Revisión de Arcadian: esta sangrienta película de terror de ciencia ficción necesita más Nic Cage

Dentro de todos nosotros hay dos lobos. Esto es cierto para todos excepto para Nicolas Cage. Dentro de Nicolas Cage hay dos Nicolas Cage: el sombrío y discreto Nic Cage de Cerdo y Dejando las Vegasy el gritador y maníaco Nic Cage de El beso del vampiro, El hombre de mimbrey Mamá y papá. ¿Cuál gana? El que él decide encaja en un papel determinado, a veces independientemente de la película que lo rodea. (Nunca dejaré de preguntarme por qué Nicolas Cage, tranquilo, interno y serio, apareció en la película de acción sobrenatural que de otro modo sería una locura. Conducir enfadado.)

En la película de apocalipsis alienígena a pequeña escala de Benjamin Brewer árcadeEl tranquilo y adulto Nic Cage aparece una vez más para una película que podría haber necesitado un poco más de energía. Pero por una vez, el tema central de la película no es a qué set llegó Nic Cage, sino cuánto Él tiene que venir al set. “Nicolas Cage intenta criar adolescentes en el fin del mundo” tiene potencial como premisa, aunque no suene radicalmente innovadora. árcade Sin embargo, deja de lado a Cage con demasiada frecuencia y no encuentra nada tan atractivo o enérgico con qué reemplazarlo.

Paul (Nicolas Cage) se encuentra en una habitación oscura con un aspecto sombrío en Arcadian.

Imagen: Películas IFC

Al comienzo de la película, el personaje de Cage, Paul, huye de una ciudad que se está desintegrando debido al ataque de fuerzas invisibles. La crisis se sugiere principalmente con señales sonoras e imágenes sorprendentes de calles abandonadas y un horizonte humeante. El enfoque sugiere un proyecto del orden de Horizonte – una película de desastres de bajo presupuesto pero de alto concepto con un diseño visual ambicioso que la eleva por encima de sus orígenes a pequeña escala. Sin embargo, inmediatamente después de eso, Paul se retira al campo, donde encuentra un par de gemelos bebés acostados en un pequeño colchón en un espacio lleno de basura. La secuencia es tan escasa que parece que Brewer y el guionista Michael Nilon están oscureciendo deliberadamente los detalles para una gran revelación posterior que nunca llega.

No está claro dónde está Paul cuando encuentra a los bebés, cómo determina que sus tutores se han ido o si tiene alguna relación con alguno de los niños o el lugar donde los encuentra. Lo más sencillo es adivinar que se topó con ambos por accidente y que los padres escondieron a los bebés, quienes luego murieron en el ataque. Pero está filmado y editado de una manera tan confusa que fácilmente se podría suponer que Paul se encontró con una granja y mató a los propietarios para quitarles sus tierras, y luego se disgustó al descubrir que tenían hijos. O que regresaba a la casa de su familia y se sorprendió al saber que alguien estaba guardando bebés en su propiedad. Es la primera vez árcade Salta con ligereza lo que parece ser un contexto importante para la construcción del mundo y el carácter, pero está lejos de ser el último. (En particular, nunca aprendemos nada sobre Paul: quién era o de dónde venía).

Quince años después de la escena inicial, Paul se gana la vida a duras penas en una granja con los niños, ahora medio adultos, Joseph (Jaeden Martell, de la Él películas y Cuchillos fuera) y Thomas (Maxwell Jenkins, de Netflix Perdido en el espacio). Paul es una figura paterna severa pero frustrantemente distante que parece estar alcanzando los límites de su autoridad por primera vez, mientras Thomas descuida sus quehaceres para huir a una granja vecina, donde busca un coqueteo tentativo con la granjera local Charlotte (quemadura salada's Sadie Soverall). Mientras tanto, Joseph se ha convertido en un manitas y sueña con luchar contra los invasores con tecnología hecha a mano, un sueño que se hace realidad con urgencia cuando el enemigo hace un esfuerzo agresivo para derribar la granja.

Paul (Nicolas Cage) y los gemelos de 15 años Thomas (Maxwell Jenkins) y Joseph (Jaeden Martell) se sientan a la mesa en una habitación oscura y sombría en Arcadian.

Imagen: Películas IFC

Gran parte de árcade Se desarrolla como una mezcla del excelente thriller de Bill Paxton. Fragilidad y el más reciente Un lugar tranquilo, con la salvedad de que los misteriosos invasores no se sienten ofendidos por el ruido; parecen sentirse ofendidos simplemente por la humanidad en general. Una breve línea de diálogo plantea la teoría de que los atacantes fueron enviados a limpiar el medio ambiente de la Tierra reduciendo radicalmente la población humana, pero está claro que esto es sólo una suposición de los sobrevivientes que buscan significado a su situación, una de árcadeEs un guiño mejor y más sutil a cómo las personas manejan la impotencia y el trauma. En su mayor parte, los atacantes son extraños y escalofriantemente incognoscibles.

También son el activo más fuerte para una película que recurre a tropos rutinarios y sigue pasando por alto las posibilidades de hacer que su historia sea más distintiva. A medida que la rebelión de Thomas se vuelve cada vez más peligrosa, tanto para él como para su pequeña familia, parece una posibilidad de que se produzca una gran tensión interpersonal. Tanto Pablo como José responden retirándose del conflicto, dejando grandes trozos de árcade curiosamente flojo. La película tiene una escena notablemente dulce entre Charlotte y Thomas mientras intentan inventar el coqueteo en un mundo donde carecen de información de los medios o modelos a seguir a quienes imitar. Pero la relación de Thomas con los otros dos protagonistas nunca sale a la luz. Y sin suficiente drama humano para sostenerlo, árcade En su lugar, tiene que recurrir al conflicto entre humanos y inhumanos.

Joseph (Jaeden Martell) está al aire libre por la noche, empapado en sangre y con un aspecto sombrío, en Arcadian.

Imagen: Películas IFC

Hay algunos momentos destacados en esa batalla: un plano extendido fascinante y casi silencioso garantiza que el público gritará en los cines. Demasiado de árcadeLa acción de invasión de hogares y acecho de monstruos. es familiar por películas similares recientes sobre criaturas, de Un lugar tranquilo y su secuela Caja de pájaros y su secuela a Nadie te salvará. Pero el diseño de la criatura es desconcertante, alarmante e impredecible. Los espectadores que no recuerden nada más sobre esta película una semana después de verla seguramente recordarán la forma espeluznante en que viajan sus antagonistas o cómo dan señales de que están listos para atacar. Su sola apariencia hace que la película valga la pena para un aficionado al terror.

Sin embargo, una vez que la acción realmente comienza, Cage está en gran medida ausente, y las relaciones espaciales turbias y la acción confusa y difícil de ver le quitan un porcentaje significativo del poder a lo que debería ser un acto final explosivo. Y una vez que la película se convierte en una película bastante estándar de persecución y lucha, su falta de mayor profundidad o matices en los personajes, o de relaciones más convincentes entre los protagonistas, limita lo que los realizadores pueden hacer para que esta historia se destaque de todos los proyectos anteriores. hace eco. árcade hace algunas cosas notablemente bien para una película de ciencia ficción y terror, pero necesitaba mucho más para realmente despertar: más compromiso con su entorno vagamente realizado, más energía entre los dos hermanos muy diferentes en su centro y, sobre todo, más Nicolas Cage, cualquiera de sus versiones.

árcade se estrena en cines el 12 de abril.