Revisión de Deep Sky: una brillante película espacial IMAX que podría unir a la humanidad

Cuando te registras en una habitación de hotel, ¿qué haces? Inmediatamente hurgas. Examinas los enchufes, corres la cortina, abres el armario, ves qué hay en el minibar y te aseguras de que no haya nada asqueroso en el baño. Sólo cuando tienes una idea completa de lo que te rodea te sientas y piensas en desempacar.

Nosotros, como aquellos de nosotros que existimos como seres corpóreos sintientes en cuatro dimensiones, todavía tenemos que en realidad haz esto con mucha efectividad en el cosmos. Pero Dios sabe que lo estamos intentando.

El 25 de diciembre de 2021, la NASA, con la ayuda de las agencias espaciales europea y canadiense, lanzó el telescopio espacial James Webb, el equipo de vigilancia de mayor tecnología de la galaxia (al menos que sepamos). Si hay algo mejor, JWST lo encontrará.

Los nerds incondicionales de la NASA, o al menos aquellos que visitan r/spaceporn, ya son conscientes de los increíbles obstáculos que fueron necesarios para que JWST despegara y enviara imágenes notables. Pero para aquellos que han estado un poco más terrenales, el nuevo documental IMAX Cielo profundo es justo la cosa.

Si bien la película de 40 minutos ya se proyecta en casi 30 planetarios, museos del aire y el espacio y centros científicos de América del Norte (más dos en Australia), Cielo profundo se estrenará por completo en más de 300 salas de cine tradicionales IMAX durante una semana a partir del 19 de abril. (Esto está vinculado al Día de la Tierra, lo cual es bueno y todo, pero Cielo profundo es en realidad la película menos terrestre jamás realizada. se trata de todo pero ¡Tierra!)

La película, que manda, está dirigida por Nathaniel Kahn, que irrumpió en el panorama documental en 2003 con mi arquitecto, una biografía en busca de pistas sobre su padre, Louis Kahn. Desde el punto de vista de la estructura y del guión, Kahn no está reinventando nada con Cielo profundo. Tiene entrevistas con cabezas parlantes (tontos tecnológicos con distintos grados de preparación para los medios), un narrador famoso (en este caso, Michelle Williams) y visualizaciones simuladas por computadora para usar como muleta (ya han sido probadas en batalla por NASA, entonces se ven bien.) ¿El as bajo la manga? La enormidad de este proyecto en sí y las imágenes verdaderamente impresionantes de JWST.

Galaxia M74 en una imagen combinada óptica e infrarroja, que muestra la espiral de la galaxia, tomada por el Telescopio Espacial James Webb

Foto: ESA/Webb, NASA y CSA, J. Lee y el equipo PHANGS-JWST; ESA/Hubble y NASA, R. Chandar

La historia comienza, ¡como todas las historias! – con el Big Bang. Los dulces tonos de Williams ofrecen un fino contrapunto a los orígenes caóticos de toda existencia (o, al menos, de toda existencia en este universo). Luego se nos recuerda que el simple hecho de mirar al cielo también es mirar atrás en el tiempo. La luz que vemos desde una estrella distante no brilla ahoraesta brillando entonces. Y cuanto más profundamente miramos, más nos acercamos al confuso nacimiento del tiempo y el espacio mismo.

Esta es ciencia básica de la escuela secundaria, pero cuando los intelectuales que construyeron JWST comienzan a hablar sobre las implicaciones de su trabajo, la sangre se pone en movimiento. Nunca sabremos las respuestas a la vida, el universo y todo a menos que hagamos las preguntas lo más alto posible. Y un enorme telescopio fuera de la atmósfera terrestre (¡fuera de la órbita terrestre!) es un primer paso necesario.

Entonces podrías pensar, Sí, volar un telescopio al espacio, ¿qué tan difícil podría ser? Los cohetes lanzan cosas al espacio todo el tiempo, ¿verdad? Cuando Kahn lleva cámaras IMAX a las instalaciones de fabricación de Northrop Grumman en Redondo Beach, California, y ves su construcción, comienzas a reconocer cuán compleja fue realmente esta operación.

Los humanos parecen insignificantes al lado del telescopio, pero este necesita hacer varios movimientos similares a los de Optimus Prime para encajar en el sistema de lanzamiento de un cohete. Luego está el problema de mantener el equipo lo suficientemente frío frente a las explosiones solares, por lo que es necesario construir un delgado escudo térmico. A mí me pareció más delgado que el papel de aluminio usado para cubrir el pastel de carne de anoche y, de hecho, los desgarros en este material son un contratiempo frecuente. Se necesitaron unos 14 años para construirlo y costar… bueno, ¿a quién le importa lo que cueste? El otro trabajo de Northrup Grumman, fabricar armas que matan a civiles, también cuesta mucho.

(Dato curioso: la lente de JWST fue fabricada por Ball, la misma compañía detrás de los frascos de vidrio que su abuela usa para las conservas de frambuesa. Los dos negocios principales de esta organización son diseñar las lentes más complejas para proyectos espaciales de vanguardia y fabricar recipientes para té de durazno. .)

Luego de un viaje por el Canal de Panamá y la lancha con base en la Guayana Francesa, Cielo profundo introduce el aterrador concepto de «fallo de un solo punto». Para implementar correctamente el JWST, era necesario realizar 344 maniobras asombrosas y altamente detalladas, y si solo uno de ellos no salió según lo planeado, eso fue todo. Todo ese tiempo, todo ese dinero, todas esas esperanzas y sueños se irían directamente al retrete de gravedad cero de la NASA. No sé ustedes, pero yo apenas puedo transmitir una película desde el Plex de mi amigo sin al menos un problema, pero de alguna manera el equipo lo logró.

Un protector solar dorado de cinco capas se extiende sobre una pieza del telescopio espacial James Webb que se encuentra en el suelo.

Foto: Allen J. Schaben/Los Angeles Times vía Getty Images

Los espejos del telescopio espacial James Webb levantados en un almacén

Foto: Alex Wong/Getty Images

Una vez que todo encaja, esperamos y Michelle Williams explica un poco más sobre qué esperar. En 1990, la NASA lanzó el Telescopio Espacial Hubble, que orbita la Tierra y tiene el mismo trabajo básico que el JWST: tomar fotografías del pasado distante. Las imágenes han deleitado a los nerds espaciales durante décadas (especialmente a los fanáticos de Pearl Jam de mayor edad), pero Cielo profundo hace un trabajo sólido al mostrar cuán limitado es.

Una y otra vez, vemos la versión de JWST de los mismos lugares del espacio profundo donde una vez nos impresionó el Hubble. Uno no puede evitar gritar: «El Hubble consiguió cornudo!” después del quinto ejemplo, o tal vez solo fui yo. Todo lo que puedo decir es que la nueva claridad y precisión son notables cuando se colocan uno al lado del otro.

Además de verse increíble, Cielo profundo se desvía para explicar lo que significan estas deliciosas imágenes. La Nebulosa de la Tarántula ofrece información sobre el nacimiento de las estrellas y el Quinteto de Stephan muestra cómo las galaxias pueden fusionarse entre sí. (Algo que algún día tendremos que hacer aquí en la Vía Láctea, ¿quién sabe?)

Una composición de los Pilares de la Creación tomada por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA

Foto: NASA, ESA, CSA, STScI y Alyssa Pagan (STScI)

Naturalmente, los especialistas en exoplanetas están interesados ​​en encontrar lugares que puedan ser propicios para albergar vida. (O, al menos, la vida tal como la entendemos). Durante un minuto caluroso pareció que WASP-17 b, a más de 1.300 años luz de nosotros, podría haber sido el lugar, pero JWST ha demostrado que no es el caso. No importa: con más de un billón de galaxias, cada una con miles de millones de estrellas y cada una con varios planetas en órbita (y lunas alrededor de esos planetas), algo será compatible. Y son muchos los que piensan que podría ser uno de los siete planetas que orbitan alrededor de TRAPPIST-1, que se encuentra a apenas 40 años luz de distancia. Cielo profundo muestra al equipo preparándose para realizar la investigación completa. De repente, una conversación con otra forma de vida ya no suena tan loca.

Como película, Cielo profundo hace un uso increíble de IMAX. Cualquier cosa con una combinación de lanzamiento de cohete, equipo científico gigantesco e imágenes pornográficas espaciales detalladas lo haría, pero el uso inteligente que hace Kahn de entrevistados emocionales y música genial de Paul Leonard-Morgan lo coloca en la cima. (Leonard-Morgan ha sido el chico del documentalista Errol Morris durante varios años y también compuso la banda sonora de la poco vista pero bastante interesante serie de Amazon. Cuentos del bucle.)

Pero mi parte favorita de Cielo profundo Nada tiene que ver con la abrumadora majestuosidad de su formato. De hecho, es el único momento de la película que parece basura. En una habitación poco impresionante en algún lugar de Maryland hay un montón de cubículos y computadoras de apariencia estándar. Allí conocerás a Joseph DePasquale, una muestra aleatoria de humanidad tan maravillosa como jamás haya existido. Este tipo increíblemente normal con una barba tipo Jason Mantzoukas que tal vez conduce un Toyota Camry y almuerza un sándwich de pavo y una Coca-Cola Light en la cafetería fue el primer terrícola en recibir datos del Telescopio Espacial James Webb. Al principio era sólo un cuadrado negro en su monitor. Pero con el filtro adecuado, se reveló más. Y con la comprensión adecuada, podría conducir a todo.

Cielo profundo se estrena en cines IMAX durante una semana a partir del 19 de abril.