No puedo soportar que los Pikmin mueran

Cuando era niño, me encantaban las criaturas parecidas a insectos de Pikmin un poco demasiado. Las criaturas de Nintendo de colores brillantes rezumaban encanto con su cabecita y ojos gigantes. Y mientras Pikmin Era un juego demasiado difícil para mí, siempre esperaba ver a mi hermano mayor disfrutarlo. Pero a medida que avanzábamos, surgió un problema: no podía soportar ver morir a los Pikmin.

La serie Pikmin es un juego de estrategia en tiempo real. En el primer juego, juegas como el Capitán Olimar, un explorador espacial abandonado en un planeta alienígena. Sin medios para llegar a casa excepto reparar su barco averiado, recluta a las criaturas nativas de la isla, Pikmin, para sobrevivir y reconstruir su barco.

Olimar puede comandar un ejército de docenas (si no cientos) de Pikmin a la vez para realizar tareas como luchar contra otras criaturas y transportar partes de barcos. Shigeru Miyamoto, el creador de Pikmin, dijo que la inspiración para el juego provino de observar hormigas en un jardín. Todo lo que el capitán tiene que hacer es silbar y las criaturas dan la vida con mucho gusto por él.

Desafortunadamente para mi hermano, Pikmin-death es casi inevitable en la serie. Mientras exploras el mundo con tus Pikmin, no hay escasez de formas de matarlos. Se pueden comer. Pueden ahogarse. Pueden aplastarse. A menos que seas un jugador extremadamente hábil, no es raro quemar cientos de Pikmin en una sola partida.

Como resultado, sometí a mi hermano mayor a un sinfín de críticas y llamamientos para simplemente «ser mejor» en el juego. Una vez, incluso llegué a llorar cuando se negó a retroceder a un nivel y recoger a un Pikmin perdido.

Aunque el jugador promedio de Pikmin debería sentirse bien con su muerte, todavía apesta verlos gimotear y soltar un grito triste cuando mueren. Incluso puedes ver un pequeño fantasma flotando en el cielo cuando otra criatura se come a uno. Para colmo de males, ellos son los lo suficientemente valientes como para enfrentarse a los monstruos, y al final los matan.

Dada esta dura realidad, a mi hermano se le ocurrió una solución única para calmar mis preocupaciones: inventó un complicado sistema de tradiciones en el que los Pikmin no fallecen. De esa manera, no me sentí mal por sus muertes.

Cómo racionalicé la muerte de Pikmin

Aquí está el resumen: cuando un Pikmin «muere», en realidad no pasa a la siguiente vida, el alma de cada uno simplemente flota de regreso al barco cebolla, un recipiente en el juego que genera las semillas para crear más Pikmin. Una vez allí, su espíritu entra en una cola de otras almas donde espera ser recogido nuevamente.

Digamos que tenemos cinco Pikmin y perdí tres de ellos en el combate. Si elijo dos más del barco de la cebolla, entonces tengo tres esperando para renacer. Si elegimos más Pikmin que los que fallecieron, entonces el grupo general de almas crece y también lo hace la cola. Siendo realistas en este sistema, si terminas el juego con una cantidad neta de Pikmin más alta de la que pierdes, ninguno de ellos muere de forma permanente.

La tensión detrás de Pikmin

Por qué pensé que un Pikmin muriendo una y otra vez es más humano que uno que muere una vez, se me escapa. Pero nunca cuestioné el sistema. Quería creerle a mi hermano. Aún así, esta tradición adicional me ayudó a resolver una tensión que existe internamente dentro del juego. Por un lado, no queremos preocuparnos por Pikmin. Necesitamos verlos como soldados desechables porque no podemos obsesionarnos con perder un solo personaje entre cientos. Nuevamente, deben ser equivalentes a un insecto.

Pero, por otro lado, debemos preocuparnos lo suficiente por ellos para no desperdiciarlos sin fin y no poder avanzar en el juego. Entonces, los desarrolladores crean incentivos para que los protejamos. Más Pikmin significa más poder de lucha, después de todo. Pero siempre encontré que el incentivo emocional era mucho más poderoso. La sensación desgarradora de ver morir a uno es la mejor razón que los diseñadores del juego nos pueden dar para protegerlos y, por lo tanto, avanzar en el juego.

En un medio donde los personajes mueren una y otra vez y se vuelve tan banal e invisible, hay algo especial en preocuparse demasiado.