Star Trek: Los progenitores de Discovery reviven una historia de próxima generación desechada

Volver a un solo episodio de televisión de hace 30 años es una tradición consagrada de Star Trek, que ha llevado a la franquicia a algunos de sus desvíos más fascinantes. Y en su estreno de temporada de dos episodios, Star Trek: Descubrimiento parece estar iniciando una temporada completa que se remonta a un episodio en particular de Star Trek: la próxima generación.

¡Y no un episodio cualquiera! La entrega de 1993 de Próxima generación en cuestión entregó una revelación tan aparentemente trascendental que debería haber reescrito la política galáctica a gran escala. Pero luego, como sucedía en la era de la televisión por episodios de la década de 1990, nadie volvió a mencionarlo.

Al menos hasta ahora.

[Ed. note: This piece contains spoilers for the first two episodes of Star Trek: Discovery season 5.]

LR Elias Toufexis como L'ak, un extraterrestre de piel verde que empuña una escopeta futurista, y Eve Harlow como Moll, una figura más humana con cabello teñido de gris y una pistola, apuntan con sus armas a algo en el suelo en Star Trek: Discovery.

Foto: Marni Grossman/Paramount Plus

La escritora Michelle Paradise y el director Olatunde Osunsanmi exponen la conexión al final del primero de los dos episodios lanzados esta semana, “Directiva Roja”. La misión de Discovery es seguir una serie de pistas antiguas que conducen a un alijo de tecnología antigua y llegar allí antes de que lo hagan un par de ladrones profesionales, Moll (Eve Harlow) y L'ak (Elias Toufexis).

La tecnología, como explica el doctor Kovich (David Cronenberg), pertenece a los llamados Progenitores, una antigua especie espacial apenas comprendida que “creó la vida tal como la conocemos”. […] todas las especies humanoides de la galaxia”. Presumiblemente, dicha tecnología contiene la clave para comprender cómo los Progenitores hicieron eso y cómo ese poder podría usarse nuevamente.

Los Progenitores son del episodio de Star Trek «The Chase»

Kovich también muestra una útil presentación en video del momento en que los Progenitores fueron descubiertos por un grupo reunido de capitanes de la Federación, klingon, romulanos y cardassianos, incluido Jean-Luc Picard. Pero no es necesario ser un nerd de la historia de Star Trek para saber que en realidad solo estás viendo clips de un episodio de Star Trek: la próxima generación.

En concreto, del episodio 20 de Star Trek: la próxima generaciónLa sexta temporada, «The Chase», en la que Picard y su equipo descubren piezas de un programa informático ocultas dentro del ADN de especies de docenas de planetas diferentes. Abundan las preguntas: ¿Qué hace el programa? ¿Y qué tipo de entidad podría haber sido tan antigua y poderosa que hubiera determinado el legado genético de la mayor parte de la galaxia conocida incluso antes de que la vida sensible hubiera evolucionado aquí, y luego no dejara rastro de su existencia excepto los propios códigos genéticos?

En pocas palabras, la misteriosa muerte del antiguo profesor de arqueología del Capitán Picard (¿sabías que si no hubiera entrado en la Flota Estelar, Jean-Luc estaba estudiando para ser arqueólogo espacial? Bueno, ahora lo sabes) sitúa al capitán y al Enterprise en busca de los fragmentos de ADN faltantes necesarios para completar su trabajo inacabado.

El holograma de Progenitor aparece ante un grupo de capitanes y miembros de la tripulación romulanos, klingon, cardassianos y de la Flota Estelar en Star Trek: The Next Generation.

Imagen: Paramount Plus

La acción del episodio se convierte en una gran persecución, cuando los capitanes klingon y cardassianos llegan a creer que el programa debe ser una gran arma o un secreto peligroso. Finalmente, Picard y sus rivales descubren el planeta solitario con la última cepa de ADN, y cuando llegan allí, también aparecen algunos romulanos que los han estado siguiendo a todos en secreto, solo para poner las cosas aún más tensas.

Al final, el programa no es un arma ni un secreto, sino un mensaje de una antigua raza de humanoides que aparentemente creó vida inteligente en nuestra galaxia tal como la conocemos.

La actriz Salome Jens aparece como un holograma de Progenitor y pronuncia un discurso conmovedor según cualquier estándar de los monólogos de Star Trek, contando la historia de una raza de seres inteligentes que se dirigieron a las estrellas y las encontraron vacías. Habían evolucionado demasiado pronto para encontrar otras formas de vida sensible y sabían que su tiempo era demasiado limitado como para esperar hacerlo.

“Sabíamos que algún día nos iríamos; «Nada de nosotros sobreviviría, así que te dejamos», explica el progenitor de Jens. Los Progenitores sembraron vida humanoide por toda la galaxia a su propia imagen; vida que tendía a evolucionar hacia criaturas bípedas, sin cola y en gran parte sin pelo, con dos ojos, dos brazos y cinco dedos en cada mano. Y dejaron pistas en la firma genética de su trabajo, fragmentada entre las estrellas.

Espera, ¿se trataba realmente de ocultar los límites del diseño alienígena de Star Trek?

Salome Jens como un holograma de Progenitor en el episodio

Imagen: Paramount Plus

¡Más o menos sí! Los escritores de «The Chase», Ron Moore y Joe Menosky, se inspiraron en elementos de la novela de Carl Sagan. Contactopero también por la fascinación mascota de Menosky que crea una explicación en el universo de por qué todas las especies alienígenas comunes en Star Trek tienen básicamente forma de humanos (aunque con látex en la cara).

En otras manos, sería cursi y trillado, pero incluso con mucho maquillaje, Jens vende muchísimo su única escena solo con la voz y la postura; no es de extrañar que le pidieran que volviera al grupo de Trek para desempeñar un papel antagonista importante en Star Trek: Espacio profundo nueve.

“Teníamos la esperanza de que tuvieran que unirse en compañerismo y compañerismo para escuchar este mensaje, y si pueden verme y oírme, nuestra esperanza se ha cumplido”, concluye el holograma del Progenitor, con gentil compasión. “Eres un monumento, no a nuestra grandeza, sino a nuestra existencia. Ese era nuestro deseo: que tú también conocieras la vida. […] Hay algo de nosotros en cada uno de ustedes y, por lo tanto, algo de ustedes el uno en el otro”.

Pero aunque “The Chase” tuvo una revelación radical, nada salió realmente bien. Se podría pensar que un mensaje de unión que reescribiera fundamentalmente el origen de la vida en el universo sería tener haber modificado un poco la política galáctica de Star Trek, ¿verdad? Parece que esto le daría al entorno de Star Trek una comprensión radicalmente diferente de los orígenes de la vida que la que tenemos en el mundo real: ¡esto es literalmente diseño inteligente! Como mínimo, habría otros personajes hablando de cómo los humanos y los vulcanos, los klingon y los romulanos, los ferengis, los cardassianos, los trill y los bajoranos, comparten el mismo ancestro genético.

Pero no: la caja de Pandora de la historia de Progenitor permaneció cerrada. El sucesor de Gene Roddenberry y productor de Trek, Rick Berman, parece haber estado desencantado con la revelación del episodio, y realmente no se le puede culpar por no querer sacudir toda la cosmología de Star Trek en un episodio que principalmente sobre explicar cómo si conviertes los fragmentos de ADN como este Forman una espiral genial. Ahora mira esta pantalla de computadora con la espiral.:

Una pantalla de computadora futurista en el USS Enterprise muestra una espiral incompleta en bloques con líneas de color verde neón.

Míralo. Hicimos esta imagen de computadora para usted. Es 1993 y esto es MUY genial.
Imagen: Paramount Plus

Excepto ahora, Star Trek: Descubrimiento Está abriendo la caja y balanceando el barco. Esta nueva y loca persecución de cajas de rompecabezas por la galaxia promete expandir a los Progenitores, una idea tan grande que ni siquiera La próxima generación estaba dispuesto a tocarlo. Es una tarea difícil, pero Descubrimiento Nunca ha sido más libre para cambiar la continuidad de Star Trek que ahora; tendremos que esperar más episodios de la última temporada del programa para descubrir qué tan libre pretende ser.