Los Oscar deben encontrar una manera de arreglar la categoría de Actor de Reparto

En los 93o Premios de la Academia el domingo, Daniel Kaluuya ganó el premio al Mejor Actor de Reparto por su excelente trabajo como el activista Fred Hampton en el apasionante thriller histórico. Judas y el Mesías Negro. Su competencia incluyó a su coprotagonista Lakeith Stanfield, nominado por la misma película, donde interpreta a un informante del FBI que proporciona información que condujo al asesinato de Hampton. Miradores casuales de películas mirando Judas y el Mesías Negro debido a sus premios, la atención podría sorprenderse al descubrir que, a pesar de sus nominaciones como Actor de Reparto, Kaluuya y Stanfield son los protagonistas inequívocos de la película. La única forma de justificar la categorización de la actuación de Kaluuya como «apoyo» sería insistir en que Stanfield, el personaje con más tiempo frente a la pantalla, es el protagonista único. En cambio, los votantes de la Academia han hecho un juicio de facto de que Judas no tiene actuaciones destacadas en absoluto.

Esta confusión no es un fenómeno nuevo. Es un problema lo suficientemente consistente como para tener su propio nombre: «fraude de categoría», aunque para evitar conferir un sentido de importancia cuasi legal a un organismo de premios que ya es importante, prefiero «travesuras de categoría». Las travesuras de la categoría han sido parte de los Oscar durante décadas, a menudo enfocándose en si una actuación califica como un papel principal o secundario. En un momento, no hubo reglas que prohibieran que la misma actuación apareciera en ambas categorías si recibía suficientes votos, que es exactamente lo que sucedió con Barry Fitzgerald, el segundo protagonista del drama de sacerdotes de 1944. Yendo a mi manera. Fitzgerald fue nominado a Mejor Actor y Mejor Actor de Reparto, ambos por Yendo a mi manera. (Finalmente ganó en la categoría de reparto, mientras que perdió como Mejor Actor ante su coprotagonista Bing Crosby).

La Academia modificó sus reglas para evitar que eso vuelva a suceder, aunque la solución no estableció ningún parámetro específico sobre quién en una película se considera el actor principal o el actor secundario. En última instancia, la categorización de los actores aún depende de los votantes. Los estudios solo pueden jugar con el sistema a través de sus campañas de premios, esencialmente indicando sus preferencias oficiales.

En el pasado, esas preferencias a veces han guiado y permitido travesuras de categorías, ya que los estudios y los artistas realizan campañas para los actores en las categorías en las que creen que pueden ganar, en lugar de elegir la categoría que mejor se adapta a una actuación determinada. Podría decirse que eso es lo que estaba en juego con Kaluuya, cuya campaña lo colocó en la categoría de apoyo en lugar de en el liderazgo. Pero no se puede culpar a Warner Bros. por el Judas rareza: el estudio anunció a Stanfield como candidato a Mejor Actor, y muchos votantes de la Academia lo colocaron como Actor de Reparto de todos modos.

Lakeith Stanfield en Judas y el Mesías Negro

Foto: Warner Bros. Pictures

La interacción entre el juego de estudio y los extraños caprichos de los votantes apuntan a un problema mayor, específico con las categorías de apoyo: están cada vez más pobladas de artistas que en realidad son co-líderes. El ganador del año pasado como Mejor Actor de Reparto fue Brad Pitt. ¿Tiene sustancialmente menos tiempo frente a la pantalla o punto de vista en Érase una vez en Hollywood que Leonardo DiCaprio? Uno de los actores a los que venció fue Anthony Hopkins, interpretando a uno de los personajes principales en Los dos papas.

En 2019, Mahershala Ali ganó el premio a Mejor Actor de Reparto por Libro Verde, una película sobre dos hombres que forman una amistad de iguales, excepto en lo que respecta a la consideración de los premios. Y el año anterior, Sam Rockwell ganó por su actuación de «apoyo» como el protagonista masculino de Tres vallas publicitarias en las afueras de Ebbing, Missouri.

Los últimos ganadores de Mejor Actriz de Reparto tienen más sentido en esa categoría. Laura Dern y Regina King ofrecen actuaciones excepcionales que son inequívocamente secundarias a las parejas hombre-mujer en el centro of Historia de matrimonio y Si Beale Street pudiera hablar. Pero es fácil ver por qué Viola Davis en Vallas y Alicia Vikander en La chica danesa triunfó poco antes que ellos: fueron los co-protagonistas de sus respectivas películas, con una plenitud de caracterización y arcos emocionales que las actuaciones de apoyo más tradicionales no están diseñadas para igualar.

Por supuesto, la línea entre el líder y el apoyo es nebulosa, y las actuaciones no deberían estar definidas por un cronómetro. Frances McDormand pasa menos tiempo en pantalla en Fargo que varios otros personajes de la película, pero su nominación (y victoria) a Mejor Actriz tenía un sentido intuitivo. Ella es el centro moral de la película y cambia la gravedad de la historia cuando aparece. Eso es incluso cierto, la parte del cambio de gravedad, no la parte del centro moral, de Anthony Hopkins en El silencio de los corderos, donde ganó el premio al Mejor Actor por una aparición de menos de 20 minutos. Ganar una categoría principal con una menor cantidad de tiempo de pantalla es posiblemente una flexión, un testimonio de las habilidades de mando de ciertas estrellas.

Sin embargo, ganar una categoría secundaria con una gran cantidad de tiempo en pantalla se siente como ejercer ese poder de estrella dominante para aplastar actuaciones más pequeñas y delicadas. También es una forma de marginar a las minorías, incluso cuando la Academia intenta rectificar años de prejuicios. Es difícil imaginar a los votantes del Oscar anulando el deseo de un estudio de colocar, digamos, a Leonardo DiCaprio o Adam Driver en la categoría principal, como lo hicieron con Stanfield. Podría decirse que los estudios se han hecho esto a sí mismos: hace años, los votantes accedieron felizmente tanto a la dinámica racial como a las estructuras estelares establecidas al estar de acuerdo en que Jamie Foxx, interpretando a un personaje de punto de vista que aparece en la pantalla más que nadie en la película, es de alguna manera un actor de reparto en Colateral.

leslie odom jr.  canta en un micrófono

Foto: Amazon Studios

Por supuesto, no todas las nominaciones en ambas categorías secundarias van a un codirector de buena fe, y no todos los codirectores «secundarios» ganan. Pero el hecho de que algunas actuaciones de apoyo genuinas aún se incluyan en estas categorías solo resalta su desigualdad. Este año, Mejor Actor de Reparto incluyó a los dos Judas Guías; Leslie Odom Jr., uno de los cuatro líderes más o menos iguales en Una noche en miami; Sacha Baron Cohen para Borat 2, como el miembro más llamativo de un conjunto; y Paul Raci, dando una actuación de apoyo tradicional en Sonido de Metal.

Si bien colocar a todos los miembros de un conjunto en la categoría de apoyo es un compromiso razonable para las películas con un protagonista ambiguo, sigue siendo sorprendente que solo uno de los nominados de este año fuera un verdadero actor de reparto. El personaje de Raci, un hombre que dirige una especie de taller comunal para la comunidad sorda, aconseja al baterista con discapacidad auditiva Ruben (Riz Ahmed), y solo aparece en una sección extendida de la película. La historia nunca se desliza dentro de su punto de vista, y sus escenas tienen mayor peso porque no son una constante. Raci, cuya carrera consiste principalmente en partes de televisión, tiene una franqueza y una autoridad tranquila y vivida que recuerda a Robert Forster. Es una actuación notable, vital para el éxito de la película, que no tiene ninguna posibilidad frente a las estrellas reales de Judas y el Mesías Negro – que hacen un buen trabajo ellos mismos, con la gama de conflictos emocionales que ofrece un papel protagónico.

Personalmente, creo que Raci se merecía el premio de Actor de Reparto este año. Pero mi problema nunca fue solo la probabilidad de que mi favorito no fuera a recoger un trofeo brillante. El año pasado, fue difícil envidiar a Pitt por la victoria de Érase una vez en HollywoodComo es una gran película, Pitt se deleita en ella y nunca antes había ganado. “Muy bien”, como se dice Cliff Booth en uno de los mejores momentos de Pitt.

El problema es que es cada vez más difícil imaginarse a algún actor secundario genuino ganando en categorías llenas de co-protagonistas y estrellas de cine. (En la medida en que Mejor Actriz de Reparto tiene un historial reciente algo mejor en este sentido, tiene más que ver con cómo las protagonistas femeninas de muchas películas se leen de manera creíble como papeles secundarios). Todavía puede suceder, por supuesto. Pero tratando a ambos Mesías negro los protagonistas como actuaciones de apoyo sientan un mal precedente, que aparentemente requiere que los artistas sean grandes estrellas y que también actúen como solistas para que los votantes puedan verlos como protagonistas.

Al mismo tiempo, su doble nominación afloja las calificaciones hasta el punto en que cualquier cosa que no sea una estrella de potencia puede convertirse en un papel de «apoyo». Esto, a su vez, puede eventualmente dejar menos espacio para los recién llegados, los actores de personajes y los bichos raros: maravillas de una escena como Viola Davis en Duda, descubrimientos como Barkhad Abdi en Capitán Phillips, o el trabajo consistentemente sólido como una roca de artistas de apoyo como Scoot McNairy, Shea Whigham, Elizabeth Marvel o Stephen McKinley Henderson.

Es difícil decir cómo abordar esta situación: ¿expandiendo las categorías de actuación a siete nominados, siguiendo el ejemplo de la fluctuante categoría de Mejor Película? ¿Requiere entradas formales de categoría de actuación de los estudios? ¿Añadiendo otra categoría de actuación que rinda homenaje a los conjuntos? También es una tontería preocuparse demasiado por los Oscar. Todo lo que tienen es someter a la audiencia a los caprichos de unos pocos elegidos. Pero si se supone que una de las funciones prácticas de los premios es celebrar el arte del cine, será una pena que las travesuras de la categoría permitan que el mejor actor de reparto y la mejor actriz de reparto se transformen por completo en la mejor aproximación de un protagonista. Marginará aún más un placer de las películas distinto, pero poco llamativo: la forma en que las partes, los actores y los momentos más pequeños pueden contribuir, de manera casi inefable, a un todo más fuerte.