WandaVision, Falcon y Winter Soldier solucionan el problema de los villanos de Marvel

[Ed. note: End spoilers ahead for WandaVision and The Falcon and the Winter Soldier.]

La forma en que los fanáticos y críticos respondieron al final de la serie Marvel Cinematic Universe de Disney Plus El halcón y el soldado de invierno ya sugiere un patrón para la nueva lista de programas de MCU. Al igual que con WandaVision, fanáticos y expertos se apresuraron a ver y analizar cada episodio de Halcón y Soldado de Invierno lo más rápido posible, rompiendo con entusiasmo todos los matices y posibilidades. La conversación cultural en torno a estos dos programas fue animada y complicada mientras duraron los programas, y luego se calmó casi en el segundo en que terminaron, una vez que no hubo más cameos que esperar ni teorías que desencadenar. Aparte de los hilos que conducen a las próximas películas de Marvel, ambos programas parecen haber sido mucho más efectivos para atraer una atención intensa a corto plazo (y nuevas inscripciones para Disney Plus) que para provocar conversaciones duraderas.

Pero una cosa que ambos comparten y que podría tener un impacto a largo plazo: ambos impulsan significativamente la viabilidad futura de la MCU. Ambos dan un paso inusual para las historias de MCU: dejan a los villanos clave vivos y disponibles para historias futuras.

El problema de los villanos de MCU ha sido un tema favorito para los ensayos culturales desde la Fase 1 de la franquicia, y los críticos se quejan de que las películas de Marvel rara vez logran presentar antagonistas que sean ni siquiera remotamente matizados o convincentes. Particularmente en las primeras etapas de la serie de películas, las motivaciones de los villanos tienden a ser aburridas, subdesarrolladas y predecibles, o en algunos casos simplemente imposibles de relacionar. Marvel ha corregido el rumbo en los últimos años, sobre todo con Erik Killmonger en Pantera negra, cuyos motivos para vencer al rey de Wakanda y tomar su poder están arraigados en un rencor completamente razonable contra los habitantes de Wakanda que mataron a su padre, le negaron su herencia y dejaron que la inacción y la complacencia impulsaran una desigualdad similar en todo el mundo.

Pantera Negra - Erik Killmonger mirando

Foto: Matt Kennedy / Marvel Studios

Y Thanos fue otro destacado, no porque su deseo de acabar con la escasez de recursos matando a la mitad del universo fuera un objetivo identificable (dejando de lado los memes de «Thanos tenía razón»), sino porque estuvo presente en varias películas y tuvo tiempo para exponer sus errores. creencias y muestran la profundidad de su convicción equivocada. Los villanos no necesitan ser comprensivos para ser fascinantes, pero sí tienen que ser comprensibles, y algunos villanos de Marvel pasan de largo con tan poca explicación de sus motivos que se sienten como argumentos de hombre de paja, ligeramente apoyados en su lugar para que los héroes puedan. sentirse bien al enfrentarlos. (Otros simplemente se confunden: ¿cuántos villanos de Marvel hasta ahora han sido motivados por sentirse perjudicados por Tony o Howard Stark? ¿Ya hemos alcanzado una docena de panaderos?)

Pero la franquicia acabó con Thanos y Killmonger, junto con tantos otros antagonistas que apenas tuvieron la oportunidad de desarrollarse más allá de la fase «Muahahaha eeeeevil» de su existencia. Y eso siempre pareció una decisión profundamente miope. Los miembros de las galerías de pícaros más memorables de la industria del cómic se vuelven icónicos con el tiempo porque regresan para desafiar a los héroes una y otra vez, probando nuevos esquemas y aprendiendo nuevas habilidades. En algunos casos, también desarrollan nuevos aliados, para emociones adicionales. Dada la cantidad de planificación a largo plazo que se requirió para reunir equipos de héroes de Marvel cada vez más grandes, desde el primer cruce en Los vengadores a qué lado elegirás enfrentarte en Capitán América: Guerra Civil a la guerra a gran escala al final de Vengadores Juego Final, es un poco sorprendente que Kevin Feige y el equipo de películas de Marvel aparentemente nunca hayan considerado seriamente el poder de un equipo de villanos similar.

WandaVision y El halcón y el soldado de invierno no están exactamente desplegando una villanía al nivel de Thanos, o desarrollando antagonistas capaces de igualar su poder. Pero están empujando la aguja de Marvel hacia atrás un poco más en la dirección de mantener vivos a los villanos para luchar otro día, y construir su poder, prestigio, sentido de amenaza y conexión con los héroes en el proceso.

Posiblemente, lo que es más importante, dejar a Agatha Harkness, Baron Zemo y Power Broker con vida para lamer sus heridas y planificar el futuro les está dando la oportunidad de convertirse en villanos más desarrollados y memorables de lo que eran en su salida inicial. Agatha en WandaVision obtuvo una revelación asesina y su propio bop memorable, pero el programa simplemente no se tomó el tiempo necesario para convertirla en más que un cameo glorificado de fan service de los cómics. Sus motivos en WandaVision equivalía a curiosidad, una aparente lujuria por el poder y una eventual preocupación de que Wanda Maximoff sea «la Bruja Escarlata», un título que el programa no se molestó en explicar y que dejó de lado para que una película eventualmente lo resolviera. Si Agatha se escapa de ella WandaVision Sin embargo, tendrá un objetivo mucho más identificable: vengarse de la mujer que le robó su agencia y la esclavizó con una personalidad falsa. Y si viene buscando venganza, tendrá todo el poder moral detrás de ella de toda una ciudad que fue esclavizada y torturada de manera similar, sin obtener ningún tipo de disculpa o cierre por ser utilizada como herramientas en la autorrealización de otra persona.

Kathryn Hahn con el traje completo de Agatha en la final de WandaVision

Foto: Disney Plus

El Power Broker en Halcón y Soldado de Invierno está igualmente subdesarrollada, con solo un indicio de sus verdaderas motivaciones, si realmente está, como ella implica, motivada por la rabia contra las personas que la perjudicaron cuando respaldó al Capitán América de nuevo en Capitán América: Guerra Civil, y sus motivos no son más profundos en absoluto, necesitará un desarrollo significativo para ser interesante.

Pero la serie mostró exactamente cómo se ve cuando un antagonista subdesarrollado de una historia anterior obtiene algo de espacio para florecer. Zemo, que era poco más que un plan y un discurso en Guerra civil, salió y explicó su filosofía en Halcón y Soldado de Invierno, y consiguió mostrar su lado más humano en el proceso. Y en el proceso, el personaje desarrolló su propio fandom, una rareza para los villanos de Marvel, que a menudo se olvidan en gran medida después de una película. Ahora es más una amenaza moral y existencial que nunca, y los espectadores tienen una idea mucho mayor de de dónde viene y de lo que es capaz. Tiene la capacidad de regresar en el futuro como una amenaza mayor y mejor, en parte porque ahora conoce a Sam y Bucky lo suficientemente bien como para meterse en sus cabezas, y lo suficientemente bien como para saber exactamente cómo manipularlos.

Pero Halcón y Soldado de Invierno También destacó el lado miope de Marvel, el espíritu narrativo que encuentra más fácil matar a un antagonista que lidiar con él. Hacer que el Power Broker matara a Karli Morgenthau fue una solución sorprendentemente insulsa y aburrida para el problema moral del nudo gordiano que enfrentan los héroes de la serie. Después de tomar la mayor parte del tiempo de ejecución de la serie para dejar en claro las creencias de Karli, y hacer obvio que Sam Wilson en particular simpatiza con su causa y con ella personalmente, el programa simplemente cierra su historia de la manera más perezosa posible, manteniendo a los héroes. ‘limpia las manos y reajusta el tablero para que parezca que están tomando el camino correcto para aprender de ella y dar pasos mínimos hacia su causa. Es exactamente lo que Pantera negra lo hizo, y es exactamente igual de insatisfactorio. Dado lo que Karli representó, no como una rompe-banderas, sino como un impulso narrativo hacia una acción más radical y contundente de lo que los héroes se sentían cómodos, sacarla de la escena parece la opción más cobarde para la historia: una excusa para no hacerlo. lidiar directamente con su fuerza moral comparativa como antagonista.

Baron Zemo con un aburrido disfraz de tipo malvado de pasamontañas morado en Falcon and the Winter Soldier

Foto: Disney Plus

Y también le roba al futuro de Marvel un antagonista genuinamente interesante, en una franquicia que eventualmente se esforzará para encontrar nuevos, incluso cuando sus héroes se vuelven cada vez más familiares con el tiempo. Es sorprendente que Marvel haya tardado tanto en comenzar a conservar a sus villanos, dado lo mucho que ha construido su lista de héroes. El ejército de héroes que se enfrentó a Thanos en Vengadores Juego Final sugiere que será difícil escalar a una amenaza realmente significativa para la Tierra en el futuro. También sugiere que Marvel se reiniciará constantemente, con películas y programas que seguirán sirviendo como historias de origen de villanos apresurados. Cada nueva historia que necesita traer un nuevo villano también necesita tomarse un tiempo para explicarlo, lo que evita que la franquicia avance de manera significativa con el resto de la historia, y fomenta la apresurada y apática «Oh, solo otra iteración de un nazi» o “¿Otra víctima de Stark? Genial, supongo ”construcción de carácter.

¿Por qué no centrarse en su lugar en construir una galería de pícaros que realmente pueda continuar desafiando a los héroes y construir relaciones con ellos de manera que saquen a relucir los conflictos internos que Marvel ama tanto? El villano más exitoso de Marvel es, con mucho, Loki, el hermano adoptivo de Thor y antagonista de toda la vida, que ya no necesita ser presentado y explicado en cada película; es un ícono en este punto, capaz de apoyar su propio spin-off televisivo. Con solo mantenerlo en la mezcla, el MCU ha permitido una relación rica, atractiva y definitiva para uno de sus héroes clave, y ha permitido a sus escritores una gran cantidad de historias sobre el dios de puñaladas por la espalda favorito de todos.

Y Loki también es un buen ejemplo para cualquiera que esté preocupado de que alejarse de la muerte de un villano en las historias de Marvel haría que los finales fueran menos memorables o satisfactorios. Marvel no ha rehuido «matar» a Loki, como tampoco Marvel Comics ha rehuido matar y renovar o reiniciar a sus personajes. Loki «murió» al final de la primera Thor, dejándose caer deliberadamente en un enorme agujero de gusano en el espacio. Él «murió» de nuevo en Thor: El Mundo Oscuro, fingiendo su propio apuñalamiento para eventualmente apoderarse de Asgard. Él tal vez las citas sin miedo murió en manos de Thanos en Vengadores: guerra infinita, aunque el tiempo lo dirá, todavía no está claro qué significa la muerte para su pueblo, sin importar cómo defina ese término. Pero independientemente del resultado allí, las travesuras del viaje en el tiempo lo han vuelto a poner en la mezcla nuevamente.

No todos los villanos pueden soportar este tipo de artimañas a largo plazo. Loki es inhumanamente resistente, y es un ilusionista y un embaucador, creado de forma única para las payasadas de «no muerto después de todo». El MCU ciertamente no necesita hacer que la muerte de cada villano sea una falsificación, o participar en el tipo de tramas barrocas de resurrección, resurgimiento y reinicio que tan a menudo caracterizan a los cómics de superhéroes convencionales.

Pero sus equipos creativos deben considerar cuánto están presionando los programas de Marvel Studios, en términos de tomarse el tiempo para explorar la psicología, las relaciones y la humanidad de los héroes junto con sus batallas beat-‘em-up. Tal vez su voluntad de desarrollar villanos y darles la oportunidad de otra ronda es más un producto del pensamiento televisivo de “tener siempre presente la próxima temporada”, en lugar de un cambio real en la planificación de Marvel. No obstante, es una tendencia positiva. Si la franquicia alguna vez va a terminar con más villanos tan memorables, agradables y narrativamente versátiles como Loki, necesita dedicar más tiempo a construirlos y menos a matarlos.