Our Brilliant Ruin abre una tienda dentro de una extraña Abadía de Downton

En un planeta que no es el nuestro, en una línea temporal muy diferente a la nuestra, los últimos herederos de la aristocracia se aferran a las sombras de un recóndito valle montañoso conocido como Dramark. Sólo en lo profundo del valle se puede mantener oculta de la Ruina una pequeña y orgullosa corteza de civilización (así es como la gente llama a la luz de la estrella moribunda que ha estado cambiando el campo y a su gente durante generaciones, convirtiéndolos en monstruos). Mientras tanto, construcciones mecánicas muertas hace mucho tiempo llamadas silocinéticas, autómatas que iban a ser los salvadores del pueblo, se sientan y se marchitan en el horizonte. En otros lugares, las lujosas propiedades de Dramark y su personal de abajo se las arreglan lo mejor que pueden.

Este es el escenario de inspiración eduardiana para Nuestra brillante ruina, un nuevo mundo sombrío pero dorado ideado por el pequeño y talentoso equipo de Studio Hermitage. A partir del martes su visión comienza a cobrar vida, primero como un juego de rol de mesa y, si sus fundadores tienen suerte, con suerte, como algo más, como un cómic o incluso un videojuego. En esencia, hay una lucha de clases desesperada, una lucha que podría diferenciar a este mundo de un vasto mar de competidores de fantasía y ciencia ficción.

Una casa señorial situada sobre ruinas antiguas, una cascada que corre entre las colinas.

Imagen: Estudio Hermitage

Studio Hermitage es una empresa transmedia fundada hace apenas unos años por Paxton Galvanek, Justin Achilli y Andy Foltz, todos con experiencia en la creación de videojuegos para empresas como Funcom, Ubisoft y Red Storm. Pero es el nombre de Achilli el que probablemente animará los oídos de los fanáticos de los juegos de mesa, ya que participó en el Mundo de Tinieblas de White Dwarf, hogar de juegos como Vampiro: La Mascarada, durante casi 30 años. Su entusiasmo por Nuestra brillante ruina es contagioso, y el escenario, originalmente presentado como una versión post-apocalíptica de Abadía de Downton parece ser digno de atención. Su acontecimiento incitador es la llegada de la Ruina, una estrella muerta con una luz que causa devastación dondequiera que toca.

«Esta luz interactúa de manera muy, muy extraña con nuestro planeta», dijo Achilli. “Es corrosivo. Es venenoso en sí mismo. Entonces está devorando la sustancia del mundo, [and] está afectando a la gente de manera muy extraña”.

Cuando una persona fallece mientras está iluminada por la Ruina, por ejemplo, su último estado emocional se captura como una especie de imagen fotostática. “De ahí vienen los fantasmas”, dijo Achilli, y también los vampiros. «Aquí tenemos esta terrible, terrible nueva ley natural sobre la cual no podemos hacer nada, pero tenemos que vivir sus consecuencias».

Es después de eso que Nuestra brillante ruinaLas luchas épicas se desarrollarán, no como batallas entre magos en guerra o piratas informáticos de alta tecnología, sino como luchas violentas entre clases marcadamente divididas, casi feudales, que simplemente intentan sobrevivir. Están los aristócratas, no muy diferentes de Lord y Lady Crawley en Abadía de Downton, que son dueños de la tierra y hacen cumplir las pocas leyes que quedan. Debajo de ellos están los Truefolk, trabajadores calificados y artesanos que constituyen lo que pasa por la clase media.

«Ellos son los de abajo en el drama de arriba y abajo», explica la escritora y diseñadora Rachel J. Wilkinson. “Son sus comerciantes, sus mensajeros, sus conductores de carruajes. Son tus investigadores. […] En cierto modo mantienen los trenes funcionando a tiempo, y lo que han hecho es sacrificar cierto nivel de agencia por comodidad”.

Debajo de todos ellos están los no vinculados: Nuestra brillante ruinade los colonos y pioneros, algunos de los cuales pueden tener conocimientos aún más poderosos ocultos sobre la silocinética que se vislumbra en el horizonte.

Una escena callejera que muestra a un trabajador trabajando en un valle profundo con teleféricos pasando por encima.

Imagen: Estudio Hermitage

“La idea es que el grupo [of players] «Comenzará con una propiedad o muy rápidamente llegará a poseer una propiedad», explicó Achilli. “Digamos que yo soy un Aristócrata, y tú eres un Truefolk, y Rachel es Unbonded. La finca es mía y necesito a alguien que trabaje en ella. Así que el concepto de tu personaje potencialmente puede encajar allí. Podrías ser mayordomo o cualquiera de los otros gremios de Truefolk. […] Rachel, como Ilimitada, también aporta algo. Tal vez haya conocimiento [about] planes silocinéticos que estás trayendo a la mesa”. El rumbo que tomen las cosas a partir de ahí depende de los jugadores.

Studio Hermitage espera despertar el interés inicial en Nuestra brillante ruina con un conjunto gratuito de reglas para el incipiente juego de mesa, que se lanza hoy junto con una campaña de Kickstarter para una versión física. Luego viene una serie de cómics que se producirán en asociación con Dark Horse. Después viene un drama de audio de varias partes, que será escrito y producido por Wilkinson al estilo de su trabajo anterior. Vampiro: La Mascarada – Port Saga. El equipo incluso planea producir un videojuego.

Esperan que la visión de su empresa transmedia atraiga a nuevas audiencias, especialmente a aquellas que nunca antes han probado los juegos de rol de mesa.

«Creo que este juego es una hermosa combinación de reconocimiento del mundo real en el que nos encontramos, reconocimiento de las ansiedades y reconocimiento de los problemas», dijo Wilkinson, «pero también de sentir hambre de escapismo, una forma de salir de donde estoy». Estoy en el mundo real y puedo ser lo que quiera ser”.

La campaña se extenderá desde ahora hasta el 28 de marzo.