Revisión de Street Gang: HBO da una mirada dulce e inteligente a Barrio Sésamo

Profundamente en el documental completamente atractivo de HBO Street Gang: Cómo llegamos a Barrio SésamoChristopher Cerf, productor y compositor de Barrio Sésamo desde hace mucho tiempo, se sienta al piano para tocar un pequeño y caprichoso pastiche de los Beatles. Mientras canta «Letter B», una canción que apenas cambió musicalmente de «Let It Be», la directora Marilyn Agrelo se interpone entre él y el segmento de Barrio Sésamo de 1981, donde los Muppets con antenas y cabello mopa interpretan la canción, respaldados por una batería. que le da el nombre de su banda como «The Beetles». El segmento termina, Cerf se ríe un poco y agrega casualmente: «Esa fue una demanda de $ 5 millones». Y luego el documental avanza.

La historia de la demanda de la «Letra B» es lo suficientemente fascinante como para justificar un análisis profundo: la empresa que poseía los derechos de «Let It Be» presentó la reclamación de derechos de autor por temor a que dejar que la «Letra B» pasara desapercibida alentaría a los anunciantes para utilizar canciones de los Beatles con un velo de forma similar para los anuncios. Un traje exitoso habría arruinado plaza Sésamoproductor, Children’s Television Workshop, pero finalmente se abandonó cuando Michael Jackson intervino. Agrelo no se mete en nada de eso: no se toma el tiempo para explorar el comentario de Cerf, ni siquiera de la manera más breve. En la medida en que Pandilla callejera tiene un defecto, está en la forma en que constantemente lanza burlas como esa, y luego pasa rápidamente a la siguiente cosa. Existe la sensación real de que en lugar de una película, esto podría haber sido una miniserie. Hay mucho en lo que profundizar plaza Sésamolos primeros días, y Pandilla callejera apenas rasca la superficie. A veces, se siente más como una invitación a seguir investigando que cualquier otra cosa.

Pero la película es una invitación convincente. Trabajando con el libro de Michael Davis de 2009 Street Gang: La historia completa de Barrio Sésamo, Agrelo cuenta la historia detrás de escena de cómo plaza Sésamo se unieron en la década de 1960. Y muchos de los detalles de esa historia sorprenderán a las personas que aún no están profundamente en la tradición de los Muppets.

Los espectadores sabrán a partir de la toma de apertura si son la audiencia prevista para este proyecto. Cualquiera que se emocione al menos al escuchar el original plaza Sésamo tema musical, o ver el plaza Sésamo El diseño del edificio desde una perspectiva nueva y fresca, mirando hacia abajo a través de las luces del estudio, debería prepararse para el viaje. Todos los demás también podrían seguir adelante. Durante el enérgico tiempo de ejecución de 107 minutos de la película, Agrelo entrevista a algunas de las personas detrás del desarrollo temprano del programa, desde el estudio de Carnegie Corporation de 1966 sobre el uso de la televisión infantil hasta los inconvenientes de tener una mujer, Joan Ganz Cooney, como cabeza del proyecto en una época. cuando las mujeres rara vez eran elegidas para trabajos de programación a nivel de productor. Como explican Cooney y otros, sentían que la televisión podía usarse como una herramienta educativa para los niños pequeños en una era en la que la mayoría de la programación infantil estaba diseñada para vender mercadería. Convencer a las empresas y diseñar un plan de estudios para la feria fue un camino cuesta arriba.

Pandilla callejera tenía el potencial de ser una historia seca sobre planes de lecciones y estudios de casos, pero desde el principio, las imágenes de niños con los ojos muy abiertos reaccionando a plaza SésamoEl atractivo elenco de humanos primitivos es convincente. Una cosa es haber leído en el pasado que plaza Sésamo fue diseñado en gran medida para dar a los niños más pobres de los barrios pobres el impulso educativo que les permitiría comenzar la escuela al mismo nivel que sus compañeros blancos de los suburbios. Es otra cosa completamente diferente ver cómo Pandilla callejera se integró desde el principio, en un entorno televisivo que no tomaría la “diversidad” como consigna durante otras cinco décadas. (Un subproceso particularmente interesante en la película son las excusas que algunos canales de televisión del sur dieron para prohibir plaza Sésamo por sus valores progresistas en torno a la raza y la reacción violenta cuando lo hicieron).

A lo largo de toda la película, las personalidades son atractivas, descomunales e incluso chifladas, incluso cuando están hablando seriamente sobre batallas corporativas e iniciativas educativas. «Fue un caos», dice Joe Raposo, el compositor detrás de plaza Sésamo elementos básicos como “C Is For Cookie” y “(No es fácil) Bein ‘Green”, “pero era el caos de personas dedicadas a un ideal real, que creían que se podía hacer algo y que tenían la voluntad de hacerlo. Y fue el período más emocionante de nuestras vidas «.

El propio Raposo parece una figura fascinante que podría justificar su propio documental completo, en la línea del perfil de Howard Ashman de Disney, Howard. Su explicación de cómo llegó a escribir «Bein ‘Green» (que se ve en las imágenes de archivo; Raposo murió en 1989) es dulce e iluminadora, y como ocurre con tantas cosas en Pandilla callejera, sugiere que hay una historia detrás de cada canción y momento. Agrelo al menos usa bien su tiempo, mientras que parte del tiempo de ejecución ciertamente se dedica a los elogios habituales para el programa y su personal, y la experiencia de trabajar en él, incluye una gran cantidad de información sorprendente para acompañar el Buenos sentimientos.

Los titiriteros Jim Henson y Frank Oz y Sesame Street Jon Stone sostienen una marioneta de Ernie en el documental detrás de escena Street Gang

Foto: Robert Fuhring / HBO

Una de las mejores revelaciones: mientras que las personas que crecieron con plaza Sésamo probablemente lo asocie muy fuertemente con Jim Henson y los Muppets, Henson fue una adición relativamente tardía a un programa que estaba en marcha, y al principio, al menos algunos de los productores de televisión y educadores de mentalidad seria que estaban diseñando este programa estaban desconcertados por lo que Cooney se describe como un hippie obvio entre ellos, «barbudo, con pelo largo y ropa de cuero». Los primeros planes para el programa habrían segregado a los Muppets en sus propios segmentos, donde nunca interactuarían con personajes humanos. Eso solo cambió cuando los productores vieron a los niños viendo imágenes de prueba y descubrieron que los humanos «no podían competir» con los Muppets para enfocar la atención y el interés.

El acceso de Agrelo a lo largo de la película es impresionante: para reflexionar sobre Henson, se dirige a sus hijos Lisa y Brian, y para obtener perspectivas sobre el crecimiento del programa, habla con varios miembros del elenco humano inicial, como Bob McGrath y Emilio Delgado. Ella incluye un tesoro de imágenes detrás de escena, desde un joven Caroll Spinney caminando con solo la mitad de su disfraz de Big Bird hasta las muchas escenas de Muppeteers justo debajo de la superficie visible del programa. A lo largo de la carrera de la película, hay una sensación casi de estar allí mientras sucede, ya que un ícono cultural comienza con las mejores intenciones y luego poco a poco encuentra su voz. Pandilla callejera ciertamente no cuenta toda la historia de plaza SésamoLos primeros años, no puede empezar. Pero es un comienzo absorbente, que corteja la nostalgia, y para las personas con buenos recuerdos del programa, es una oportunidad inmejorable de abordarlo como adultos y comprender un poco mejor su propia infancia en el proceso.

Pandilla callejera: cómo llegamos a Barrio Sésamo se estrena en cines el 23 de abril y llegará a los servicios On Demand el 7 de mayo. Antes de visitar un teatro, Gameslatam recomienda consultar a nuestro guía para la seguridad del teatro local durante la pandemia de COVID.