Una nueva serie de demandas pone la adicción a los videojuegos en primer plano

Abogados y padres se están enfrentando a la industria de los videojuegos. Actualmente hay ocho demandas activas en América del Norte que buscan abordar la adicción a los videojuegos. Todos han sido presentados en los últimos dos años, y la mayoría argumenta que las compañías de videojuegos objetivo, incluidas Activision Blizzard, Epic Games, Microsoft, Roblox, Nintendo, Take-Two Interactive Software y Sony Interactive Entertainment, hacen que sus juegos sean deliberadamente adictivos como una forma de hacer que la gente siga jugando y, en última instancia, de hacer que gasten mucho dinero.

“Estos videojuegos están diseñados intencionalmente con la ayuda de Ph.D. psicólogos conductuales y neurocientíficos para mantener a los menores y adultos jóvenes jugando más tiempo y gastando cientos, o incluso miles, de dólares en los juegos”, escribió en el sitio web un representante de Bullock Ward Mason, una firma de abogados con sede en Atlanta involucrada en seis de las ocho demandas. su sitio web. “Los demandados utilizan tácticas de juego como sistemas de recompensa, junto con diseños patentados que contienen características y tecnología adictivas para garantizar que sus usuarios sigan jugando durante más tiempo y gastando más. La mayoría de los padres no entienden lo que sucede en sus propios hogares mientras sus hijos son manipulados y atacados por estas corporaciones multimillonarias”.

Hay tres demandas en Arkansas, dos en Illinois y una en Missouri, una en Florida y una en Washington. La mayoría fueron presentadas por padres preocupados por las supuestas adicciones de sus hijos a los videojuegos y por cómo han resultado en fracasos en la escuela y en otros lugares. Una demanda afirma que la adicción a los videojuegos de un joven de 13 años le ha causado dolor físico, obesidad y “ira”, por ejemplo, y hay un joven de 21 años que dijo que abandonó la escuela secundaria debido a los videojuegos.

Luego está la demanda de Missouri, que fue presentada por una mujer de 24 años llamada Harper Glasscock, quien dijo que es adicta a los videojuegos y que estos le han causado «daño cerebral, deterioro cognitivo, pérdida de oportunidades laborales y desempleo, depresión». , ansiedad, síntomas de abstinencia”, entre otras cosas. Los juegos a los que es adicta, según sus abogados, son publicados en gran medida por Activision Blizzard: Call of Duty: Guerra moderna, Mundo de Warcrafty Supervisión. La demanda, como otras, califica de predatorias las prácticas de los videojuegos como las microtransacciones, los sistemas de recompensas y las cajas de botín, pero también acusa a las empresas de videojuegos de tener departamentos especializados dedicados a construir relaciones con las “ballenas”, o personas que gastan mucho dinero en videojuegos, para garantizar que sigan jugando. Los abogados de Glasscock también piden estudios neurológicos para respaldar sus afirmaciones sobre adicción.

Activision Blizzard y las otras empresas involucradas buscan desestimar estas demandas. Microsoft y Epic Games, entre otros, están obligando a los tribunales a desestimar el caso debido a que los jugadores aceptan reglas de arbitraje, que prohíben a los jugadores llevar sus problemas a los tribunales, optando en su lugar por audiencias de arbitraje. Ambas compañías han encontrado cuentas de jugadores en documentos judiciales que confirman que hicieron clic en «aceptar» en los términos de servicio varias veces. Los otros argumentos incluyen la libertad de expresión (que el contenido de los videojuegos, como las cajas de botín, están bajo las protecciones de la Primera Enmienda) y la desestimación de reclamos relacionados con la responsabilidad del producto, porque los juegos, dicen los abogados, no son productos.

Una llama que parece una piñata en Fortnite

Imagen: Juegos épicos

También encontraron algunas discrepancias en las presentaciones; En el caso del padre Casey Dunn en Arkansas, Microsoft descubrió que el jugador usa una Xbox One, no la Xbox Series X indicada. En un caso en Illinois, Epic Games encontró solo una cuenta asociada con el niño que había jugado solo dos juegos de fortnitecreado pocos días antes de que se presentara la demanda, como primer informado por el periodista Stephen Totilo. (Ese demandante le dijo más tarde a Epic Games que el niño pudo haber jugado en las cuentas de su padre o de amigos separados).

Varios demandantes buscan consolidar las demandas en un gran caso multidistrito, con una audiencia para decidir si eso sucederá programada para el 30 de mayo en Salt Lake City. Gameslatam se ha puesto en contacto con Bullock Ward Mason, Activision Blizzard, Take-Two, Roblox y Epic Games para solicitar comentarios. Actualizaremos esta historia cuando respondan.

El abogado Stephen McArthur de The McArthur Law Firm le dijo a Gameslatam que la consolidación de las demandas simplificará las cosas desde el punto de vista logístico. “Los abogados de los demandantes están demandando a docenas de compañías de videojuegos en muchos estados diferentes, y consolidar todos los casos en un solo tribunal y un juez les hará mucho más fácil, con recursos limitados, procesar su causa de acción contra tantos acusados ​​en al mismo tiempo”, dijo McArthur.

Las empresas de videojuegos se oponen a la consolidación de estos casos por varios motivos, entre ellos que no hay suficientes casos que lo justifiquen. Las empresas también argumentan que los casos no son tan amplios como simplemente cubrir la «adicción a los videojuegos» y que los tribunales deben considerar los detalles personales de cada caso individualmente, incluidos los distintos diagnósticos, juegos y tipos de empresas involucradas. Con una posible consolidación, los demandantes están solicitando un juicio con jurado, algo que McArthur dijo que no espera que los demandantes ganen.

«Las empresas de videojuegos demandadas pueden tomar y tomarán estas demandas muy en serio y presentarán una defensa sólida», dijo McArthur. “No creo que los demandantes ganen el juicio. Mi sospecha es que están intentando aprovechar un gran acuerdo basado en el costo de la defensa”.

No se ha sentado un precedente legal para los casos de adicción a los videojuegos y la mayoría de los casos anteriores contra estudios o editores relacionados con juegos que causan violencia o adicción han sido desestimados. Un caso, en el que un hombre demandó a NCSoft Corp. por una supuesta adicción a Linaje 2 en 2009, superó el argumento sobre el acuerdo de usuario cuando un juez denegó la moción de la empresa para desestimar en parte (el hombre no podía demandar por fraude, pero sí por negligencia). Fue una gran victoria en ese momento, cuando demandas como esta rara vez superaban los argumentos del acuerdo de usuario firmado. Sin embargo, la demanda fue resuelta y desestimada en 2011 y nunca llegó a un juicio con jurado. Las empresas de redes sociales se han enfrentado a demandas similares por adicción y lesiones personales, una de las cuales tomó la ruta del litigio multidistrital. Ese caso está en curso y no hay un cronograma para un juicio.

Claramente, este no es un problema que vaya a desaparecer. Hay más demandas por adicción que nunca y Bullock Ward Mason está solicitando más en su sitio web. Aún está por verse si tienen mérito o si a los demandantes se les permitirá siquiera demandar.