Revisión de Pac-Man 99: la batalla real que también funciona como una caja de rompecabezas

Saltando a un juego de Pac-Man 99 es trivial. Aprendiendo a jugar Pac-Man 99 es casi imposible. Pasé mi primer día con el juego odiándolo, y mi segundo día me enamoré lentamente.

El modo multijugador en línea de la batalla real con temática de Pac-Man es gratis con Nintendo Switch Online, aunque puedes gastar dinero en cosas como cosméticos, un modo de ataque de puntuación y modos fuera de línea que se juegan contra la IA, si lo deseas. No me molestaría a menos que pruebes la versión gratuita y la adores. El juego principal será suficiente para la mayoría.

Tú y otros 98 Pac-Men se mueven por un solo nivel, perseguidos por fantasmas, que tú mismo puedes comer si muerdes una pastilla de poder. Comer todos los gránulos normales te acelera, mientras que comer la fruta en el medio del tablero restablece todas las pastillas para que puedas seguir moviéndote por el tablero para siempre. No puedes superar este nivel; solo puedes sobrevivir a tus oponentes. Como Tetris 99 antes, los diseñadores de Pac-Man 99 pudieron tomar los huesos del juego original y encajarlos muy bien en la fórmula de Battle Royale.

Y lo digo literalmente. No hay forma directa de atacar a los otros jugadores. Solo puedes comer bolitas de poder para comer fantasmas, lo que envía Jammer Pac-Men a los tableros de otros jugadores. Estos Pac-Men parecidos a drones merodean en tu nombre, ralentizando a los jugadores que los tocan.

El truco consiste en elaborar una estrategia para eliminar a todos los demás, mientras se adapta a las condiciones cambiantes del tablero a medida que los jugadores quedan fuera de combate y su atractivo como objetivo aumenta o disminuye. Todo el juego se abre una vez que eres capaz de entender los ritmos del juego, y se vuelve realmente interesante, muy rápido.

Un asesino con forma de pizza

Durante las primeras horas, la estrategia se sintió casi imposible de formular. El juego te da cierto control sobre tus ataques y a quién te diriges, pero no se molesta en explicar una maldita cosa sobre cómo funcionan. Resulta que su recurso más preciado en Pac-Man 99 es tu velocidad. Todos sus ataques están dedicados a ralentizar a todos los demás enviando sus Attack-Pacs, y sus opciones sobre cómo usarlos están organizadas a ambos lados de la pantalla.

En el lado izquierdo de la pantalla puede elegir entre Más fuerte, Velocidad, Entrenamiento y Estándar, mientras que el lado derecho de la pantalla ofrece la opción de Aleatorio, Cazador, Nocaut y Contador. Tú decides a qué jugadores apuntar con las opciones del lado derecho: configúralo en Knockout, por ejemplo, y tus Jammers se enviarán a los jugadores que ya están cerca de ser eliminados, apilando y, con suerte, haciendo que entren en pánico y perder con un fantasma.

Counter, por otro lado, parece buscar a otros jugadores que están disparándote y contraataca enviando esos amigos de los Jammers cada vez que te comes un fantasma. ¿Qué hace Hunter? Encontré teorías en línea y parece que es un asalto al actual líder de la junta, pero todavía no lo sé con certeza. Suceden muchas cosas en cada ronda y es difícil tener una idea clara de cómo estás impactando el juego en general.

En el lado izquierdo, puede elegir cómo operan sus ataques. Establecer las cosas en Más fuerte te da un ataque más pesado, pero menos tiempo para comer fantasmas con cada perdigón de poder. Si seleccionas Velocidad, cada perdigón de poder te hará ir más rápido, pero enviarás menos Pac-Attacks o más débiles por cada fantasma devorado. (No estoy seguro de cuál, pero esa parece ser la compensación.) Entrenar te permite juntar más fantasmas para comer en una fila, lo que aumenta tu capacidad de hacer daño en todos los ámbitos.

¿Tienes todo eso? Eso espero, porque solo estoy un 80% seguro de mis explicaciones, incluso con mis propias pruebas y gastando muchas teorías de lectura de otras personas tratando de resolver las cosas en línea. Por eso despreciaba tanto el juego a primera vista. Parece que no tiene ningún interés en darte información sobre cómo jugar o qué hacer.

Eso desanimará a muchos jugadores al principio, pero cuanto más jugaba y trataba de entender estos sistemas, más entendía cómo funcionaban juntos para darme una ventaja.

Establezca sus ataques en Más fuerte y Knockout, por ejemplo, y estará golpeando a los jugadores que ya están en más problemas, logrando algunos asesinatos fáciles, al menos al principio del juego. La velocidad te da un poco más de tiempo para pensar si estás abrumado, aunque te arriesgas a meterte en una espiral de muerte si la falta de Pac-Attacks te impide noquear a otros mientras apenas estás aguantando. También puede configurar su opción de orientación en «aleatorio», que hace exactamente lo que dice … basado en todo lo que he visto en el juego, al menos.

Esa es la belleza de Pac-Man 99. El equipo de diseño pudo empaquetar una cantidad asombrosa de información en una sola pantalla, haciendo de la atención el segundo recurso más importante después de la velocidad. Si está hojeando sus opciones de ataque y orientación, no está mirando su pantalla, pero si solo está mirando su pantalla, no podrá ver cómo lo están haciendo los demás. Rara vez he sido tan consciente de dónde estoy mirando mientras juego, y cuán vulnerable me vuelvo en cualquier otra área cuando estoy enfocado en una parte singular de la pantalla. La estrategia comienza a sentirse casi ilimitada a medida que aprende a anticipar lo que probablemente hagan los demás y aprende a defenderse.

A menudo sigo confundido acerca de lo que está pasando y por qué, pero es impresionante cómo los huesos de Pac-Man encaja tan perfectamente en una experiencia de Battle Royale, con tanto pensamiento puesto en el uso de la inteligencia y la estrategia básica que el techo de habilidades es actualmente difícil de comprender. Luego está el hecho de que puedes tener todo el juego cargado y estar en una partida completa en solo uno o dos minutos. El resultado es a la vez confuso y empoderador. Cuando gano, por supuesto, se debe a mi habilidad, ¿y cuándo pierdo?

Bueno, realmente no sé qué está pasando, ¿verdad?

Pac-Man 99 ya está disponible en Nintendo Switch. El juego fue revisado usando un código de descarga proporcionado por Bandai Namco. Vox Media tiene asociaciones de afiliados. Estos no influyen en el contenido editorial, aunque Vox Media puede ganar comisiones por productos comprados a través de enlaces de afiliados. Puedes encontrar información adicional sobre la política de ética de Gameslatam aquí.