Revisión de Pacific Drive: un nuevo y brillante tipo de juego de supervivencia

Habiendo jugado ya una versión preliminar de Unidad del Pacífico, Me sentí seguro al comenzar mi juego para esta revisión. Había aprendido mucho sobre este juego de conducción, supervivencia y roguelite, irritante pero cautivador, en esas pocas horas; conocimiento que pensé que podría aplicar desde el principio. Pensé que podría empezar a optimizar mi colección de recursos y aplicar mi conocimiento de algunos de sus sistemas arcanos. Imaginé una carrera tranquila a lo largo de las primeras misiones mientras exploraba la realidad desmoronada y fallida de la Zona de Exclusión Olímpica en el noroeste del Pacífico, y gradualmente reforzaba mi destartalada camioneta contra los salvajes peligros de esta naturaleza irradiada.

Pero la Zona de Exclusión Olímpica y Unidad del Pacíficotenía otras ideas.

No lo sabía todo, ni siquiera cerca. Todavía no me había dado cuenta de que era una buena idea desechar las radios y las computadoras esparcidas por los asentamientos abandonados en busca de productos electrónicos. Me había olvidado de hacerme un puente de batería. Estaba teniendo cuidado de ahorrar combustible, siempre estacionaba el auto y apagaba el encendido, pero como aún no había investigado la receta para una rudimentaria linterna portátil, dejaba los faros del auto encendidos para iluminar mi búsqueda de comida. Error fatal. En una de las primeras misiones de la historia, dejé completamente agotada la batería del auto.

La tirada de dados para decidir las condiciones en las que conducía también fue mucho más dura esta vez. Era de noche, llovía mucho y la zona de cruce en la que me encontraba era muy inestable. El suelo retumbó y se movió. A mi alrededor crepitaban bolsas de niebla chisporroteante y corrosiva. Una máquina flotante, parecida a un centinela, agarró mi automóvil con un cable cubierto con una ventosa y lo arrastró hacia un árbol, debilitando gravemente sus ya endebles y oxidados paneles. Estaba en soporte vital, metafóricamente hablando, y no podía ver hacia dónde iba en absoluto. Incliné mi vista hacia la brillante pantalla del mapa en el lado del pasajero e intenté navegar por ella, pero fue inútil. Recurrí a abortar la carrera y mi auto regresó cojeando a su garaje, maltratado, sin una puerta y vacío de todo el botín que había recolectado. Respiracion profunda. Intentar otra vez.

Una vista a través del parabrisas de un coche oscuro y lluvioso al atardecer, con árboles que se alejan en una niebla tenue.  Los instrumentos del coche brillan

Imagen: Estudios Ironwood/Kepler Interactive

Unidad del Pacífico es duro, original y brillantemente concebido, robando conceptos de diseño y bucles de juego de varios géneros diferentes y combinándolos en una identidad fuertemente propia. Obviamente, primero es un juego de conducción: como un (quizás) involuntario explorador de la amurallada Península Olímpica, el sitio de desastrosos experimentos científicos en una década de 1950 alternativa (ahora estamos a fines de la década de 1990), el personaje del jugador sin nombre, simplemente conocido como “Conductor”: encuentra y se vincula sobrenaturalmente con una vieja camioneta que usas para conducir más profundamente en la Zona en busca de respuestas. Sales y deambulas a pie con frecuencia, pero el automóvil proporciona transporte, protección y capacidad de almacenamiento esenciales para el botín.

Estructuralmente, Unidad del Pacífico también tiene algunas cosas en común con los roguelikes, específicamente los roguelites, aunque no dejes que esa distinción te haga pensar que es de alguna manera indulgente, e incluso con los Soulslikes. Te llevarán a través de una serie de recorridos aleatorios y utilizarás un mapa para elegir tu ruta. Salvo algunas excepciones, las zonas de cruce que sirven de enlace a la ruta varían en cuanto a trazado y condiciones cada vez que se visitan. Además de los objetivos de la misión, el objetivo es llegar lo más lejos que puedas, recolectando la mayor cantidad de botín posible en el camino, antes de activar una puerta de enlace que te llevará a casa a salvo. Si mueres o abandonas tu carrera, el botín se pierde y tu coche sufre más daños.

Aquí es donde realmente se establece lo que está en juego. Las misiones o carreras autodirigidas más largas pueden durar una hora o más y no hay forma de guardarlas. A medida que aumentan los riesgos y su automóvil sufre daños y agota su batería y sus reservas de combustible, Unidad del Pacífico puede volverse aterrador y tenso. A lo largo de una carrera pueden surgir todo tipo de peligros sobrenaturales: charcos de radiación errantes; redes de pilones chispeantes que surgen del suelo; criaturas rodantes hechas de chatarra poseída que se adhieren a tu auto, obligándote a salir, arrancarlas y tirarlas. Luchar a través del país en busca de una puerta de entrada (un enorme pilar de luz que atraviesa el suelo) antes de ser consumido por la furiosa tormenta que desencadena es siempre un momento con el corazón en la boca.

Una anomalía gigante en Pacific Drive, con una luz roja brillante rodeada de vagones suspendidos

Imagen: Estudios Ironwood/Kepler Interactive

Unidad del Pacífico también encaja en la tendencia actual de juegos de supervivencia centrados en la creación, aunque a su manera. Como podrías hacerlo en juegos como mundo pal o Valheim, dedicas tu tiempo a reunir recursos y a invertirlos en herramientas de elaboración, suministros y actualizaciones, además de investigar nuevas recetas en un árbol tecnológico muy profundo y multifacético. Pero en lugar de invertir todo este trabajo en su base, casi todo se destina al automóvil. Puedes reforzarlo con paneles que absorban radiación o carga eléctrica; aumentar su almacenamiento; y agregar nueva iluminación y gadgets.

el genio de Unidad del Pacífico es que el enfoque de los bucles tradicionales de recolección y artesanía del género de supervivencia está en un objeto singular: su automóvil. Es tu base, compañero, armadura, arsenal y habilidades, todo ello incorporado en un único, estoico y desvencijado chasis. Va con usted a todas partes, recibe cada golpe por usted y necesita mantenimiento y modificaciones constantes. Es personalizable, pero no lo suficiente como para no tener su propio carácter, expresado en su dirección suelta, suspensión elástica y impulso robusto y retumbante. Uno de los toques más encantadores del juego es el sistema de «peculiaridades», mediante el cual tu auto desarrolla extraños pecadillos aleatorios, como el capó que se abre cuando das marcha atrás, que luego puedes diagnosticar y arreglar usando una vieja computadora en el garaje.

Una camioneta desmontada, con una pila de paneles, ruedas y componentes al lado, se encuentra junto a una gasolinera abandonada en Pacific Drive.

Imagen: Estudios Ironwood/Kepler Interactive

Unidad del Pacífico tiene una especificidad, un sentido de autoría amorosa que a menudo falta en los horizontes abiertos y la mentalidad de hacer cualquier cosa de los juegos de supervivencia. Por mucho que su entorno esté influenciado por el monumental distopismo de Media vida 2, El interior surrealista de la novela clásica de ciencia ficción. Picnic en la carretera, o las espeluznantes pinturas de Simon Stålenhag, también es una postal descolorida de los viajes por carretera de la infancia o quizás de los viajes a campo traviesa hasta la universidad en un viejo y cargado coche. El estéreo del auto reproduce un melancólico indie rock, y la historia es narrada encantadoramente por un trío de habitantes de la Zona que se comunican contigo por radio; Han estado atrapados aquí durante décadas y reproducen su escenario apocalíptico como una reconfortante comedia de situación de audio.

Creo que esta distinción es lo que me hace volver a Unidad del Pacífico, incluso cuando mis carreras son caprichosas y crueles, y las horas de juego producen escasas recompensas. Es un juego con muchos misterios que aún tengo que resolver y sistemas muy profundos que aún tengo que explorar por completo; y cada vez que abro la puerta del garaje y salgo, el juego acumula toda esa complejidad y la trae conmigo. Todo está invertido en un mundo que es fascinante tanto por su extrañeza como por su profunda familiaridad, y en un automóvil que es un gran protagonista de videojuego por derecho propio. Siempre hay otra tirada de dados y otra vuelta de rueda. Quizás esta vez la Zona sea amable; tal vez esta vez lo logres.

Unidad del Pacífico ya está disponible para PlayStation 5 y PC con Windows. El juego fue revisado utilizando un código de descarga previo al lanzamiento proporcionado por Kepler Interactive. Vox Media tiene asociaciones de afiliados. Estos no influyen en el contenido editorial, aunque Vox Media puede ganar comisiones por productos comprados a través de enlaces de afiliados. Puedes encontrar información adicional sobre la política de ética de Gameslatam aquí.