Rob McElhenney: Mythic Quest y Always Sunny se ocupan de cancelar la cultura

Rob McElhenney ha tenido la misma conversación unas diez mil veces durante el último año. Un fan lo elogiará por Siempre está soleado en Filadelfia, su comedia de FX que se convertirá en la comedia de situación de mayor duración en la historia de la televisión. Luego agregarán: «Vi Misión mítica, y … ¡no puedo creer que me encantó! » Pero por qué no lo haría les encanta una nueva comedia de situación de los cerebros detrás Siempre soleado? Bien, se trata de videojuegos.

“Y yo dije: ‘¿Te gustó La oficina? ‘”, Dice McElhenney. “Y dicen, ‘Dios mío, el estadounidense Oficina? amo La oficina! ‘ Y entonces digo: ‘Genial. Amas papel? ¡Porque eso es lo que hicieron en esa oficina! «

Misión mítica, la serie Apple TV Plus que McElhenney co-creó con Siempre soleadoMegan Ganz y Charlie Day, está ambientada en un estudio de videojuegos y se centra en el equipo que desarrolla, diseña y comercializa un juego. E incluso una temporada después, con una segunda llegando el 7 de mayo, el actor-productor comprende la vacilación; Los videojuegos todavía tienen un estigma generalizado difícil de eliminar, como si fueran una propuesta de todo o nada, que exige que los laicos entren con todo o se vayan. Pero es un error obvio.

«Dices que te gusta Soleado? » él continúa. «Estupendo. ¿Estás tan obsesionado con ver programas de televisión sobre barras? ¡Por supuesto que no! No tiene nada que ver con eso. Estás viendo el programa por el personas. «

Un patrón emerge al hablar con McElhenney sobre su trabajo: «Sí, y todavía». Un personaje es un idiota, pero tampoco lo es. Misión mítica es un programa sobre videojuegos, pero no en realidad. Nunca quiere perder de vista la complejidad de los seres humanos, incluso los caricaturescos que escribe y juega, y se ve obligado a recordar que su perspectiva como un hombre blanco de 40 años es limitada.

Esa conciencia está impulsando un sentido del humor embriagador, humanista y, contra todo pronóstico, divertido.


Cuándo Siempre está soleado en Filadelfia se menciona en la conversación, a menudo surge una pregunta: ¿Por qué no ha venido la cultura de cancelación para la serie?

Alguna Siempre soleado El espectador puede relacionarse con la lucha de describir lo que sucede en un episodio dado sin sentir algo parecido a la vergüenza por disfrutarlo. Los protagonistas son abiertamente misóginos, homofóbicos y terribles en todas las formas en que una persona puede ser terrible. Hacer un maratón del espectáculo desde el principio en 2021 significa hacer una mueca de dolor a través de bromas que, debido a las cambiantes costumbres sociales, se han considerado inaceptables. Pero como Siempre soleado continúa, los personajes y escenarios que la pandilla encuentra llevan al equipo creativo del programa a además considerar esos chistes inaceptables. La comedia ha evolucionado, porque los cineastas han crecido, aunque los personajes no.

Siempre soleado fácilmente podría ser una serie animada: la pandilla nunca dejará de tener hábitos. Lo cual está bien por McElhenney; felizmente contará historias sobre idiotas insufribles que pasan el rato y traman planes en un bar de Filadelfia durante otros 20 años. Pero Misión mítica le brinda el espacio para contar historias sobre, como él mismo dice, «seres humanos reales». Es un lugar de trabajo moderno con todo tipo de verrugas donde la igualdad de género, los egos creativos y el agotamiento de los trabajadores corren desenfrenados. Esos problemas sociales se convierten en un trampolín para grandes bromas. En un episodio temprano, el intento del equipo de aplastar un problema neonazi en el juego que rápidamente se convierte en un debate sobre si los manspreaders también deberían ser excluidos del juego. (Sí, ellos deciden, porque son tan malos como los nazis). Misión mítica, dice McElhenney, es que todas estas discusiones llevan a la gente a cambiar.

En Misión míticaEn la segunda temporada, los personajes luchan por evolucionar. No es fácil para ellos: una mordaza corriente ve a los empleados de Mythic Quest Studios preguntando si algo que acaban de decir o hacer hará que se cancelen. A medida que el éxito financiero de su estudio conduce a promociones y cambios, algunos de los personajes aprenden que su comportamiento no se traduce necesariamente en nuevos contextos en los que tienen más responsabilidades. Esto es particularmente cierto cuando se trata de Poppy Li (interpretada por Charlotte Nicdao), una ingeniera desamparada que compite por el control de Misión míticavisión creativa, solo para descubrir que sus payasadas se leen de manera muy diferente ahora que, en la temporada 2, ella es una jefa junto al cabezona Ian de McElhenney.

«Quiero decir, ella es un idiota», se ríe McElhenney. ¡Pero no lo es! De repente, se le ha dado esta enorme responsabilidad, que siempre ha querido y pedido. Pero lo que viene con esa responsabilidad no es necesariamente algo que ella realmente pensara o quisiera, y luego tiene que saber cómo actuar o reaccionar. cero modelos a seguir. Ella solo ha tenido un trabajo en toda su vida, y su modelo a seguir fue [Ian]. Y termina convirtiéndose en esta profecía autocumplida en la que te estás convirtiendo en tu propio jefe, el jefe que odiabas, pero es el jefe que conoces, así que piensas que tal vez sea el camino. [people are supposed to] jefe. Y el ciclo crea un ambiente tóxico «.

En esta y otras exploraciones de la toxicidad inherente al proceso creativo, McElhenney y el Misión mítica El equipo está satirizando específicamente el tipo de comportamiento que quieren evitar como creativos. “Esto es lo que creo que puede y seguirá diferenciando a otras versiones de esto que he visto que me han vuelto loco”, dice McElhenney. «Lo cual es que hay algún tipo de personaje que está en el moral El centro de una historia como esta, que demuestra a los personajes y al mundo que cierto comportamiento en realidad no solo será ética y moralmente correcto dentro del contexto de la historia y el mundo, sino que también terminará creando el mejor producto. Y creo que eso es una mierda «.

Mucha gente le ha preguntado por uno Misión mítica momento en particular, una escena en la que Rachel (interpretada por la escritora Ashly Burch) lleva a Ian a la oficina en un Porsche porque su jefe no sabe cómo conducir un auto con palanca de cambios. Ian y Rachel están en los extremos opuestos del organigrama, así como en el espectro ideológico. Es más joven, abiertamente liberal, queer y una persona de color. También está atormentada por la ansiedad por lo que quiere de su carrera. Entonces, cuando Ian le pregunta a bocajarro qué quiere hacer en la empresa, entra en pánico, incapaz de entender lo que percibe como el derecho a poder pensar en esos términos. En última instancia, discuten sobre el privilegio y lo que significa defenderse a sí mismo.

”Y yo dije, ‘¡Oh, claro, claro! Eso es tocar un nervio, y la razón por la que toca un nervio es porque nace de una conversación real ‘”, dice McElhenney. “Y en eso, ninguno de los dos tenía razón. Pero ninguno de los dos estaba equivocado. Y creo que esa es la diferencia entre complacer y mostrar a personas reales que tienen conversaciones reales, y luego una oportunidad de crecimiento «.

Ian Grimm tiene una conversación con Poppy Li en la temporada 2 de Mythic Quest.

Foto: Apple TV Plus

Estas conversaciones son el secreto del éxito de McElhenney, y tampoco su éxito individual en absoluto. Son un crédito para su práctica de trabajar con personas que son diferentes a él, y su disposición a escucharlos y aprender de sus comentarios.

“Hay un esfuerzo altruista allí”, dice, “para ayudar a construir y generar empatía y pasión. Pero también está el lado muy real y práctico de eso, que es que también resulta ser el mejor espectáculo, porque los personajes en sí también provienen de diferentes puntos de vista.

“Claro, puedo sentarme y adivinar lo que una lesbiana negra de 23 años que creció en Los Ángeles podría decir en una situación dada, ¡e incluso podría acercarme un poco! Pero sin en el muy al menos tener a alguien en la sala de escritores a quien pueda recurrir y decir: ‘Oye, sé que compartimos muchas cosas como seres humanos, pero este punto de vista muy específico, no lo comparto con este personaje. ¿Puedes realmente ayudarme y yo puedo ayudarte, y podemos trabajar juntos para hacer que esto se sienta como una voz auténtica? ‘ Cuando haces eso, cuando creas ese entorno, comienzas a tener conversaciones realmente fascinantes que no se ven envenenadas por ningún juicio, porque todos estamos allí con el mismo propósito «.


Quizás lo más sorprendente del trabajo colaborativo de Rob McElhenney en estos días es la forma en que parece estar orientado a hacer que los espectadores reconsideren a las personas más problemáticas que conocen. En la segunda mitad de la temporada 2, Misión mítica se sumerge profundamente en el trasfondo de CW Longbottom (F. Murray Abraham), una pesadilla de recursos humanos con una mentalidad firmemente arraigada en la década de 1970, y cimentada en su lugar con el libertinaje pasado.

Debido a que es un producto de su tiempo y aparentemente no está interesado en adaptarse a los patrones actuales, Longbottom podría ser el objetivo más fácil del programa. Probablemente debería haber abandonado los espacios profesionales y de la compañía educada hace mucho tiempo. Pero para McElhenney, es una parte importante del proyecto más amplio de Misión mítica, un ejemplo extremo del tipo de empatía que está explorando.

«Creo que eso es lo que realmente nos esforzamos por mostrar en Misión mítica”, Dice McElhenney. “Que no hay persona que sea completamente una sola cosa. Son personas muy, muy complicadas y complejas ”.

Ian Grimm y Poppy Li sentados uno al lado del otro en la temporada 2 de Mythic Quest

Foto: Apple TV Plus

Suspira profundamente por la siguiente parte, y señala que lo hará sonar «increíblemente suave». Pero inhala y se lanza a por ello:

“Creo que desde que tuve a mis hijos, no puedo evitarlo. Hago esto con personas en la vida real, también lo hago con personajes, porque tienes que amar cada personaje que estás escribiendo. No puedes odiarlos, tienes que encontrar algo que ames de ellos, sin importar cuán abominables sean. Siempre me imagino a ese personaje como el hijo o la hija de alguien. Una vez fueron un bebé. Una vez tuvieron un año, una vez tuvieron dos años y nadie nace malvado. Y nadie nace roto. Suceden cosas, ya sean biológicas o ambientales, algo sucede a lo largo de la vida de alguien que luego lo empuja en ciertas direcciones, y luego toma sus decisiones en base a eso. […] Es difícil para mí, como artista, juzgarte mientras intentas descubrir quién eres. Solo intento presentarte como una persona real «.

Pero de nuevo: existe esa advertencia, la que siempre está presente. Empatía, y sin embargo:

“Es una conversación matizada, no estoy sugiriendo que haya algún nivel de comportamiento verdaderamente aborrecible, comportamiento abusivo que deba tolerarse alguna vez, pero al mismo tiempo, sugerir que su canon de trabajo es ‘en realidad ahora basura’ es simplemente objetivamente falso. ¿Eso significa que tenemos que celebrarlo? No. Tal vez nunca volvamos a hablar de eso, tal vez no sigamos siendo condescendientes, absolutamente.

“Pero luego mirar hacia atrás, o incluso mirar y decir: ‘Bueno, ahora que veo que esa persona es un monstruo, por lo tanto, su arte es una mierda, o nunca me quedaré en uno de sus hoteles, o nunca querré a – creo que es una forma peligrosa de pensar sobre la humanidad. Estamos desordenados. Estamos desordenados «.