Somna aporta una energía incómodamente sexy al terror al estilo Wicker Man

En somna, una mujer arde y otra no puede dormir. Ve un demonio cuando cierra los ojos. Quiere hacer cosas por ella, por ella. Es la Inglaterra puritana y prenden fuego a las mujeres por pensamientos como este. Ella debería saberlo: su marido es quien enciende la antorcha.

Becky Cloonan y Tula Lotay, el legendario equipo creativo detrás del magnífico cómic erótico de terror popular, bill somna como “un cuento antes de dormir”. Como muchas obras eróticas, se trata de un doble sentido. Sí, su personaje principal, una inglesa llamada Ingrid, lucha contra los trastornos del sueño. Gran parte de la historia tiene lugar en la cama mientras ella se sumerge en sueños y poco a poco comienza a perder la noción de las fronteras entre su vida de vigilia y su vida de ensueño. Pero las camas también son para el sexo: sus deseos reprimidos cobran vida aterradora en su mente inconsciente y posiblemente también en el mundo real.

“Entramos en somna sabiendo que queríamos contar una historia ambigua”, dice Cloonan. “No existe una forma incorrecta de leer este cómic. Con suerte, mucho de esto hará que la gente piense por qué piensan que es de cierta manera. Si el demonio que [Ingrid] Ver no es real, ¿por qué piensas eso?«

«En los años 80, había mucho más de este tipo de cosas de terror sexual», dice Lotay. «Ya no hay tanto, ¡pero lo traeremos de vuelta!»

La pareja se refiere a lo que muchos han señalado como una época singularmente asexuada en la cultura pop, dejando un vacío en el tipo de historias explícitamente sexuales que exploraban aspectos más confusos de la experiencia humana. Personajes profundamente defectuosos que responden mal a los deseos internos y externos, y cómo el mundo responde a ellos. En ese sentido, su trabajo resulta refrescante.

somna es inmediatamente seductor, no sólo por la forma en que su exuberante arte juega con la percepción del lector, alternando entre la lujuria onírica y las emociones de terror popular. Cloonan y Lotay están trabajando en un rico espacio temático, explorando las formas en que las culturas e instituciones represivas dañan a todos, incluso a quienes se benefician de ellas. Inicialmente inspirada por un ataque de parálisis del sueño, la historia se gestó durante 10 años antes de encontrar vida como una miniserie para el nuevo editor de cómics DSTLRY, una entrada inusual y llamativa en la línea de títulos debut del floreciente sello.

Una mujer duerme mientras es visitada por un espectro fantasmal en el cómic SOMNA #3 (2024, DSTLRY)

Imagen: Becky Cloonan, Tula Lotay/DSTLRY

“Un libro como somna, Sé que no es para todos. No entramos pensando, ¡A todos les encantará esto! Cloonan se ríe. «Definitivamente es un libro autoindulgente que creemos que algunas personas podrían disfrutar mucho».

somna También está llegando al auge del auge de la novela romántica en la literatura. Las novelas que toman el sexo y el romance tan en serio como sus elaborados mundos de fantasía están iluminando BookTok y Goodreads. Sin embargo, los cómics que se dirigen al mercado directo (sus publicaciones periódicas mensuales famosas por sus historias de superhéroes pero llenas de otros géneros) aún tienen que causar un gran revuelo en el género.

“Cuando la gente abre [a comic] Cuando lo ven y lo ven expuesto frente a ellos, es discordante”, dice Cloonan, reflexionando sobre por qué los editores de cómics han estado siguiendo a sus homólogos en prosa. “Creo que todavía sufrimos el Código del cómic y la represión moral que sufrieron los cómics en América del Norte mientras este tipo de libros florecían en Europa. Creo que el mercado norteamericano todavía está un poco inquieto”.

«Creo que la razón por la que no hay más contenido de este tipo en los cómics estadounidenses se debe a algunos de los movimientos que hay por ahí. [with] libros prohibidos”, añade Lotay, que es británico. “Son cosas aterradoras que no suceden tanto en el Reino Unido ni en Europa, Francia e Italia. Ha habido un enfoque muy diferente al arte secuencial. Es enorme allí y siempre han tenido una mente bastante abierta con respecto a historias sexuales; cuando era adolescente, crecí leyendo Metal pesado… tipo de historias oscuras que también son súper sexys”.

La costa rocosa de un paisaje inglés con las ruinas de una iglesia visibles y una horda enfurecida apenas vista frente a ella.  En un panel insertado, una mujer mira con pavor.  De SOMNA #3 (2024, DSTLRY)

Imagen: Becky Cloonan/DSTLRY

somna saca mucho provecho del espacio liminal entre el peligro y el deseo, jugando con la percepción del lector. Mientras Cloonan se encarga del guión, ambos creadores se encargan del arte de la historia: el trazo cuidadoso y entintado de Cloonan cuenta la historia de Ingrid cuando está despierta, y el estilo pictórico y onírico de Lotay da vida a sus sueños. Aquí es también, en consecuencia, donde somnaLas páginas que más te aceleran el pulso son.

“Lo que resulta apasionante y excitante es la emoción detrás de lo que está sucediendo, y no sólo las imágenes. No queríamos entrar en algo solo con imágenes que fueran como, Pues ahora se jodeno Ahora mostraremos una polla.« Lotay se ríe. “El punto es la forma en que Ingrid se enreda cada vez más en este mundo de sueños, y sale y se deja seducir lentamente. Y que Shadow Man esté en la habitación, o que se acerque más y las palabras que le dice, y luego todo llega al punto en que ella cede”.

Esta es la parte complicada de los cómics, en la que la imagen visual estática y la prosa escasa tienen que mezclarse cuidadosamente para mostrar la excitación de los personajes, pero sin revelar demasiado. Aquí es donde el aspecto de terror de somna ayuda mucho, con el contexto peligrosamente cargado de su entorno histórico y los temas del deseo femenino y la agencia sexual.

Una pintura ahumada de barcos llegando a un puerto mientras, en paneles insertados, un sacerdote y un cazador de brujas conducen en un carro a una mujer enjaulada y amordazada.  De SOMNA #3 (2024, DSTLRY)

Imagen: Becky Cloonan, Tula Lotay/DSTLRY

«Incluso en esos momentos en los que todo está lleno, creo que intenté dibujar donde había mucha emoción», dice Lotay. «Y la oscuridad también, donde estás pensando, Esto es excitante, pero en realidad, ¡también da bastante miedo! Son esas líneas finas”.

En sus capítulos finales somna comienza a convertirse en un thriller completo, mientras el arte de Lotay y Cloonan se confunde y un misterio de asesinato que hierve a fuego lento en el fondo envuelve a Ingrid. La excitación y el miedo se mezclan en un clímax inquietante que deja al espectador con mucho más en qué pensar que lo que es real y lo que no lo es. somna persiste, su reflexión histórica sobre la agencia sexual de las mujeres y la represión patriarcal resuena en el presente.

«Lo que lo hace más aterrador es el hecho de que es sexy», dice Cloonan. «Al final, si puedes dejar el libro y sentirte molesto porque te excita, creo que hemos hecho nuestro trabajo».

somna #1-3 están disponibles para comprar digitalmente en DSTLRY y impreso en todos los lugares donde se venden cómics. Llega una edición recopilada Julio.