Revisión de Monkey Man: Dev Patel es el anti-Bond contundente

Dev Patel se ve genial golpeando a gente con traje. En los momentos previos a que entre en acción en Hombre mono, su figura alta y elegante se alza amenazadoramente, con las extremidades colgando sueltas y listas, los ojos brillando bajo los retorcidos mechones de cabello negro. Cuando ataca, lo hace con fluidez y control, pero también con convicción emocional: hay una desesperación o rabia plausible en la forma en que se mueve.

Patel es uno de los actores más frecuentemente fancasteados como James Bond, por lo que es muy emocionante ver a este cinturón negro de taekwondo flexionar sus músculos de estrella de acción en Hombre mono, una febril película de venganza ambientada en una India ficticia que también marca su debut como director. La película podría verse fácilmente como una cinta de audición; ahora sabemos que puede convocar tanto el toque brutal como las miradas ardientes. Por otro lado, la película anuncia a un cineasta inquieto que tal vez no se contente con pasar los próximos 15 años trabajando arduamente en las minas de la franquicia, incluso en las más lujosamente decoradas. Es evidente que Patel tiene imágenes en la cabeza y cosas en la cabeza.

Eso Hombre mono Sería elegante y brutal, quedó claro en el tráiler. Lo que podría resultar más sorprendente es lo lento y grave que es. La trama es sobria y simple, pero tarda dos horas completas en desarrollarse. Entre estallidos de intensa acción cuerpo a cuerpo, la película se toma su tiempo para sumergirse en imágenes sucias y ricamente coloreadas y hervir de rabia ante la desigualdad, la discriminación y la corrupción en la India.

Patel interpreta a Kid, un solitario anónimo en una ciudad al estilo de Mumbai que se gana la vida a duras penas peleando en un club de lucha clandestino dirigido por un Sharlto Copley de muy mala reputación. Con una máscara de simio y bajo el apodo de Monkey Man, Kid organiza peleas y absorbe castigos. Pero cuando consigue un trabajo en la cocina de un club VIP que atiende a la élite de la ciudad, no es sólo para escapar de las palizas. Está tratando de acercarse al cruel jefe de policía Rana (Sikandar Kher), un habitual del club que, según nos enteramos a través de flashbacks fragmentarios, arrasó con la aldea de la infancia de Kid.

Como escenario para una película de acción de venganza, esto es clásico hasta el punto de ser rudimentario, y Patel, quien escribió la historia y coescribió el guión con Paul Angunawela y John Collee, no hace mucho para embellecerla. Aunque la película retiene todos los detalles de la motivación de Kid hasta el acto final, son tan claros como una campana desde el principio, y ninguno de los ritmos de la historia sorprenderá a una audiencia alfabetizada en películas de acción.

Un hombre con una máscara de mono golpea a otro hombre enorme con una patada voladora con ambos pies en un ring de boxeo en Monkey Man.

Imagen: Fotos universales

Después de que el primer asalto de Kid en el club sale mal, una comunidad hijra secreta de mujeres transgénero liderada por el gurú Alpha (Vipin Sharma) lo esconde y lo cuida hasta que recupera la salud. Allí, renace a través de los medios familiares del sufrimiento, flashbacks psicodélicos y un montaje de entrenamiento, uno particularmente memorable en este caso, con Patel golpeando un saco de harina al ritmo hipnótico de una tabla interpretada por el gran músico clásico indio Zakir. Hussain. Kid asume una nueva personalidad casi espiritual inspirada en el dios mono hindú Hanuman y regresa a la ciudad para vengarse.

Teniendo en cuenta la estructura básica con la que está construido, Hombre mono Está estructurado de manera extraña y puede ser lento y complicado. A veces, Patel está menos preocupado por mantener el motor de esta película de acción en marcha que por desarrollar su atmósfera impresionantemente sudorosa y construir una crítica política que sea seria, aunque un poco desenfocada. Rana, el malvado jefe de policía, trabaja como músculo de un falso líder espiritual llamado Baba Shakti (Makarand Deshpande), que está apoyando a un partido político populista hindú que está fomentando la discriminación contra los musulmanes y otros grupos oprimidos. Se trata de una crítica nada sutil al actual régimen nacionalista indio liderado por el primer ministro Narendra Modi. La película también señala las injusticias del centenario sistema de castas de la India sin abordarlo de frente; En esta ciudad ficticia de la India en un universo alternativo, algunos conceptos del mundo real pueden mencionarse por su nombre y otros no.

Los personajes con máscaras y vestimenta tradicional en una fiesta callejera levantan los brazos en un patrón como la diosa hindú Shiva en Monkey Man.

Imagen: Fotos universales

Patel parece muy serio acerca de sus temas, pero también un poco nervioso, tal vez debido a su sensibilidad política en la India: el gobierno de Modi es cada vez más censor, lo que podría haber estado detrás de la decisión de Netflix de abandonar Hombre mono – o quizás debido a la conciencia de su propia condición de forastero que cuenta una historia india (nació y creció en Londres). En fascinantes ensayos publicados en IGN y Time, el crítico Siddhant Adlakha ha argumentado que el enfoque de Patel es algo ingenuo y contradictorio. Pero Patel no sería el primer cineasta que tropieza al intentar utilizar el formato de película de venganza, con su conservadurismo reaccionario inherente, para fines progresistas.

Cuando Hombre mono finalmente se pone en marcha para sus escenas de acción, hay una visión más clara en juego, aunque tal vez «clara» no sea la palabra para describirla. Patel, en colaboración con el coreógrafo de lucha Brahim Chab y la directora de fotografía Sharone Meir (Latigazo), filma las peleas de cerca y en persona con una frenética cámara portátil que vibra y se mueve con la fuerza de cada golpe, y une hábilmente estas tomas en movimientos ininterrumpidos y que hacen girar la cabeza. Influenciado por las películas de acción coreanas, indonesias y de Bollywood, lo que a veces le falta al estilo en claridad lo compensa con ferocidad e impacto. La desesperación de la primera batalla en el baño de Kid con Rana se transmite de manera brillante (Sher es fantástica en un papel pesado de la vieja escuela), y el clímax extendido es intermitentemente impresionante, aunque a la edición a veces le cuesta mantener el enfoque cuando las cosas se ponen ocupadas.

La falta de concentración es el principal problema con Hombre mono en todos los ámbitos; Puedes imaginar una versión de esta película que sea más corta, quizás un poco más cursi y más divertida de ver. Pero esta olla de acción elevada no sufre este defecto tanto como lo haría normalmente una película de su género. Esto se debe a la sinceridad y el estilo de Patel: la carga catártica y la rica textura visual que aporta a lo que es esencialmente una película sobre golpes. En cierto sentido, Hombre monoLa falta de compostura es el punto, y una vez terminado, es fácil ver a Patel como una estrella de acción, pero difícil imaginarlo deslizándose hacia el papel de un suave agente del orden colonial. Quizás Bond no sea lo que debería estar haciendo después de todo.

Hombre mono se estrena en cines el 5 de abril.