Revisión de oxígeno: prueba claustrofóbica de Netflix de la estrategia de películas de ciencia ficción de Netflix

En un nuevo thriller de Netflix, una científica está atrapada en un entorno pequeño y contenido y debe descubrir cómo sobrevivir cuando los niveles de oxígeno se vuelven peligrosamente bajos. Si esto le suena familiar, es posible que haya visto recientemente Polizón, la exitosa película de Netflix protagonizada por Anna Kendrick, la última intérprete de renombre en explorar las complejidades psicológicas y morales en el espacio exterior. Pero también es la descripción básica de Oxígeno, un segundo thriller de espacio reducido y poco oxígeno en Netflix, y otra instancia más del servicio de transmisión que coloniza el territorio anteriormente ocupado por los estrenos tradicionales de los estudios.

Oxígeno es menos una historia de astronautas que cualquiera Polizón o la oferta de Netflix del invierno pasado El cielo de medianoche. Gran parte de esta película francesa se desarrolla dentro de una habitación tan pequeña que la mujer (Mélanie Laurent) que contiene apenas puede sentarse, mucho menos ponerse de pie y caminar. Es un desafío formal de antemano para el director Alexandre Aja, luego de su satisfactorio thriller en ubicaciones limitadas. Gatear, donde una joven se enfrentó a unos caimanes en una casa inundada. Al principio, la mujer en el centro de Oxígeno no sabe más sobre la cápsula en la que se encuentra que la audiencia. Se despierta desorientada y aterrorizada, con solo destellos de recuerdos que indican quién es o por qué ha estado envuelta en una especie de plástico futurista y transpirable. (Inicialmente, la protuberancia cubierta de su mandíbula parece la silueta del xenomorfo de Extraterrestre.) Ha estado en crio-sueño durante un tiempo indeterminado y la memoria tarda en volver.

Mélanie Laurent extiende su mano hacia un hombre sucio y herido al otro lado de una lámina de plástico en Oxygen

Foto: Shanna Besson / Netflix

Su desafío inmediato, sin embargo, es aterradoramente claro: los niveles de oxígeno en su cápsula están en aproximadamente un 35% y están cayendo, y debe abrirse camino a tientas a través de una interfaz de computadora activada por voz cuyas soluciones, sedantes, en su mayoría, se ofrecen con amenazante agresividad. Su cápsula está bloqueada y, aunque puede descubrir cómo hacer llamadas telefónicas salientes, la recepción es confusa y encontrar la información de contacto correcta implica muchas pruebas y errores. La logística de Oxígeno son más ciencia ficción que el drama humano de Polizón. En este último, gran parte del diálogo aborda los dilemas morales y éticos al intentar salvar vidas individuales y una misión de crucial importancia. En Oxígeno, Laurent tiene que esquivar repetidamente una aguja hipodérmica automatizada, avanzando hacia ella como una serpiente agresiva.

Oxígeno es un thriller de explotación cursi, hasta cierto punto, con la trampa de que Aja se ha vuelto hábil para ubicar tanto el interés humano como la inmediatez dentro de los confines de los thrillers de explotación cursi. Como en Gatear, sabe cuándo apoyarse en su intérprete central y cuenta gran parte de su historia a través de la actuación de Laurent, que equilibra la inteligencia y el ingenio con lo que los MTV Movie Awards a veces denominan la actuación «asustada como una mierda». Oxígeno no es una película de terror, pero el trasfondo de terror de Aja parece incitarlo a intensificar el suspenso, incluso coqueteando con momentos de horror corporal cuando Lauren tiene que jugar con los tubos que han mantenido a su personaje en crio y ahora amenazan con anular sus decisiones. si no puede tomar el control de la computadora.

OxígenoLas mayores ideas de ciencia ficción provienen en gran parte de otras películas más reflexivas, y pasa un tiempo antes de que la historia eventualmente retorcida comience a ofrecer sorpresas genuinas. (El primer gran giro de la historia, con respecto a la ubicación de la estructura en forma de cápsula de Laurent, es algo que muchos espectadores asumirán a partir de la apertura). Pero la película de Aja se filmó durante la pandemia en el verano de 2020, y hay débiles ecos de la vida en cuarentena en ver a alguien tratar de descubrir su identidad examinando fotos digitales, como alguien que se desplaza por su cuenta de Instagram para recordar su propio Antes de los tiempos.

Oxígeno también se siente como una película pandémica en virtud de su estreno en Netflix, un servicio cuya capacidad para hacernos eco de nuestros gustos y experiencias cinematográficas aparentemente ha aumentado durante el último año. Ambas cosas Oxígeno y Polizón se parecen mucho a las películas que se han proyectado en los cines, ya sea el peligro de nudillos blancos de Gravedad o Gatear, la claustrofobia de Enterrado o Cabina telefónica, o la cuidadosa resolución de problemas de El marciano. Esto no siempre es un hecho con los originales de Netflix, algunos de los cuales inevitablemente se sienten más como películas de televisión que como refugiados de los cines. Oxígeno es sin duda un corte superior en ese departamento; su parecido con películas pasadas también hace que esta sea un poco extraña.

Mélanie Laurent vista a través de un anillo de luz azul en su cryo-pod en Oxygen

Foto: Shanna Besson / Netflix

No es inusual que las películas convencionales reflejen el espíritu de la época, ya sea de forma intencionada o no. En ese sentido, Oxígeno, Stowaway, y El cielo de medianoche todos pertenecen al espectro reciente de películas de Hollywood que exploran los viajes espaciales, el peligro de los astronautas y la posibilidad de colonización, con COVID-19 proporcionando una nueva lente para sus historias aisladas y centradas en la repoblación. Sin embargo, estos thrillers de Netflix también se sienten como si hubieran sido reducidos y recalibrados para un tipo particular de experiencia de visualización en el hogar, como si existieran en su propio espacio cerrado.

De alguna manera, este es un desarrollo prometedor; Oxígeno es ciencia ficción a pequeña escala, con abundantes emociones y un mínimo de grandilocuencia, tanto un misterio de cápsula cerrada como cualquier otra cosa. Tomado junto a Polizón, a través y tan cerca, las películas se sienten como un algoritmo A / B que prueba historias similares, escaneando a la audiencia en busca de una respuesta óptima que informará las futuras narrativas de los astronautas.

Ahí es donde las emociones más baratas y la intriga de Oxígeno dale una ventaja. Tiempo PolizónLos intentos de ser reflexivos se suman a una película que imita de manera convincente otras narrativas espaciales sin encontrar su propia voz, el deleite de Aja en poner a los espectadores en un escurridor se siente honesto. También lo hace su aceptación de las limitaciones de su película (y del distribuidor), donde la inmensidad de la tecnología futura debe poder adaptarse a una pantalla de televisión de 40 pulgadas poco espectacular. A veces, mirando Oxígeno simula demasiado bien ese confinamiento futurista. Es posible que se acabe el aire respirable, pero el contenido seguirá batiendo para siempre.

Oxígeno ahora se transmite en Netflix.