The Iron Oath consiguió destacar en un 2023 plagado de grandes juegos de rol

2023 estuvo repleto de fantásticos juegos de rol, e incluso un fanático acérrimo del género podría tener dificultades para encontrar todas las gemas ocultas. Uno de estos títulos es El juramento de hierroque salió de Steam Early Access en noviembre; lo cubrimos mientras estaba en acceso temprano, pero el desarrollador Curious Panda Games reforzó el juego con varias actualizaciones significativas en su camino hacia un lanzamiento final.

El juramento de hierro Pone al jugador en el papel del líder de una compañía mercenaria, recién traicionada y que busca recuperarse. Desafortunadamente, vives en un mundo de fantasía hostil que está asediado por fuerzas oscuras. La escritura y la construcción del mundo son un poco estándar, por lo que no hay muchas sorpresas guardadas en lo que respecta a El juramento de hierroLa tradición. Pero está bien, porque eso es todo lo que está preparado para el verdadero drama: manejar una enorme banda de mercenarios, la mayoría de los cuales son tan groseros que seguirán adelante y sufrirán heridas graves, morirán en la batalla, se retirarán o rebotarán debido a baja moral.

«Mucho [early access] «Se estaba adaptando a lo que querían los fans versus lo que queríamos nosotros», dice el programador de Curious Panda, Chris Wingard, en una llamada con Gameslatam. «Teníamos un plan trazado, pero los aficionados tenían prioridades diferentes».

Los héroes luchan contra espectros azules espectrales en una caverna subterránea, con chorros de magma rodeando la batalla, en The Iron Oath.

Imagen: Juegos del Panda Curioso/Juegos Humildes

“Nuestra mayor actualización, con diferencia, fue nuestra actualización de combate y enemigo, que se realizó en marzo. No era algo que realmente estuviéramos planeando hacer, pero hubo mucha retroalimentación sobre el combate; no había suficiente variabilidad entre los encuentros y esas cosas”, añade el artista Nick Mueller. «Así que agregamos un montón de variantes enemigas y élites enemigas para mezclar las cosas».

El juramento de hierro comenzó con seis clases y ahora ofrece ocho, la mayoría de las cuales rompen con el típico molde de fantasía. The Guardian y Ranger son paladines y pícaros arquetípicos, pero Valkyrie, Pyromancer y Pugilist son versiones novedosas de guerreros. Más adelante, en la fase de acceso temprano, Curious Panda Games agregó nuevas clases: el Icebinder que controla la zona y el bardo Balladeer. Cada clase tiene rutas de talentos ramificadas, por lo que el jugador puede experimentar con diferentes configuraciones. Un Pyromancer podría ser adecuado para desempeñar un papel de apoyo, ayudando a gestionar las tareas de tanque, mientras que el otro podría centrarse en puro daño de fuego.

Es fácil apegarse a los mejores miembros de su equipo. Un miembro potente del grupo puede llevar a un equipo de novatos a través de duras batallas, salvar situaciones difíciles y servir como ancla para el resto de tu plantilla. Pero depender demasiado de sólo uno o dos de tus mercenarios es una mala idea. El jugador debe actualizar continuamente su plantilla.

Recoger a un aventurero en una posada presenta una elección inmediata: ¿quieres firmar un contrato de un año, con margen para renegociar? ¿Qué tal un contrato de cinco años? Este último ofrece seguridad (los tiene bloqueados) pero requiere un pago inicial mayor. Incluso un mercenario bien pagado podría renunciar disgustado si traicionas repetidamente sus principios morales.

Una vista de arriba hacia abajo de una mazmorra, dividida en habitaciones separadas, en The Iron Oath.  La mazmorra se divide en diferentes caminos, cada uno marcado con sus propios puntos de interés.

Imagen: Juegos del Panda Curioso/El Juramento de Hierro

Este sistema de reclutamiento, jubilación y alguna caída trágica ocasional recuerda a Mito salvaje. Sin embargo, en El juramento de hierro, no estás forjando un puñado de legados. Estás construyendo tu empresa y contando una leyenda singular.

Se puede formar un grupo más pequeño con seis o siete guerreros, y perder solo uno de ellos puede ser devastador. Las misiones de final de juego requieren al menos 10 miembros del grupo en los que puedas confiar, y un líder particularmente ambicioso podría llenar su banco con un par de docenas de uniformes para enfrentar cualquier desafío.

La gestión de mercenarios es difícil en el mejor de los casos; Viajar por el supramundo y matar bandidos y monstruos es suficiente para reducir la determinación y las filas de tu empresa. Las cosas se ponen más complicadas cuando te obligan a entrar en una mazmorra. El juramento de hierro toma una buena cantidad de inspiración de La mazmorra más oscura; Estos enclaves son procesos largos y agotadores con múltiples batallas y eventos.

Wingard señala que hay «una cantidad decente de RNG» en estas mazmorras; Cada mazmorra tiene sus propios modificadores, tanto positivos como negativos. Cuanto más tiempo permanezca el jugador en las profundidades, más riesgo correrá de añadir peores modificadores negativos. También tienen que gestionar la salud, las habilidades y la moral de su grupo.

«No queremos que pierdas un personaje y sientas que no tienes control sobre él», dice Wingard. «Eso nunca debería suceder; siempre hay alguna manera de evitarlo».

El juramento de hierro es un juego de rol enfocado que sobresale en el juego de gestión de mercenarios, tanto en batallas a pequeña escala como en el ámbito más amplio de mantener a tus guerreros durante años o incluso décadas. «Estamos gratamente sorprendidos con la recepción y con cómo han ido las cosas», dice Wingard. «Ya estamos planeando otra hoja de ruta».

«Definitivamente tenemos mucho más que introducir en el juego». dice Müller. “En este momento completamos nuestra campaña de Traición, pero aún hay [are] Definitivamente más historias queremos contar con el juego. Hay al menos una campaña más grande que implementaremos durante el próximo año”.

La escritura en El juramento de hierro Es simple, pero es suficiente para impulsar al jugador hacia adelante y empujar a su banda de mercenarios. Entonces, surge la verdadera tensión: los esguinces y los moretones se convierten en lesiones graves, los peleadores necesitan pasar tiempo en el banquillo y su MVP podría morir en la batalla. Incluso con tanta competencia de otros juegos de rol, El juramento de hierro logra destacar con su inteligente mezcla de inspiración de Dungeons & Dragons, Mito salvajey La mazmorra más oscura. El juramento de hierro está disponible en Steam y GOG.