Recoge tu recompensa: los juegos malditos iluminan los fantasmas de nuestro pasado

Hace un tiempo escuché una historia extraña sobre un juego de DOS que se difundió en California hace décadas. Y que a diferencia de cualquiera de esos juegos de aventuras salvajes y a veces siniestros de esa época, alguien había rastreado sus instrucciones hacia algo indescriptible. Este título supuestamente se perdió para siempre en un disquete.

Y me recordó una época en la que los juegos se sentían llenos de misterio y locura, antes de las guías, los avances y los comunicados de prensa. Cuando comenzaba un nuevo juego, se sentía como entrar en otro mundo y cuán ocasionalmente encontraría algo ubicado en el fondo de una papelera de gangas que le provocó pesadillas, y nadie más había oído hablar de eso.

Llamado Pale Luna, este enigmático juego siguió las convenciones de aventuras de texto de los 80: pantalla en blanco, caracteres de texto blanco nítido, en la línea de Zork y The Lurking Horror. Comenzó en una habitación iluminada por la luna que contenía oro, una pala y una cuerda, luego partió para «cosechar su recompensa». Luego caminaste por un bosque incoherente basado en texto usando las direcciones de la brújula.

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Zork.

Cuando tomaste el camino «incorrecto», el juego se bloqueó, requiriendo reiniciar la PC. En una lúgubre marcha de prueba y error, similar a los guionistas y guionistas y súper fanáticos de nuestra era, un fan solitario de Pale Luna siguió adelante hasta que llegó a la siguiente pantalla. Hasta ahora no visto por ningún otro jugador, decía:

No hay caminos.

LUNA PÁLIDA SONRÍE AMPLIAMENTE.

El suelo es blando.

LUNA PÁLIDA SONRÍE AMPLIAMENTE.

Aquí.

¿Mando?

Resolvió la combinación de control ganadora: DIG HOLE, DROP GOLD, luego FILL HOLE, revelando un conjunto de coordenadas en el cercano Parque Volcánico Lassen. Siguiendo las instrucciones del juego a través del bosque de la vida real, llegó a un parche de tierra desigual, donde inmediatamente expuso la cabeza en descomposición de una niña.

Hoy, una búsqueda en línea encontrará copias de Pale Luna, distribuidas entre Reddit y archivos de juegos retro. Pero, por supuesto, a pesar de esto, Pale Luna es una mentira, aunque su juego, después de la historia, es real y jugable. Tales son los caprichos de un mundo posterior a la verdad.

Creado como Creepypasta, una forma de leyenda relacionada con el terror en Internet, su primera encarnación fue una microficción escrita por el usuario MizuZero en 2005. Luego se extendió entre Reddit, Youtube y los programadores que han creado «copias» del juego.

Pale Luna es una historia inventada, pero como todo folklore y leyendas urbanas, cuenta ciertas verdades y también se basa en otros juegos imaginados colectivamente, como Creepypasta Killswitch, que gira en torno a un juego inventado que incluía una mina llena de demonios y versiones MIDI mal renderizadas de canciones populares checas. Un juego que se borró a sí mismo una vez completado.

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Sangre 1.

Estos Creepypastas destacan los días salvajes de Internet y los juegos. Nos obligan menos por sus espeluznantes finales, pero porque son familiares, recordándonos títulos extraños que jugamos y no pudimos comprender. Se basan en tropos de la cultura de los juegos: el jugador decidido, el error gráfico inquietantemente renderizado, el juego que castiga al jugador por sus transgresiones percibidas, o el terrible secreto que el creador del juego guardó dentro del código.

Son un remanente absoluto del período de deterioro de los medios físicos, donde las cosas podrían desaparecer. Cuando una canción, un actor, una línea, podía perseguirte porque no había forma de encontrarlos. Un mundo que todavía tenía cantidades realmente incognoscibles, donde la mayor parte de nuestro conocimiento contenido no estaba a un solo toque de distancia. En nuestra generación de copias de seguridad en la nube y descargas digitales, hay algo frágil en el intercambio de manos de los disquetes solitarios. La época en la que los juegos se pueden perder para siempre se ha ido.

Consideremos también las posibilidades de un juego al estilo Pale Luna circulando por alguna parte. Claro, ese título es falso y grandilocuente, pero ¿podría haber habido un juego en algún momento, concebido por un asesino? ¿Qué otros códigos oscuros se encuentran dentro de esos disquetes sellados bajo el desierto de San Diego? ¿Podrías encontrar ese juego de pesadilla, encerrado en una venta de garaje debajo de cables de tetera y Care Bears manchados? Quién sabe qué se encuentra en el fondo de ese proverbial contenedor de gangas, esperando ser encontrado.

Atrae a aquellas partes de nosotros que se preguntan acerca de los juegos perdidos, porque son territorios menos explorados, lugares aún inexplorados. En nuestro tiempo de conocimiento aparentemente infinito, esto se convierte en un bien escaso.

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Pasillo.

Pale Luna despierta el misterio de los viejos juegos de PC; enchufar extraños disquetes y CD obtenidos de WHSmith y estaciones de servicio. Si bien muchos de ellos eran abominaciones absolutas, hay una belleza en estos títulos antiguos. Parecían elaborados con todo el cuidado y la creatividad sincera que forman los mods de DOOM y la ficción interactiva.

Se remontan a una época anterior a los gigantes creadores de videojuegos, los ejércitos de desarrolladores atados a la nave AAA. Hay muchos desarrolladores que adoptan ese espíritu, pero están operando en un mar ahora lleno de titanes, y una audiencia criada en sus creaciones de acero.

Parece un período sagrado, como la zarza ardiente que surgió ante la megaiglesia iluminada con neones. Un período en el que los juegos eran experimentales, evocados por bichos raros en habitaciones oscuras, que compartían visiones extravagantes de una muerte sin fin.

Pale Luna trae de vuelta uno de los primeros juegos que jugué, – en una computadora portátil de trabajo de mala calidad reapropiada para «trabajo escolar» – una copia pirata de Blood 1. Pasé años hurgando zomboides barajando con un tridente, dinamita y armas de fuego. Al igual que Doom, Blood comprendía un desconcertante infierno de colores chillones y ultraviolencia. Mis amigos súper góticos y yo quedamos cautivados.

Hablamos sobre los bichos extraños y las habitaciones con las que nos habíamos topado, todo incoherente porque no conocíamos la lógica del juego. Estos juegos fueron enigmáticos para nosotros, porque eran un territorio desconocido, aún no conformados en un género y convención familiar.

En ese entonces no había muchos tutoriales o guías. Pasó por secciones difíciles a menudo charlando con alguien o desenterrando algún archivo oscuro al estilo del Bloc de notas que se encuentra en Internet. O permaneció alojado en esa área para siempre, sus secretos sellados.

No tengo ganas de volver a esos días, los juegos modernos han avanzado considerablemente el medio. Pero Pale Luna y otros juegos Creepypasta capturan ese tiempo sagrado antes, cuando los juegos eran algo salvajes. Como si dioses caprichosos nos las hubieran concedido, y su significado también, fuera inescrutable.

Es una magia que todavía se conserva en muchos juegos de texto modernos. Tome Sam Barlow’s Aisle, donde visita un supermercado en un enloquecedor bucle al estilo del día de la marmota. También está el Stories Untold lanzado mucho más tarde, donde juegas una antología de historias de terror de inspiración retro. Estos capturaron esa extrañeza para mí, esa sensación de dislocación. Los juegos de texto que se juegan en tu cabeza son más personales que los títulos basados ​​en gráficos que los superaron. Estos juegos perduran.

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También había un sentido de lo que estaba en juego, que se replica en Undertale, que deja tus crímenes en un segundo plano; sus acciones se prolongan en una eternidad brutal de repeticiones. Como creepypasta Killswitch, no le importan los derechos del jugador. Estás jugando dentro de un paisaje moldeado por alguien, o algo, más.

O los Caballeros de la Antigua República, que rehuyen cualquier dirección hacia la moralidad. Puedes ser malvado y eso es sorprendente, algo así como en el viejo juego de texto Hobbit en el Spectrum, donde podrías asaltar a tus amigos hobbit, si así lo deseas.

Un juego que es entretenido, pero que no está sujeto a tus caprichos o convenciones morales dominantes. Un título que te jugó un poco, no al revés. Hace que los juegos se sientan aún más de otro mundo, y menos como vehículos limpios que puedes desmantelar y completar, cada esquina brillante marcada. Creepypastas como Pale Luna mantienen vivos esos viejos juegos en cierto sentido. Grabándolos en nuestra imaginación colectiva, que aún resuena con los fantasmas de antaño.