Twitch despide a 500 personas en una empresa del «tamaño adecuado»

La plataforma de streaming Twitch, propiedad de Amazon, está despidiendo a más de 500 personas en una medida diseñada para «adaptar el tamaño» de la empresa, según el director ejecutivo Dan Clancy. Bloomberg informó por primera vez la noticia el martes, que fue cuando muchos empleados se enteraron de los despidos inminentes, un día antes del anuncio oficial del miércoles.

Amazon también está despidiendo a “varios cientos” de personas en sus divisiones Prime Video y Amazon MGM Studios, según Variety.

«Hoy tengo una noticia increíblemente difícil que compartir», escribió Clancy en una carta enviada al personal el miércoles. “Como todos saben, hemos trabajado duro durante el último año para administrar nuestro negocio de la manera más sostenible posible. Desafortunadamente, todavía tenemos trabajo por hacer para ajustar el tamaño de nuestra empresa y lamento tener que compartir que estamos dando el doloroso paso de reducir nuestra plantilla en poco más de 500 personas en Twitch. Éste será un día muy duro. Nuestro servicio existe para capacitar a las comunidades para que creen juntas, y cada uno de ustedes ha desempeñado un papel vital en el fomento de nuestra comunidad y la promoción de esa misión”.

Los 500 recortes de empleo se producen menos de un año después de que Twitch despidiera a 400 personas como parte de un despido más grande de Amazon en marzo. En noviembre, Amazon Games eliminó casi 200 puestos de trabajo y eliminó varias de sus divisiones de juegos. Clancy dijo que la decisión de despedir a un número tan sustancial de empleados es «construir un negocio más sostenible». A pesar de las medidas anteriores de reducción de costos, como poner fin al servicio «prohibitivamente caro» en Corea del Sur, Clancy dijo que Twitch «todavía es significativamente más grande de lo necesario dado el tamaño de nuestro negocio». Continuó: “Entonces, si bien el negocio de Twitch sigue siendo sólido, desde hace algún tiempo el tamaño de la organización se ha dimensionado en función de dónde esperamos con optimismo que esté nuestro negocio dentro de 3 años o más, no de dónde estamos hoy. Como ocurre con muchas otras empresas en el espacio tecnológico, ahora estamos dimensionando nuestra organización en función de la escala actual de nuestro negocio y de predicciones conservadoras sobre cómo esperamos crecer en el futuro”.

Twitch ha pagado más de mil millones de dólares en 2023 a los streamers que transmiten en la plataforma, algo que demuestra que “el negocio sigue siendo sólido”, según Clancy. Los importantes recortes de personal están relacionados con una preocupante tendencia industrial que se ha estado acelerando desde hace un par de años. Más de 10.000 personas fueron despedidas en 2023, un aumento con respecto a las 8.500 estimadas en 2022, según un rastreador de despidos de la industria. La declaración de Clancy se hace eco de la de otros líderes de la industria: la expansión rápida e imprudente durante la pandemia ahora está alcanzando a las empresas que priorizaron el crecimiento a corto plazo sobre la sostenibilidad a largo plazo. De manera devastadora, son los trabajadores de la industria los que pagan el precio.

Los despidos de Amazon combinados con los recortes masivos de 1.800 puestos de trabajo de Unity significan que la industria de los videojuegos ya está superando el año 2023 en la cantidad de puestos de trabajo perdidos. Al igual que Twitch, el fabricante de motores de juegos Unity realizó varias rondas de despidos el año pasado, lo que llevó a sus mayores recortes hasta el momento en 2024. Además de los despidos de Twitch, la compañía vio a varios ejecutivos salir hacia fines de 2023, luego de la partida del ex director ejecutivo de Twitch, Emmett Shear, en marzo. Fue entonces cuando el presidente de Twitch, Clancy, asumió el cargo y luego se embarcó en una gira de rehabilitación de imágenes de Twitch para recuperar a los streamers agraviados.

Clancy tiene la intención de presentar una transmisión en Twitch el jueves a las 4 pm EST para hablar sobre el impacto más amplio de los despidos en la comunidad de streaming. «Por favor, sepan que Twitch sigue enfocado en servir a nuestros streamers y garantizar que este sea el mejor lugar para transmitir en vivo durante muchos años», dijo Clancy.