Percy Jackson y los dioses del Olimpo lo cuentan pero no siempre lo muestran

Disney Plus’ Percy Jackson y los olímpicos La serie tenía una tarea increíblemente fácil y completamente imposible: adaptar una serie de libros y hacerlo mejor que la última vez.

Adaptar una querida serie de libros con la que muchos crecieron nunca es fácil, pero, claro está, seguramente cualquier cosa sería mejor que la infame adaptación cinematográfica de 2010, desautorizada por el creador. Las expectativas eran altas, especialmente con el autor Rick Riordan muy involucrado en cada paso del proceso y las promesas de que este programa lo haría bien.

Quizás por eso, al final de la primera temporada, Percy Jackson y los olímpicos se siente un poco vacío. Marca todas las casillas, pero es casi como si el programa estuviera tratando de salirse de su propio camino, luchando frenéticamente para mantenerse por delante de los espectadores que están familiarizados con el material original para que los showrunners finalmente puedan adaptar partes de los libros que no. No tendré la oportunidad de ver la pantalla grande. Es una pena, sin embargo, porque hay una pizca de cosas maravillosas a lo largo del programa que casi lo hacen increíble, y son esas chispas las que alimentaron la llama del fandom a lo largo de todo.

[Ed. note: This review contains spoilers for Percy Jackson and the Olympians.]

Annabeth, Percy y Grover comiendo hamburguesas con queso con Ares en un lúgubre restaurante de carretera

Foto: David Bukach/Disney

La primera temporada de Percy Jackson y los olímpicos adapta el primer libro de la serie del mismo nombre de Rick Riordan, donde el problemático preadolescente Percy Jackson (Walker Scobell) descubre que los mitos griegos son reales y que en realidad es el hijo de Poseidón. Junto con Annabeth (Leah Jeffries), hija de Athena, y su amigo sátiro Grover (Aryan Simhadri), Percy se embarca en una búsqueda a través del país para recuperar el rayo robado de Zeus y (lo que es más importante para él) salvar a su madre.

Cada adaptación cambia algunos elementos sobre el material original, y Percy Jackson y los olímpicos no es una excepción. Sin embargo, en este caso particular, muchos de los cambios parecen actualizaciones deliberadas para que la historia se mantenga al día. Algunas de estas actualizaciones tienen sentido: el casting, por ejemplo, es mucho más inclusivo que la primera serie de Rick Riordan. No hay chistes malos sobre chicas femeninas hechos a expensas de toda la cabaña de Afrodita. Y, por supuesto, en los libros estaba todo eso de que «los dioses griegos siguen la luz de la civilización occidental», una noción muy eurocéntrica que afortunadamente ha sido retirada para el programa. Todas estas son cosas pequeñas y superficiales que definitivamente ayudan a actualizar suavemente los libros para que se adapten mejor a lo que esperan los fanáticos modernos. Es por eso que el cambio que se siente más directamente dirigido a la audiencia que creció con el libro le quita al programa la mayor parte de su diversión.

Los libros originales de Percy Jackson fueron diseñados en gran medida para brindarles a los lectores jóvenes una introducción a la mitología griega, pero ahora, algunos de esos lectores jóvenes son mayores y la franquicia les ha enseñado los entresijos de los dioses y monstruos. En el programa, esto se traduce en que Percy y sus amigos registran inmediatamente las amenazas que les esperan y evitan inteligentemente las mismas dificultades del libro. Claro, puedes explicar cómo tiene sentido esto: este es el mundo que Grover ha conocido toda su vida, Annabeth ha estado luchando contra monstruos desde siempre y Percy creció con su madre contándole mitos griegos como cuentos antes de dormir, pero ¿cuál es la diversión? ¿En tener personajes un paso por delante de todo? No hay tanta tensión ni tanta sensación de descubrimiento. También reduce gran parte de la acción y da la sensación de que los personajes nos cuentan lo que está pasando en lugar de experimentarlo por sí mismos.

Grover hablando con Percy y Annabeth, mientras están parados frente a la deslumbrante entrada del Lotus Hotel and Casino.

Foto: David Bukach/Disney

En cambio, hay una extraña sensación de que los showrunners están avanzando rápido, tratando de eliminar la mayor cantidad posible de la historia para poder prepararse para el próximo libro por completo. Lo entiendo; Los fanáticos de la serie de libros (como yo) conocen los ritmos de la trama de El ladrón del rayo. Ya tienen la película de 2010, por si sirve de algo. Quieren lo siguiente, quieren ver sus personajes favoritos y los puntos de la trama, quieren ver toda la serie en pantalla en lugar de la parte inicial una y otra vez. Pero la primera temporada se siente como un eco de la historia, como si dependiera mucho de que la audiencia estuviera de acuerdo con un resumen de SparkNotes, cuando debería ser la base metódica que establece las temporadas futuras.

La parte más frustrante de Percy Jackson y los olímpicosSin embargo, son los momentos brillantes en los que funciona, porque demuestra que los showrunners tienen una idea de lo que necesita una adaptación televisiva. Al ser narrada directamente por Percy, la serie de libros realmente no incursionó en momentos de trasfondo más profundos para los otros personajes. Pero una adaptación televisiva poder. La conversación entre Ares (Adam Copeland) y Grover en el restaurante, por ejemplo, fue en realidad una excelente manera de mostrar la astucia de Grover sobre el funcionamiento de los dioses. Sí, está averiguando algo, pero había un método claro y una escalada detrás de esto, en lugar de que él inmediatamente detectara una amenaza. (Sin mencionar que simplemente brindó una nueva interacción con el maravilloso Ares de Copeland). Sin embargo, el mejor ejemplo es el momento tierno y conmovedor entre Sally (Virginia Kull) y Poseidón (Toby Stephens) al final del episodio 7.

Sally Jackson y Poseidon se sientan en un bar y mantienen una emotiva conversación, aunque ninguno de los dos se mira.

Imagen: Disney

Todo el episodio tuvo muchos flashbacks de la lucha de Sally como madre soltera de un niño con problemas que resultó ser el hijo de un dios, y culminó en probablemente la mejor escena del programa. Todo ese flashback ayudó a arrojar algo de luz sobre este complejo mundo de dioses y monstruos, amplió el carácter de Sally y su relación tanto con Percy como con Poseidón, y también le dio a Poseidón una angustia deliciosamente humana. La escena final fue maravillosamente agridulce y un ejemplo irritante y tentador de cómo los showrunners utilizaron este medio distinto para hacer lo que el material original no pudo.

Lo que, en última instancia, es lo más desconcertante de esta adaptación: hay pepitas de un gran espectáculo en Percy Jackson y los olímpicos. Todo lo relacionado con Sally Jackson está hecho con mucho cuidado y realmente ayuda a darle cuerpo al mundo. Scobell, Jeffries y Simhadri tienen una química en pantalla sencilla y atractiva y un gran dominio de sus personajes, y sus interacciones adicionales realmente ayudan a fortalecer su vínculo. Copeland interpreta a Ares, recorriendo la línea entre lo tonto y lo amenazador con delicadeza. Con suerte, con el primer libro listo, los showrunners podrán profundizar cuidadosamente en los grandes momentos de la próxima temporada y concentrarse en lo que funciona en lugar de simplemente intentar acelerar su búsqueda.

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