Práctica con el próximo juego de Dean Hall, el sucesor espiritual de DayZ

Dean Hall no inventó los juegos de supervivencia, pero el éxito de su DayZ mod para Arma 2 cambió el género para siempre. Puede trazar una línea directa desde el lanzamiento de DayZ en 2012 para aplastar éxitos como Ark: Survival Evolved, Campos de batalla de Playerunknown, Fortnite, y Valheim.

Ese original juego de supervivencia con temática de zombies, ahora disponible como una experiencia independiente para PC y consolas con Windows, todavía se cierne sobre él como una sombra. Hall dejó el desarrollador Bohemia Interactive mucho antes de esa versión de DayZ estaba listo para ser lanzado. Incluso hoy, muchos de sus objetivos de diseño originales para ese innovador juego permanecen en el tablero de dibujo. Es por eso que todos los ojos están puestos en su nuevo y misterioso proyecto, un juego llamado Ícaro.

«Tengo asuntos pendientes con el género», me dijo Hall a principios de esta semana durante una visita guiada por Ícaro. Después de vagar un rato con él y charlar, me fui con más preguntas que respuestas.

En Ícaro, los jugadores asumen el papel de un astronauta que visita un planeta hostil por primera vez. No están solos, por supuesto. El juego se puede jugar con hasta otros siete compañeros en el mismo servidor, pero temáticamente, puede haber cientos o quizás miles de otros astronautas en órbita junto a ellos. Cada uno está esperando la oportunidad de firmar un contrato y comenzar una misión por tiempo limitado en el planeta de abajo.

El resultado es un cuadro bastante extraño. Hay un paisaje montañoso pastoral creado a mano por el personal de la nueva empresa de Hall, Rocketwerkz. Los árboles y piedras generados por procedimientos están esperando ser cosechados. Hay amplios campos de flores silvestres y arroyos frescos, fríos y llenos de peces. Luego está el puñado de astronautas, todos con trajes de presión de pies a cabeza, sus rostros invisibles detrás de máscaras tintadas, y todos están golpeando con herramientas de piedra o en cuclillas dentro de casas de troncos destartaladas. Aplastan rocas y las rompen en sus mochilas para poder respirar.

Todo parece un poco indigno para un grupo de astronautas, pero Hall me dijo que esta elaborada presunción es parte de su plan maestro para revitalizar el género de supervivencia. El secreto, dijo, es Ícaro‘juego basado en sesiones.

Los jugadores pueden pasar el tiempo en órbita todo el tiempo que quieran, pero no hay mucho que hacer allí además de crear. Los materiales de elaboración provienen de visitar la superficie del planeta durante las misiones, y cada misión tiene un temporizador. Por ejemplo, la misión en la que me uní a Hall estaba programada para desarrollarse en el transcurso de dos días del mundo real. Los jugadores son libres de entrar y salir del mundo del juego tantas veces como quieran durante esos dos días, me dijo Hall. Pueden pasar su tiempo recolectando materiales o construyendo estructuras para alcanzar sus objetivos, ya sea solos o con un pequeño grupo de amigos. Pero, al final de esos dos días, será mejor que regresen a la órbita. De lo contrario, se quedarán atrás para morir.

Un astronauta con un traje de presión completa camina a lo largo de un río de montaña fresco.  Hay otro planeta en el horizonte.

Imagen: Rocketwerkz

“Las enormes ventajas de la supervivencia basada en sesiones”, dijo Hall, “es realmente resolver los problemas centrales que vemos con los juegos de supervivencia. Suelen romperse, ¿verdad? Tienden a romperse desde un punto de vista técnico porque has construido demasiado en tu tiempo de juego, particularmente en un lugar. Y también rompen desde el punto de vista económico del juego. Hay un punto de inflexión cuando el mundo ya no es peligroso y simplemente se vuelve aburrido «.

La razón por la que todos los jugadores son astronautas es para imponer una restricción en la ficción sobre la cantidad de cosas que pueden llevar, tanto en sus bolsillos cuando bajan de la órbita, como en la carga útil de su pequeña nave de aterrizaje cuando abandonan la superficie del planeta. .

«Al dividirlo en una sesión de juego, puedes acumular más y más cosas en órbita», explicó Hall. «Pero solo puedes llevar una cierta cantidad en cada gota, lo cual es muy importante, porque eso significa que estás tomando algunas decisiones sobre lo que llevas en tu mochila».

Al jugar con esas restricciones sobre el peso y las cargas útiles de las naves espaciales, y con las ubicaciones del planeta alienígena donde tienen lugar las misiones, Hall confía en que puede presentar a los jugadores nuevos e inesperados escenarios de juego de supervivencia. En su mente, eso hace Ícaro mas que un juego. Él lo llama plataforma.

Un astronauta vestido con pieles y con un arco y una flecha apunta a la ladera de una montaña nevada.

Imagen: Rocketwerkz

Pensando en Ícaro como plataforma, explicó, ofrece ventajas tanto narrativas como técnicas. Llevar Ark: Survival Evolved, por ejemplo. Coloca a los jugadores en un mundo prehistórico donde viven toda su vida en el juego, de principio a fin. Si los jugadores quieren tener nuevas experiencias, algo más que perseguir dinosaurios por una playa, digamos, tienen que viajar físicamente para llegar allí. Presentar algo nuevo justo en frente de ellos sería discordante y fuera de contexto. Pero también podría literalmente romper el juego, haciendo que se bloquee o arruinando la experiencia de otros jugadores en el servidor. Por el contrario, Ícaro simplemente traerá a los jugadores de regreso a la órbita de manera regular, luego les dará la opción de varias experiencias nuevas y diferentes que podrían tener en la superficie.

Hall no está diciendo cuáles podrían ser esas experiencias en este momento. Pero, dado su modelo de plataforma, podrían ser cualquier cosa: un escenario de rastreo de mazmorras, un nivel de carro de minas o una batalla real de jugador contra jugador. Estas nuevas experiencias no se materializarán de la nada. Hall reconoce que, en cambio, invitará a los jugadores a visitar algún lugar nuevo directamente desde la órbita. Llevarán todo lo que crean que necesitan para sobrevivir o dejarán suficiente espacio en su cápsula para llevarse un botín ganado con tanto esfuerzo a casa. Depende de él y su equipo de 70 desarrolladores hacer que la experiencia sea lo suficientemente memorable como para que los jugadores quieran volver.

Por eso también se está rompiendo Ícaro hasta en capítulos. El inicial, subtitulado Primera cohorte, proporcionará a los jugadores un juego de supervivencia muy tradicional. Aterriza en un planeta hostil, busca suministros, encuentra una gran pila de materiales raros y llévalos de vuelta a la órbita para transformarlos en equipos de alta gama. Habrá bases construidas por jugadores, vehículos y muchas otras cosas que se prometieron inicialmente en DayZ.

Luego, en algún momento posterior, se abrirá un segundo capítulo. Llamada Nuevas fronteras, dejará a los jugadores en escenarios cada vez más extraterrestres en la superficie planetaria. Finalmente, el Horizontes peligrosos El capítulo contendrá los biomas más amenazadores de todos.

«Cuando hablamos de finales», me dijo Hall, «la idea es […] Presentar a los jugadores muchos tipos de sesiones diferentes, experiencias que el jugador puede tener. El desafío para el jugador, supongo, es que está evolucionando constantemente hacia las nuevas experiencias de supervivencia que traemos. Piense en ello como Mundo de Warcraft, pudiendo introducir nuevas incursiones y nuevas líneas de misiones. Eso es lo que hace la sesión del juego de supervivencia, además de dar a los jugadores una idea muy clara de lo que están haciendo «.

Esta vez, dijo Hall, está comprometido a hacer que todas las características de este juego funcionen como se esperaba. Durante mi experiencia de una hora, la ilusión se mantuvo bastante bien. El sol se movió por el cielo, proporcionando impresionantes reflejos en las olas moteadas y una puesta de sol atmosférica al final de nuestro primer día juntos. Cazamos venados, los vestimos en el campo y luego cocinamos bistecs a lo largo de la costa. Una violenta tormenta pasó por encima, haciendo crujir las vigas de nuestra pequeña choza.

Fue entonces cuando un oso saltó del bosque, se prendió fuego y me atacó casi hasta la muerte … tal como fue diseñado. Un equipo de empleados de Rocketwerkz, escondidos invisiblemente en los arbustos con rifles, bajó al monstruo antes de darme los primeros auxilios.

Pero las preguntas siguen siendo: ¿Las misiones en sí mismas se sentirán atractivas y justas? ¿Ofrecerán estos nuevos biomas alienígenas un mundo nuevo y emocionante para explorar, o comprenderán junglas aburridas llenas de flora y fauna inescrutables? ¿Y cuánto costará el juego, si es que costará algo? Hall inicialmente dijo que sería un juego gratuito, pero ahora no está tan seguro. ¿Los próximos dos capítulos estarán disponibles al mismo tiempo? ¿Cuánto, si es que hay algo, ellos ¿costo?

Dijo que todo depende de lo que quieran los fanáticos.

«Definitivamente ha sido mi deseo hacer un juego gratuito», dijo Hall. «Pero queremos asegurarnos de que cada paso que damos se considere realmente cuidadosamente con la comunidad».

Espere aprender más sobre lo que Ícaro es capaz de hacerlo el jueves por la noche, cuando Rocketwerkz transmitirá un estreno del juego en vivo en Twitch a partir de las 8 pm EDT.