Revisión: Life in Reterra tiene una capa creativa de la que carecen otros juegos de mesa

Un buen juego de mesa tiene muchas capas. Las capas narrativas rodean y definen la trama de un juego de mesa, mientras que las capas mecánicas gobiernan la acción momento a momento. Los juegos más complejos tienen una rica capa estratégica, en la que los jugadores intentan ser más astutos entre sí en múltiples turnos o juegos. Siempre hay también una capa social, que puede ser tan simple como reunir gente para jugar, o tan matizada como las habilidades de comunicación y negociación necesarias para sobresalir en Catán. Pero La vida en Reterra, un nuevo juego de mesa diseñado por Eric M. Lang y Ken Gruhl con arte de Hugo Cuellar, tiene una capa que muchos otros juegos no tienen: una capa creativa. Eso lo convierte en uno de los títulos nuevos más interesantes del año.

La vida en Reterra plantea un futuro lejano donde los centros urbanos han sido recuperados por la naturaleza y donde las nociones del pasado de la humanidad existen sólo como artefactos. Depende de los jugadores reconstruir esas ciudades como mejor les parezca. El estilo artístico refleja bien esa presunción, con mosaicos de colores brillantes llenos de diferentes biomas, así como alguna reliquia ocasional, como un teléfono inteligente. Los jugadores obtienen puntos por organizar estos biomas en secciones contiguas, llenando la mesa frente a ellos con espacios verdes, desiertos y alegres lagos o arroyos.

Pero la tierra en sí es sólo la primera capa del juego. A medida que los jugadores colocan esas fichas, deben considerar constantemente su orientación para crear los biomas más grandes y valiosos que puedan, pero también para crear los cimientos necesarios para colocar edificios con formas especiales en la parte superior. Y es en la ubicación de estos edificios donde el juego empieza a mostrar su verdadero potencial.

Los edificios en La vida en Reterra están organizados en tres conjuntos diferentes, cada uno más complejo que el anterior. En el “conjunto inicial” del juego, los jardines valen puntos adicionales, pero sólo si tienes el segmento más grande de terreno contiguo sobre la mesa. Las escuelas valen puntos extra por cada tipo diferente de reliquia que tengas en el tablero, y así sucesivamente. Hay tres conjuntos en total, que presentan un total de 30 edificios diferentes dentro de la caja.

Los componentes de Life in Reterra listos para jugar.  Una caja de plástico verde contiene los componentes de un juego de fichas para su almacenamiento, mientras que el tablero de juego contiene cartas y fichas para facilitar el juego.

El tablero de juego en La vida en Reterra, que se muestra en la parte superior derecha, ayuda simplemente a facilitar la configuración y el juego. Toda la acción se desarrolla frente a los jugadores, con mosaicos que estos colocan para crear su propia comunidad desde cero.
Foto: Charlie Hall/Polígono

Más allá del juego inicial, el manual de La vida en Reterra Incluye solo cuatro “conjuntos de construcción seleccionados” más. El conjunto Vecinos hostiles es conflictivo, y los jugadores usan edificios de maneras que impactan dramáticamente a los demás jugadores en la mesa. El conjunto Peace & Quiet tiene muy, muy poca interacción entre jugadores. Mientras tanto, el conjunto del concurso de popularidad se sitúa en algún punto intermedio. De esta forma, la capa mecánica del juego se puede cambiar a voluntad. Una vez que haya profundizado lo suficiente en el manual, La vida en Reterra se convierte en algo así como una plataforma, un sistema capaz de ser diferentes juegos para diferentes audiencias en diferentes momentos.

Y luego, en la página 14 del manual, La vida en Reterra hace algo notable: pide a los jugadores que seleccionen sus propios conjuntos de edificios para jugar. “Mis conjuntos de construcción” se lee en la extensión de dos páginas, que revela una hoja de trabajo en blanco con espacio para cuatro nuevas formas de jugar que los jugadores pueden crear por su cuenta.

Con esta capa creativa final, La vida en Reterra Invita a los jugadores a convertirse ellos mismos en diseñadores. El manual, por muy hábilmente escrito que esté, pasa a un segundo plano para convertirse simplemente en un punto de referencia. Las reglas están ahí para facilitar el juego, no para dictar cuál debe ser la naturaleza de ese juego. Al final, depende de cada uno crear su propia diversión, reconstruyendo el juego para satisfacer sus necesidades incluso mientras reconstruyen la tierra misma. Es un movimiento audaz, especialmente para un juego dirigido a minoristas del mercado masivo.

Al mismo tiempo que Lang, Gruhl y el editor Hasbro han llevado su diseño abierto de múltiples capas a los pasillos de juguetes de Target, también han elegido traer algunos de los ajustes y acabados boutique de juegos de mesa de alta gama. La vida en Reterra no es sólo una caja barata de trozos de cartón y transportadores de plástico. Las tarjetas son pesadas con un bonito acabado de lino, los meeples de madera están serigrafiados, los elegantes cosidos a mano y todos los componentes se almacenan dentro de bandejas modulares de plástico con tapas transparentes. Al abrirlo, este juego se ve y se siente como algo que recibirías por correo después de una exitosa campaña de Kickstarter.

Cuando entrevisté a Lang a principios de este año, me llamó La vida en Reterra un “juego de estilo de vida”. En ese momento, entendí que eso significaba un juego que daría la bienvenida a los principiantes al hobby de los juegos de mesa y los alentaría a hacer de los juegos de mesa parte de sus vidas. Pero algo más parecido a lo contrario es cierto. La vida en Reterra es un diseño increíblemente sólido y resistente, que, como un juego de cartas coleccionables, se puede mezclar y remezclar en múltiples experiencias diferentes. También es un juego que respeta el tiempo del jugador y un producto físico diseñado para durar. Sólo por esa razón ha encontrado un lugar permanente en nuestra casa: no en el armario ni en un estante, sino justo en el medio de la mesa de café.

Ahora, mezclado con todos los demás desechos urgentes de nuestras vidas modernas (controles remotos y teléfonos inteligentes, lápices masticados, correo basura y tareas a medio terminar) está el nuevo juego de mesa favorito de nuestra familia. La vida en Reterra se ha convertido en algo a lo que volvemos semanalmente, e incluso cuando no estamos jugando, a veces simplemente soñamos despiertos con los conjuntos de construcción que podríamos idear para la próxima vez.

La vida en Reterra no ha cambiado el estilo de vida de nuestra familia, pero ha logrado introducirse en él. Creo que también podría encontrar fácilmente un lugar en tu casa.