Stonefly sabe que los robots y los insectos son la misma cosa hermosa

Es difícil dejar pasar la oportunidad de mirar una piña. Míralo de verdad. Los bordes, las muchas superficies en ángulo, tan compactas y protectoras, pero con una sensación de este rico país interior, para siempre fuera de la vista. Ayuda, como me dijo una vez un amigo de matemáticas, que las piñas sean una auténtica locura de números primos. De todos modos, si te gusta mirar piñas, probablemente te gustará Stonefly. Es un juego sobre la naturaleza, de cerca, y aunque es fantástico, también se trata de cómo la naturaleza es bastante fantástica en primer lugar.

¡Como la pulga de Robert Hooke! Ahí está en Micrographia, 1665 o lo que sea. Las pulgas son tan pequeñas, ¿no? Pero esta es un gigante. Parece flotar en la página. ¡Y el cuerpo! Blindaje de armadura, esas piernas colgantes, concertados para la acción. Esos ojos diminutos, ¿y eso es un bigote? No, no es un bigote, esta pulga se parece más a una máquina que a un ser vivo. Algo que un pequeño operador podría subir a bordo antes de partir para quemar la tierra en algún lugar. Horrores.

No es solo la pulga. ¡Hace unos años, se descubrió un insecto con patas! Gears, de origen natural en la naturaleza, la primera prueba de este tipo. Una vez más, este encantador de saltos es tanto animal como máquina, las secciones dentadas se engranan y controlan la acción del salto. Insectos, naturaleza, piñas: estas cosas son asombrosas de cerca.

Y aquí estamos con Stonefly, entonces, un juego de acción y aventuras que se desarrolla en lo alto de los árboles y, simultáneamente, en la escala de Micrographia, la escala de Robert Hooke. Aquí las ramas son carreteras, los troncos huecos parecen cañones y lechos de ríos. Las hojas dispersas son pequeñas arenas. Y controlas a una pequeña inventora llamada Annika que pilota un pequeño robot insectoide. Ya sabes, blindaje, piernas colgando, concertados para la acción. Engranajes engranados.

Stonefly es el nuevo juego de Flight School Studio, cuyo trabajo anterior incluye Creature in the Well, que se desarrolló como un hack-and-slash post-apocalíptico impulsado por pinball y vivo a los horrores de los cambios repentinos de escala. Un brazo enorme descendiendo desde abajo, la repentina comprensión de que hay mundos apilados más allá de este, habitantes con sus propias agendas. Stonefly es muy diferente. Está inspirado en el mundo natural en lugar de las victorias de centavo de las salas de juego mecánicas, y está inspirado en aquellos que a su vez se han inspirado en el mundo natural. Artistas como Charley Harper, la maravilla de mediados de siglo, que puede evocar a los cardenales del norte a partir de una lágrima de pintura roja y algunos puntos y líneas, cuyos pájaros y bichos minimalistas no parecen estar tan quietos en la página, sino congelados brevemente entre un movimiento rápido y otro. el siguiente.

El desafío aquí, antes de llegar a un juego, es tomar la brillante planitud de un artista como Harper y convertirla en 3D. Stonefly es 3D, pero usa muchas texturas ilustradas en la hierba, las ramas, las conchas de sus insectos, para hacer que el mundo se sienta dibujado a mano. Es un juego hermoso en capturas de pantalla y en movimiento es aún mejor: entrañable y alarmante por turno. ¡Sale de! ¡Insectos!

Annika ha llevado el robot de su padre a dar una vuelta y ha desaparecido. Ahora tiene que recuperarlo. Esa es la trama. El juego en sí es una mezcla fascinante de ideas, géneros entrecruzados como si los límites simplemente no estuvieran ahí, lo que en realidad no deberían ser. Que agradable.

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Este es un juego de exploración en el que Annika busca en las ramas y enredos de su mundo arbóreo tras el rastro de ese preciado robot. Sin embargo, Annika también debe estar en busca del material que necesitará recolectar para las actualizaciones, pero que se ha vuelto un poco chatarra. Las actualizaciones significan mejores partes para el mecanismo y opciones de personalización para su apariencia. Y luego está el hecho de que Annika es una inventora, un atajo encantador que significa que en ciertos momentos se le ocurren ideas para las partes.

Este sistema ya parece ser gloriosamente profundo. En una demostración que vi a Discord a principios de esta semana, Annika comenzó por arreglar las patas de su junker, una especie de cangrejo ermitaño de metal con un buzón blanqueado en lugar de un caparazón. Para arreglar las piernas necesitaba crear una herramienta. Recursos y compensaciones. Y luego a las opciones de qué hacer a continuación: ¿quieres saltar más alto y moverte más rápido? ¿Quieres nuevas habilidades, como señuelos o un ataque de empuje más poderoso?

Esto se relaciona con la otra parte del juego. Stonefly es un juego de combate, pero con un toque no fatal. Luchas contra los insectos, pero en realidad solo estás tratando de aturdirlos y empujarlos de las ramas. Los desarrolladores dicen que es un poco como King of the Hill.

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Así es como funciona. Buscas recursos, que crecen en el mundo en pequeños nodos. Pero los recursos atraen a otros errores, por lo que debe defenderse y apartarlos del camino mientras toma los recursos para usted. Algunos errores son bastante inofensivos. Otros son grandes y mezquinos, casi jefes, con cuernos de escarabajo y movimientos especiales. Algunos tienen un truco: tal vez solo puedan ser aturdidos y empujados una vez que los hayas puesto boca arriba. ¿Tienes todo eso? Luego imagina un montón de bichos esparcidos por este mundo frondoso y frondoso. ¿Quieres combate o sigilo? ¿Cómo quieres abordar cada encuentro? ¿Para qué está preparado tu robot actualmente? Este es Stonefly.

La clave para combatir por lo que he visto es dominar la habilidad de tu mech para volar. Es algo limitado, pero un mech es mucho más maniobrable en el aire que en tierra. Lo que significa, a su vez, que algunos de los enemigos lo explotarán al hacerte bajar a su nivel. Interpretado por un desarrollador que sabe lo que está haciendo, todo es un baile de acción, un flamenco, con muchos esquivos y pisadas. Pero es difícil conseguir esa fluidez. La fluidez, según tengo entendido, es un signo de experiencia aquí. Haz que el bicho flamenco luzca sin esfuerzo.

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Stonefly es un juego encantador para ver. Las escenas de diálogo se desarrollan con hermosas imágenes de los personajes principales junto a su texto, mientras que los árboles están vivos con ráfagas de viento y corrientes ascendentes que pueden usarse como nuevas rutas. Cada pocos minutos, una nueva máquina de insectos sale de la oscuridad, horrorosa y fascinante, un desafío pero también un regalo. El mundo es violento y tiene un toque de destructibilidad, pero creo que los desarrolladores cuando dicen que el tono también es de contemplación: largos estiramientos en las ramas en busca del siguiente paso en el camino para recuperar ese mech.

Entre la exploración, regresa a la base y mejora su mech, o rastrea niveles especiales de alto riesgo donde la recompensa mineral es excelente, pero los errores a los que se enfrenta son más temibles y numerosos, todo se desarrolla en la superficie de un insecto verdaderamente monstruoso, un festín movible.

¿Y por qué hacer todo esto? Por el robot de papá. Lo vislumbro en la presentación, ¿y adivinen qué? Parece una piña, un nudo apretado y ondulado de primos de color gris plateado, que se tambalea en el suelo y luego se abre, atrapa la brisa y se eleva a los cielos.