes sobre nuestra visión para el futuro de Xbox. Manténganse al tanto.»

Hay algunas cosas de las que Spencer podría haber estado hablando. Estos son tiempos turbulentos para la división de juegos de Microsoft, que en los últimos meses completó la adquisición de Activision Blizzard por 68.700 millones de dólares, el mayor acuerdo de la industria de los juegos jamás realizado, y luego anunció 1.900 despidos.

Sin embargo, Spencer ciertamente estaba abordando la creciente inquietud entre los fanáticos de Xbox después de que una serie de filtraciones dijeran que los juegos de Xbox exclusivos para consolas creados por estudios propiedad de Microsoft irían a plataformas de la competencia.

¿Qué está sucediendo?

El ciclo de noticias comenzó a principios de enero, con el rumor de que Microsoft estaba a punto de lanzar un juego propio «aclamado» en un sistema rival. El consenso se estableció rápidamente Fiebre de alta fidelidad, el animado juego de acción y ritmo de Tango Gameworks, llega a Nintendo Switch. Inmediatamente después de esto, llegaron informes de que Microsoft había considerado lanzar el sorprendente simulador pirata de Rare. mar de ladrones en PlayStation, y quizás en Switch.

La comunidad de Xbox estaba alborotada por estos informes, pero esto fue solo el comienzo. El 1 de febrero, archivos sobre cosméticos extraídos de un Fiebre de alta fidelidad actualizar apareció para confirmar que el juego llegaría tanto a Switch como a PlayStation. Luego, durante el fin de semana siguiente, hubo una avalancha de informes sobre juegos de Xbox de mucho más alto perfil que se convertirían en multiplataforma. campo estelarSe decía que , la epopeya espacial de Bethesda y el juego estrella de Xbox del año pasado, llegaría a PlayStation 5. Indiana Jones y el gran círculoprobablemente este El título estrella de Xbox del año también podría llegar a PS5 después de una ventana de exclusividad de Xbox relativamente corta. Lo mismo, impensablemente, podría serlo Gears of War, una serie más estrechamente asociada con la marca Xbox que cualquier otra excepto Halo. (Ha habido rumores sin fundamento de que este último también llegará a PlayStation).

El protagonista Chai atraviesa un enorme robot en Hi-Fi Rush

Fiebre de alta fidelidad.
Imagen: Tango Gameworks/Bethesda Softworks vía Gameslatam

Los fanáticos de Xbox estaban molestos, por decirlo suavemente. Varios influencers de Xbox retiraron públicamente su apoyo y publicaron fotos de ellos mismos comprando PS5 o cantando elogios (aunque no siempre estuvo claro qué tan serios estaban hablando). Se volvió imperativo que Microsoft respondiera, de ahí el anuncio de la próxima semana, que se dice que se adelantó desde una fecha posterior original.

¿Qué anunciará Microsoft la próxima semana?

No hay humo sin fuego, ciertamente no este mucho humo, por lo que se espera que Spencer hable sobre la estrategia de plataforma más amplia de Xbox con respecto a los juegos propios. Pero aun así vale la pena establecer expectativas para esta “actualización empresarial”. Según los informes actuales, Fiebre de alta fidelidad es el único de estos títulos que podría estar bloqueado para un lanzamiento multiplataforma. Se informó que todos los demás estaban «bajo consideración», y Microsoft «sopesaba» sus opciones. Es muy posible que la toma de decisiones relativas a franquicias más grandes todavía esté en curso.

También vale la pena señalar que la división de juegos de Microsoft ya es un editor multiplataforma, incluso antes de considerar su nueva propiedad de Activision Blizzard. publica Minecraft en todas las plataformas imaginables, incluidas Switch y PlayStation. Ha experimentado antes con llevar juegos de Xbox a Switch, como Ori y el bosque ciego, y ha estado lanzando todos los títulos de Xbox para PC durante años, tanto en Steam como en su propia plataforma de PC. Entonces, si bien Spencer podría tener un cambio significativo en la estrategia que anunciar, no será tan impactante como parece inicialmente.

Sin embargo, no espere que Microsoft diga que dejará de fabricar consolas. Si bien eso podría estar en juego en un futuro lejano porque Microsoft prevé un cambio hacia los juegos en la nube, Xbox permanecerá en el negocio de las consolas durante el resto de esta generación de hardware, como mínimo.

¿Por qué Xbox se vuelve multiplataforma?

Si Xbox está a punto de aumentar significativamente su publicación en plataformas de consola rivales, varios factores podrían estar detrás de esta decisión. En primer lugar, se estima que Xbox ocupa un distante tercer lugar en ventas de consolas, sin expectativas realistas de que pueda cerrar la brecha en esta generación. El hardware de la serie Xbox es posiblemente el mejor de Microsoft hasta la fecha, pero Microsoft no ha demostrado rivalizar con el poder de marketing y marca de Sony, ni con el hardware y los juegos exclusivos de Nintendo, y el liderazgo que estableció en funciones de red durante la generación de Xbox 360 se ha erosionado por completo. Incluyendo Activision Blizzard, la familia de estudios Bethesda y otras adquisiciones como Ninja Theory y Obsidian, Microsoft ahora posee un vasto conjunto de franquicias y desarrolladores de juegos que podrían beneficiarse inmensamente del acceso a las decenas de millones de clientes de Sony y Nintendo.

La segunda razón es que la adquisición de Activision Blizzard ciertamente ha cambiado los cálculos dentro de Microsoft. Si antes no era un editor externo (y, como hemos visto, en cierto modo lo era), ciertamente lo es ahora, con contratos legalmente vinculantes para mantener Call of Duty y otras series en plataformas rivales, gracias a la supervisión regulatoria. . De hecho, esos contratos apenas eran necesarios porque (como finalmente admitieron algunos de los reguladores) tenía claro sentido financiero para Microsoft mantener Call of Duty, Diablo y similares disponibles para la mayor cantidad de jugadores posible. Presumiblemente, una vez que hayas observado esas matemáticas durante el tiempo suficiente, podrías empezar a preguntarte por qué no las aplicas a todos los juegos que posees.

Indiana Jones, vestido con un traje marrón y su clásico sombrero de fieltro, le sonríe a alguien.

Indiana Jones y el gran círculo.
Imagen: MachineGames/Bethesda Softworks

Pero la tercera razón, y la más importante, para el cambio de Xbox a la multiplataforma es que el negocio claramente se ha dirigido en esta dirección durante años, algo sobre lo que los ejecutivos de Microsoft han sido bastante explícitos. Spencer, su jefe (y director ejecutivo de Microsoft), Satya Nadella, y otros ejecutivos de Xbox han hecho repetidos comentarios sobre su deseo de ampliar la disponibilidad de juegos y servicios de Xbox, incluidos Nintendo y PlayStation. “Nuestra misión es acercar nuestras experiencias propias [and] Nuestros servicios de suscripción a todas las pantallas que puedan jugar”, dijo el director financiero de Xbox, Tim Stuart, en noviembre. Este objetivo fue el principal motivador para comprar Activision Blizzard, con su sólida división de juegos móviles, King.

Spencer ha hablado a menudo de las consolas como sólo una forma de ingresar al ecosistema Xbox. El objetivo final de Microsoft es abrir tiendas de Xbox en todas partes (en móviles y televisores inteligentes, por ejemplo) y vender suscripciones a Game Pass. Quiere que jugar a través de Game Pass sea tan omnipresente y accesible como ver películas y televisión en Netflix. (Es revelador que Microsoft publique cifras de suscripción a Game Pass, pero no cifras de ventas de consolas).

Pero para que esto suceda, es necesario que los juegos en la nube despeguen, y la adopción de esa tecnología ha sido lenta hasta ahora. Esta podría ser la razón por la que la compañía ahora está dispuesta a considerar lanzamientos multiplataforma, para poder ganar más dinero en el corto plazo mientras se cierra la brecha con lo que Microsoft imagina como el futuro post-consola y post-hardware de los juegos. Ciertamente existe una tendencia hacia los servicios y los juegos en la nube en la industria del juego en general, no solo en Xbox, una tendencia en la que Microsoft desea mantenerse a la vanguardia.

Microsoft siempre ha sido una empresa de software, no de hardware, y sus finanzas del segundo trimestre de 2024 muestran actualmente mucho éxito e inversión en la nube en general, así como en inteligencia artificial y tecnologías relacionadas. Con la excepción de algunos ratones bastante buenos en su día y su línea de tabletas y PC Surface, modestamente exitosa, la mayoría de sus iniciativas de hardware han fracasado. Los 22 años de funcionamiento de Xbox son una anomalía en la historia de la compañía, por lo que tiene sentido que Microsoft eventualmente piense más allá de los límites del hardware de la consola.

¿Entonces, cuál es el problema?

Todo se reduce a la cultura, específicamente la cultura de los juegos de consola que ha evolucionado durante los últimos 40 años. Históricamente ha sido un mercado impulsado por el comercio minorista en el que los fabricantes establecieron relaciones sólidas con los jugadores a través de juegos atractivos y exclusivos, un modelo perfeccionado por Nintendo, que sigue siendo incomparable en este sector. A veces, mientras los fabricantes rivales competían por la supremacía, esas relaciones se volvían casi parasociales, y los fanáticos tomaban partido fervientemente en una «guerra de consolas».

Una gran nave espacial marcada “NG1350” con una base detrás se encuentra en la superficie rocosa de un planeta en Starfield.

campo estelar.
Imagen: Bethesda Game Studios/Bethesda Softworks

Para unirse a este juego, Microsoft tuvo que jugarlo, y lo hizo bastante bien al principio, especialmente con su fatídica adquisición de Bungie y Halo: combate evolucionado. Pero su inversión y gestión del desarrollo propio ha sido inconsistente a lo largo de los años. La llamativa adquisición de Rare tuvo dificultades para dar frutos, Bungie se fue y Xbox cerró un Lionhead mal administrado. El exjefe Don Mattrick también se retiró parcialmente del desarrollo propio, lo que generó grandes lagunas en la cartera de juegos exclusivos. Cuando el liderazgo actual de Xbox comenzó a reconstruir su fuerza de desarrollo con una ola de adquisiciones a partir de 2018, las expectativas de los fanáticos (en las que habían sido entrenados por la cultura de las consolas y por la participación de Microsoft en esa cultura) eran que esto significaría una avalancha de exclusivas interesantes, lo que lleva a un aumento de las ventas de consolas Xbox y a la supremacía en las guerras de consolas. Esta no es la estrategia de Microsoft, y seguramente causará cierta disonancia cognitiva cuando los fanáticos de Xbox finalmente entiendan la pista.

Incluso los jugadores que no están tan personalmente interesados ​​en la marca de la consola pueden encontrar la medida inquietante. Más formas de jugar fantásticos juegos creados por Bethesda y otros, cualquiera que sea su elección de hardware, parece algo bueno aquí y ahora. Pero la medida implica que la visión final de Microsoft es la de un mundo después de las consolas. Las consolas, sin embargo, están profundamente arraigadas en la cultura de los videojuegos como quizás la forma más accesible, asequible y confiable de jugar, por lo que esa visión no es algo para lo que todos los jugadores estén preparados.