Neopets: el futuro del juego de navegador de larga duración

El 12 de marzo apareció una publicación en el Neopets foro y envió a la comunidad en espiral: fue de un usuario descontento que afirmó que los vendedores del mercado negro habían estado creando versiones falsas de Neopets raros y vendiéndolos por dinero contante y sonante.

Además, había más de 3.000 de estas mascotas falsas en circulación en el juego.

La publicación fue la última de una lucha de años sobre qué hacer con Neopets‘mascotas no convertidas, o UC. En 2007, la mayor parte de Neopets ‘ Las imágenes de mascotas estáticas fueron reemplazadas por imágenes en capas más flexibles para que los usuarios pudieran personalizar sus mascotas. Solo se permitió que se quedara parte del arte antiguo. Hay 227 especies de mascotas y combinaciones de colores que fueron opcionales para convertir. Como ya no se podrían crear más, eso pensaba todo el mundo, esas mascotas se convirtieron en un bien candente.

Ya sea por nostalgia, amor por el arte o simplemente por el deseo de tener algo raro, muchos Neopets los usuarios tienen sed de UC. Mientras tanto, en Preguntas y respuestas sobre Neopets ‘ El periódico ficticio, The Neopian Times, los representantes del equipo de Neopets explican con un detalle insoportable por qué traerlos de vuelta gravaría a un equipo ya pequeño y con exceso de trabajo. Las únicas personas que ganan, aparentemente, son los vendedores del mercado negro que podría, de hecho, cree más UC a través de un exploit.

Pero esta última pelea ha sido la última gota para el equipo de Neopets, que ha anunciado que voluntad Considere traer de vuelta a las mascotas no convertidas. La decisión fue la correcta para el momento, Neopets Stephanie Lord, gerente de marca, me dijo, pero el equipo quiere seguir siendo flexible.

«Creo que una de las cosas más importantes que hemos aprendido es […] una decisión que tomamos en 2002, 2007, incluso 2015, podría no ser la misma decisión que tomaríamos hoy ”, me dijo Lord. «La tecnología ha cambiado, nuestros usuarios han cambiado, hemos crecido un poco».

escorpión azul

Neopets

Para Lord y el resto del equipo, el alboroto por las mascotas del mercado negro no fue sorprendente.

“La gente quiere esto. Y no hay otra forma de lograrlo en este momento. Excepto si lo cambias, lo cual será muy raro ”, dijo Lord. “O si eres esa persona que … obviamente estás rompiendo las reglas, pero es la única forma en que puedes conseguirlo. Hay un artículo raro, la gente lo quiere, alguien encontrará una manera de explotar el juego para conseguirlo y luego venderlo a esta gente de afuera «.

Comprar mascotas, artículos y neopuntos, es una infracción prohibible en Neopets, pero eso no ha impedido que los sitios del mercado negro prosperen. La única forma de evitar que los jugadores caigan en la madriguera del crimen puede ser hacer que las mascotas no convertidas estén más disponibles.

Catorce años puede parecer mucho tiempo para aferrarse a la idea del arte de los juegos antiguos. Pero el Neopets comunidad es excepcionalmente resistente e intensa. Los veteranos crecieron en el sitio, hicieron amigos, aprendieron CSS para personalizar sus páginas de mascotas y jugaron a sus mascotas en los foros. En su apogeo, había decenas de millones de usuarios en Neopets. Incluso ahora, mientras investigaba el video anterior, me encontré Neopets gremios que todavía estaban organizando eventos semanales y creando libros de cocina con recetas para hacer Neopets comida en la vida real. Los usuarios convierten sus perfiles de usuario y páginas de mascotas totalmente personalizables en centros para gremios o carteras que muestran su arte. Las páginas son inaccesibles sin un Neopets cuenta, por lo que hacer clic en los perfiles de los foros se siente como acceder a una web oscura pastel, un hermoso jardín escondido, donde tantas comunidades en línea son porosas y públicas.

«Es realmente genial ver el lado del arte, el lado de la escritura, el lado del desarrollo», dijo Lord. «Tenemos algunos usuarios realmente interesantes».

Con esa base de usuarios intensamente comprometida, surge mucha presión para hacer las cosas bien.

“Todo lo que haces es muy importante para la gente”, me dijo Lord. “Alguien me envió Neoma cuando recién comenzaba y me dijeron: ‘Publicaste mi historia en el Neopian Times, muchas gracias’”. El usuario le dijo que Neopets los había llevado a través de «tiempos oscuros» en su vida. “Fue una de las mejores cosas que me pasó”, dijo Lord. “Pone todo en perspectiva”.

Lo que no quiere decir que la relación entre el equipo Neopets y los jugadores haya sido fácil. La conversión de 2007 es quizás el ejemplo más dramático del choque entre los deseos de los jugadores y las necesidades de los desarrolladores. Esta nueva protesta por las mascotas no convertidas llega en un momento en que los esfuerzos del equipo de Neopets se centraron en renovar el sitio para dispositivos móviles y tratar de eliminar su dependencia de Flash. La compatibilidad con Flash terminó a fines de 2020 y, para julio, las plataformas como Windows 10 lo eliminarán por completo. Y sin embargo, dando vueltas por el Neopets sitio web, uno todavía se encuentra con muchas funciones muertas basadas en Flash que están en la interminable lista de tareas pendientes de TNT.

«Es difícil, porque queremos simplemente hacer todo lo posible», dijo Lord. «Pero también tenemos nuestros eventos y cosas que no queremos detener por completo». El equipo hizo una lista de todo lo que tenía que suceder para convertir el enorme sitio web en un dispositivo móvil.

“Literalmente, imprimimos esta lista que tenía como 200 páginas. Pensamos, está bien, eso no va a funcionar ”, dijo Lord, riendo. Dividieron la lista en función de las características que querían priorizar: cosas como Battledome, los foros, la personalización de mascotas, el NC Mall y los minijuegos.

«Cuando miras hacia atrás para ver realmente cuánto se ha hecho, sientes que no estás progresando, porque el sitio es tan enorme», me dijo Lord. «Pero en realidad hemos hecho muchas páginas diferentes».

El equipo de desarrollo cuenta actualmente con “10 a 15 personas”, dijo Lord. Simultáneamente con la conversión del sitio, los desarrolladores también deben continuar creando contenido del sitio y ejecutando eventos. Con eso en mente, sentí que entendía por qué nadie se apresuraba a traer de vuelta las UC, a pesar de que los usuarios habían estado preguntando al respecto durante 14 años. Queda mucho por hacer.

Este otoño, un nuevo Neopets está saliendo la caricatura. El CEO de JumpStart, Jim Czulewicz, dice que es parte de “la próxima fase importante del universo Neopets”, junto con un nuevo lanzamiento de peluches, tarjetas coleccionables y juguetes. Los niños que podrían empezar a jugar a Neopets ahora ni siquiera estaban vivos en 2007, cuando ocurrió la conversión. Me parece confuso dónde encaja el sitio en esa ecuación. Los niños de hoy están creciendo en Minecraft y Roblox, dos juegos que comparten Neopets‘creatividad, pero son mucho más sofisticados técnicamente. Pero Lord dice que el equipo no quiere cambiar el enfoque del sitio de los jugadores que lo han estado usando todo el tiempo.

“Es con lo que crecieron, son tan leales que no queremos quitarles eso”, dijo Lord. “No estoy seguro de si el sitio clásico volverá a ser principalmente para niños, ya que la naturaleza de los juegos ha cambiado. […] Seguro que siempre será un lugar acogedor para los niños «.

El equipo está investigando diferentes proyectos que podrían adaptarse mejor a una audiencia de juegos moderna. Es otro elemento más en la lista de tareas.