Revisión de Concrete Cowboy: el western moderno de Netflix redefine la película del centro de la ciudad

La narrativa común de la vida en el centro de la ciudad, tanto en las películas de Hollywood como en la cultura pop estadounidense en su conjunto, generalmente se desarrolla de manera predecible: padre ausente, madre con asistencia social, niños que se dedican al tráfico de drogas o que les disparan en la calle. Los westerns también tienen un diseño concreto en la imaginación estadounidense, protagonizado por John Wayne o algún hombre blanco igualmente estoico sobre un caballo que trabaja solo y determina su propio destino.

La imagen tradicional del vaquero blanco blanqueó la historia real de la ganadería, que fue adoptada por primera vez en América del Norte por vaqueros mexicanos y luego utilizada por esclavos y afroamericanos libres. Mientras que algunos westerns negros se centran en la migración de esclavos liberados a Occidente, incluida la de 1972 Buck y el predicador y 1997’s Soldados de búfalo, la tradición de los vaqueros negros y su historia de autodeterminación se ha perdido en la historia. En la nueva película de Netflix Vaquero de hormigónRicky Staub, guionista y director por primera vez, ofrece un correctivo: un drama urbano occidental inspirado en la vida real de Fletcher Street Stables, una comunidad de vaqueros negros del norte de Filadelfia que ha existido durante más de cien años.

La autenticidad parece ser el punto de partida para Vaquero de hormigón, adaptado de la novela para adultos jóvenes de Greg Neri Vaquero del gueto. Antes de escribir el guión, Staub y el coguionista / productor Dan Walser pasaron meses aprendiendo la historia de Fletcher Street Stables y conociendo a los ciclistas de Fletcher Street, quienes brindan una alternativa positiva a la vida callejera para los niños del norte de Filadelfia. en la película, donde los establos son el corazón palpitante de la narrativa. La película equilibra hábilmente una narrativa abarrotada que incluye una reconciliación entre padre e hijo y una descripción de los peligros de correr por las calles.

La película comienza con Cole, de 15 años, con problemas (Caleb McLaughlin de Cosas extrañas) esperando a su madre en su escuela en la actual Detroit, después de ser expulsado por una pelea en la que tuvo que ser detenido por la policía escolar. En un último esfuerzo por mantenerlo en el camino correcto, la madre de Cole lo lleva a Filadelfia y lo deja en la puerta de su padre Harp (Idris Elba) para que se quede durante el verano. El testarudo Cole se enfrenta a un caballo que vive en su apartamento y una decisión: si enfrentarse a la dura disciplina de Fletcher Street o correr por las calles con su amigo de la infancia Smush (Cuando nos ven Jharrel Jerome, ganador de un Emmy).

Caleb McLaughlin como Cole y Jharrel Jerome como Smush se sientan en el capó de un coche por la noche, comiendo sándwiches envueltos en papel.Foto: Aaron Ricketts / Netflix

Vaquero de hormigón es una película visualmente hermosa, gracias a las magníficas tomas al aire libre y la iluminación principalmente natural de la directora de fotografía Minka Farthing-Kohl. Desde el primer amanecer de Cole en Filadelfia, la yuxtaposición de la película entre la naturaleza y la vida urbana es impresionante, con jinetes pastando caballos en un campo rodeado de edificios en ruinas y caballos atados en postes de enganche junto a automóviles desgastados y lavados con manguera en las aceras frente al establos de almacén. Aunque Fletcher Street es una escena asombrosa para el estadounidense promedio, las escenas se ven y se sienten hiperrealistas.

Todo Vaquero de hormigónLas actuaciones son sólidas, con McLaughlin llevando la historia emocionalmente, y Jerome equilibrando la vulnerabilidad y el orgullo como un Smush encantador y tentador. El naranja es el nuevo negro la estrella Lorraine Toussaint también se destaca como Nessie, la matriarca de amor duro de los establos. Además de los actores profesionales, el elenco también incluye miembros de la comunidad de Fletcher Street Stables. Los recién llegados Ivannah Mercedes y Jamil “Mil” Prattis añaden calidez y autenticidad a través de su comodidad alrededor de los caballos y en los establos. Los miembros de Fletcher Street también sirven como una especie de coro griego, comentando sobre la aclimatación de Cole a trabajar en los establos.

Vaquero de hormigónLas mejores escenas involucran a los establos, mientras Cole y los demás tratan de cuidar a los caballos a pesar de sus limitados medios económicos. En estas escenas que tratan de la fisicalidad, con puestos de basura y carreras de caballos, los ángulos de la cámara acercan al público para ver la tensión en los cuerpos de humanos y caballos por igual. La cámara temblorosa realista podría ser un poco más estable en algunos puntos, pero el efecto acerca a los espectadores a la escena.

Staub y Walser dedican un tiempo a hacerle saber a la audiencia que los vaqueros urbanos, específicamente los vaqueros del norte de Filadelfia, han existido durante décadas. Hay algunos fragmentos de exposición torpe que educa a la audiencia sobre el blanqueo de los vaqueros de Hollywood, que parecen necesarios para aquellos que no saben y cursis para todos los involucrados. Pero cuando la exposición se adentra en la historia de los establos de Filadelfia, los detalles son lo suficientemente fascinantes y genuinos como para superar la incomodidad de la exposición.

Una fila de vaqueros negros modernos a caballo en Concrete Cowboy, incluidos Ivannah Mercedes, Lorraine Toussaint, Idris Elba y Caleb McLaughlinFoto: Jessica Kourkounis / Netflix

No todos los elementos de la película se mantienen. Cliff «Method Man» Smith interpreta a un policía que también pasó por los establos, pero la tensión entre su lealtad a la comunidad y su trabajo se siente plana e inexplorada. Además, dado que las escenas en los establos tienen más impacto que la historia de padre e hijo, existe una preocupación razonable sobre si la película habría sido más efectiva como documental. Los propios establos son lo suficientemente convincentes como para que la historia se haya centrado en las historias de los jinetes adultos en lugar de crear una composición ficticia que muestre cómo los establos mantienen a los niños fuera de las calles.

Pero esa hipotética no cambia el hecho de que la película de Staub es hermosa. Es una invitación a una comunidad que ha perdurado durante décadas y ha cultivado una libertad que desafía su falta de recursos o apoyo. También es una afrenta audaz a la fórmula tradicional de Hollywood que tiende a volver a contar tropos como el vaquero blanco. Es refrescante ver una película que llena el vacío entre la narrativa occidental común y la historia occidental no contada.

Vaquero de hormigón ahora se transmite en Netflix.