Warner Bros. eliminar juegos de Steam no tiene sentido, dicen abogados

Los videojuegos se eliminan de la lista con frecuencia, principalmente por razones banales, como un acuerdo de licencia de música vencido o un acuerdo de publicación vencido. Pero la reciente eliminación masiva de Adult Swim Games de la lista se siente un poco diferente.

Este no es un problema de licencia, ni tampoco es el caso de que un juego de servicio en vivo ya no genere suficiente dinero para cubrir el costo de ejecutarlo. Según Brandon Huffman, abogado de Odin Law and Media y asesor voluntario de la Asociación Internacional de Desarrolladores de Juegos, en realidad no está claro por qué Warner Bros. Discovery, la empresa matriz de Adult Swim, trabajaría para eliminar los juegos de la lista.

“Entonces, ese tipo de situaciones suceden, pero ¿que un editor elimine de la lista, de manera más o menos sistemática, todo su catálogo con el tiempo, o lo que parece que eventualmente sucederá, eliminar todo su catálogo con el tiempo? Eso no es una cuestión de derechos en absoluto”, dijo en una llamada con Gameslatam.

A principios de marzo, varios desarrolladores de juegos independientes informaron que habían recibido correspondencia de Warner Bros. Discovery diciendo que sus juegos serían eliminados de las tiendas digitales. La primera mención de esto en línea provino del desarrollador Owen Deery, quien publicado en X (anteriormente Twitter) que la empresa estaba “retirando” su juego Radios pequeñas Televisores grandes. Luego hizo que la versión para PC con Windows se pudiera descargar de forma gratuita a través de un sitio web autohospedado. Desde entonces, otros se han presentado diciendo que recibieron un aviso similar de la empresa.

Sin embargo, hospedar un juego antiguo es más fácil de decir que de hacer. Por un lado, no todos los desarrolladores que trabajaron con Adult Swim Games tenían acuerdos idénticos. Por ejemplo, Ray es el muerto El desarrollador Ragtag Studio recibió una financiación significativa de Adult Swim Games para llevar su proyecto a la meta, pero esto no vino con otras condiciones, por lo que Ragtag publicó el juego en sí. Huffman, que ha estado trabajando con personas afectadas por la situación, dijo que ha visto algunos acuerdos de publicación, pero cada uno tenía términos diferentes. Por lo tanto, es posible que no todos los creadores puedan volver a publicar sus juegos.

Una captura de pantalla de Soundodger+ que muestra círculos oscuros con pequeños triángulos azules y verdes en su interior.  Los rayos verdes surgen del borde exterior del círculo.

Imagen: Studio Bean/Juegos de natación para adultos

Más importante aún, darle al desarrollador la libertad de publicar el juego por su cuenta en una plataforma como Steam, si bien es simple desde el punto de vista logístico, puede borrar años de datos. Las discusiones, reseñas, listas de deseos y más no se transferirán a una página nueva. Todo esto también es clave para preservar la historia de un juego, según Phil Salvador, director de la biblioteca de Video Game History Foundation.

“Preservar la historia del juego es algo más que preservar el juego en sí. Eliminar las listas de Steam también elimina las comunidades que han existido para estos juegos, en algunos casos durante más de una década”, dijo a Gameslatam en un correo electrónico.

Luego está el otro descargo de responsabilidad: los desarrolladores deben eliminar cualquier mención de Adult Swim del juego en sí. Y, como señaló Salvador, ¿qué pasa “si los desarrolladores ya no tienen su código fuente”? Muchos de estos juegos tienen más de una década y no han recibido actualizaciones en años.

Michael Molinari, quien lanzó la década de 2013 sonido+ a través de Adult Swim Games, le dijo a Gameslatam a principios de marzo que le dijeron que «eliminara toda mención de Adult Swim Games», incluidos los nombres de las personas que estaban con el equipo de Adult Swim y que aparecían en los créditos, que es otro gran problema para la preservación del juego. «Soy un gran partidario de la preservación de los juegos, y esto es un golpe directo a dar el crédito adecuado a las personas que trabajaron en un juego», dijo.

Es posible transferir la propiedad de una página de Steam, pero eso requiere que todas las partes, incluido Valve Software, participen en la conversación. En teoría, es fácil de hacer (solo unos pocos clics con la ayuda de la página de transferencia de Steam), pero necesitas que Warner Bros. Discovery lo transfiera o, según Huffman, debes demostrarle a Valve que eres el propietario y que tienes alguien de allí transfiere la página (“lo cual no tiene obligación de hacer”, agregó Huffman).

El menú inicial de Fist Puncher.  Cuatro personajes están dispuestos a luchar frente a un paisaje urbano.

Imagen: Team2Bit/Juegos de natación para adultos

Desafortunadamente, ha sido difícil descubrirlo. OMS incluso contactar con Warner Bros. Discovery. Adult Swim en su conjunto se encuentra en una situación precaria en comparación con su apogeo a partir de mediados de la década de 2000, y la división de juegos específicamente pasó por despidos y reestructuraciones cuando toda la marca WarnerMedia era propiedad de AT&T. En 2020, Big Pixel Studios, desarrollador de Mortys de bolsillo y la primera adquisición de Adult Swim Games, se cerró como parte de esos esfuerzos. Y debido a que Adult Swim Games está trabajando con un equipo mínimo según un par de fuentes (el sitio web oficial todavía enumera los de 2020 Samurai Jack: Batalla a través del tiempo como “próximamente”), es difícil encontrar a alguien con quien hablar.

«He hablado con un par de desarrolladores que no saben quién sería su persona de contacto para recuperar los derechos, porque es una empresa muy grande», dijo Huffman. “Y así, navegando en este punto, Si quiero salir de esto, ¿cómo salgo de esto? ¿A quién llamo? Eso en sí mismo no está claro para ellos”.

Sin embargo, la pregunta que persiste es: ¿por qué? ¿Por qué molestarse en eliminar los juegos de la lista? No hay tarifas administrativas relacionadas con la inclusión de un juego en una plataforma como Steam, menos tener que pagarle a Valve un porcentaje de las ventas. Si estos juegos han existido durante tanto tiempo que ya no generan mucho dinero, entonces a Warner Bros. Discovery no le costaría mucho mantenerlos.

«La probabilidad de que un editor elimine un juego de la lista es muy baja porque tan pronto como lo elimina de la lista, deja de ganar dinero con él», dijo Huffman. «Y entonces, si un juego está siendo eliminado de la lista, en teoría debe estar ganando tan poco dinero que la carga de escribir el cheque al desarrollador es demasiado costo administrativo, o está sucediendo algo más grande».

No todos los desarrolladores afectados han anunciado que su juego será eliminado de la lista todavía, pero la expectativa es que esos avisos lleguen. Warner Bros. Discovery aún tiene que anunciar completamente su estrategia de juegos futuros más allá de las declaraciones sobre la proliferación de IP populares como Harry Potter, pero El futuro de los indies en el estudio, y de los juegos de natación para adultos en su conjunto, se aclarará en los próximos meses.

«Esta no es la primera vez que los editores joden a los desarrolladores, y no será la última vez», dijo Huffman.