Squishmallows lleva a Build-A-Bear a los tribunales por reclamaciones de derechos de autor

La propietaria de Squishmallows, Kelly Toys, llevará a Build-A-Bear a los tribunales en lo que podría ser la batalla legal más linda de la historia. Tanto Kelly Toys como Build-A-Bear presentaron respectivas demandas el lunes después de que Build-A-Bear comenzara a vender su línea de peluches Skoosherz este año. Para Kelly Toys, el problema es que Skoosherz se parece demasiado a sus Squishmallows. A eso, Build-A-Bear respondió: ¡No se pueden registrar animales lindos!

Kelly Toys presentó su demanda en California, mientras que Build-A-Bear presentó una en Missouri. En la primera demanda, los abogados de Kelly Toys describen la línea de tiempo de Squishmallows: fueron lanzados en 2016 con diseños distintivos: son ovalados, generalmente animales y tienen caras lindas. Lo más importante es que son muy suave y aplastable. (Kelly Toys, por cierto, es propiedad de Jazwares, que adquirió el fabricante de Squishmallow en 2020. La propia Jazwares es propiedad de Berkshire Hathaway de Warren Buffet). Rápidamente, se convirtieron en objetos de colección populares y luego fueron nombrados uno de los juguetes más vendidos. de 2022.

La cultura Squishmallow ha sido cubierta en el New York Times y celebridades importantes como Lady Gaga y Kim Kardashian los coleccionan, según la demanda. [Disclosure: I have an embarrassingly large Pokémon Squishmallow collection. See above — but two are missing, big Gengar and medium Togepi.] La compañía también reveló que su línea Squishmallows, de la cual hay más de 3000, ganó 200 millones de dólares en 2022, un aumento del 300% año tras año. Entonces, cuando Build-A-Bear reveló por primera vez su línea Skoosherz, una desviación de sus animales de peluche personalizables en la tienda, lo primero que hizo la gente fue compararlos con Squishmallows.

Tres Squishmallows al lado de sus homólogos Skoosherz

Imagen: Kelly Toys a través de una demanda

Puedes ver por qué, ¿no? Build-A-Bear dijo en su demanda que no son imitadores: son versiones redondas, parecidas a almohadas, de sus propios juguetes de peluche originales. “En lugar de competir de manera justa en el mercado creando sus propios conceptos y líneas de productos únicos, el demandado Build-A-Bear, una empresa con un valor de más de 300 millones de dólares, decidió que sería más fácil simplemente copiar, imitar y sacar provecho de la popularidad. y la buena voluntad de Squishmallows, todo con la esperanza de confundir a los consumidores para que compren sus productos en lugar de Squishmallows”, escribió Kelly Toys en su demanda.

Kelly Toys tiene varios derechos de autor sobre los juguetes (pero no las palabras aplastar, en particular), pero Build-A-Bear dijo que no son válidos: las afirmaciones son tan amplias que ningún competidor podría hacer peluches con forma de almohada si así fuera. ser ejecutado.

“Si características como la forma de huevo/campana, rostros kawaii de estilo asiático con gráficos redondeados/ovalados, rasgos faciales bordados, colores distintivos contrastantes no monocromáticos o exteriores de tela de pelo corto fueran imagen comercial protegida, sería prácticamente imposible que competidores para crear diseños de juguetes alternativos para el propósito de este artículo”, escribieron los abogados de Build-A-Bear. «Desde la perspectiva de un diseñador de juguetes, cada una de estas características de imagen comercial reclamadas es necesaria para representar los distintos personajes o animales, o es necesaria para crear esta categoría de peluche tipo almohada que está de moda actualmente».

Kelly Toys no se lo cree y argumentó que Build-A-Bear tuvo que incluso corregir a los usuarios en las redes sociales que llamaban a los juguetes Squishmallows. “¿¡Malvavisco!?!?” escribió un usuario, a lo que el administrador de redes sociales de Build-A-Bear respondió: «*Skoosherz». Más allá de eso, Kelly Toys también afirmó que Build-A-Bear también contrató a la misma fábrica china que fabrica Squishmallows para fabricar sus Skoosherz.

Build-A-Bear no ha respondido a la solicitud de comentarios de Gameslatam. Un representante de Jazwares proporcionó la siguiente declaración a Gameslatam:

Si bien Jazwares normalmente no comenta sobre litigios, en este caso creemos que debemos hacerlo. Jazwares protege con vehemencia sus derechos de propiedad intelectual sobre Squishmallows, el juguete número uno más vendido en toda la industria, según Circana (informe anual completo de puntos de venta de diciembre de 2023). Build-A-Bear ha hecho todo lo posible para copiar la apariencia, la sensación y el diseño táctil distintivos de Squishmallows para capitalizar el éxito global de Squishmallows de manera descarada e intencional. Como muchas marcas globales populares, combatir las falsificaciones y los imitadores deliberados es una cuestión apremiante, y confiamos en que el sistema legal estadounidense también se dé cuenta de la infracción obvia.

Kelly Toys ha demandado anteriormente por su línea Squishmallows, la última de las cuales fue contra la empresa china de comercio electrónico Alibaba. Esa demanda fue por el papel de Alibaba en las ventas de Squishmallows falsificados en la plataforma. También demandó a los juguetes Flip-A-Mallows de Tee Turtle, al fabricante de Beanie Babies, Ty, por sus Puffies y Squish-a-Boos, y a Dan-Dee International, por su línea Squishy. Varios de ellos fueron desestimados, dijeron los abogados de Build-A-Bear. Otros se resolvieron, según los registros judiciales. Siguen en curso varias demandas de Alibaba contra tiendas individuales.