Los nuevos shows de Pokémon son más interesantes que nunca ahora que Ash ya no está

Durante mucho tiempo, el mundo de la animación Pokémon siempre pareció tener dos directivas diferentes en el esquema más amplio de la franquicia: constantemente necesitaba ser tanto una introducción como una alternativa. Había servido como una especie de calentamiento lleno de Pikachu en el sentido más literal, debutando unas semanas antes que los juegos de Pokémon en los Estados Unidos como un adelanto de la “Pokémanía” que estaba por venir. Y a partir de entonces, con un enfoque más obvio en el público más joven, siempre sería una excelente manera para que los jóvenes se mojen los pies antes de lanzarse a asumir un papel ellos mismos.

Mientras tanto, aunque sirviera como una adaptación libre de los juegos, el viaje de Ash Ketchum se filtraba a través del eterno alumno de cuarto grado. Aunque sirvió para representar a cada niño nuevo que entraba en Pokémon por primera vez, seguía siendo su historia y su lecciones para aprender. Ash estaba indisolublemente ligado a la producción de animación de Pokémon.

Sin embargo, muchas cosas han cambiado en los últimos años, y la evolución y expansión de la producción de animación de Pokémon ha llevado a que se convierta quizás en el pilar más consistente y diverso de la franquicia. La animación Pokémon nunca ha justo ha sido Ash, y una mirada a sus 25 años de existencia revela una mezcla heterogénea de monstruos de bolsillo de dibujos animados, muchos de ellos dibujados al servicio de publicidad descarada, como avances de videojuegos o este comercial extrañamente bien animado del Chef Boyardee. Sin embargo, ese ya no es el caso, y con solo mirar la serie reciente Vientos Paldeanosvemos a una empresa aprovechando al máximo el potencial de un medio y las numerosas secciones de su voraz base de seguidores.

Como Alas crepuscularesuna serie reciente de Pokémon que contaba una antología de historias ambientadas en la región de Galar (y con personajes que los jugadores de Espada Pokémon y Blindaje probablemente estaban muy familiarizados con), Vientos Paldeanos es otra serie que tiene lugar en el mundo de los juegos y es adyacente a su acción. Paldea, escenario de los últimos juegos, Escarlata y Violeta, está maduro para este tipo de narración, y el primer episodio es encantador sin inclinarse demasiado a hacer referencia a las aventuras de Nintendo Switch. Aquí aparecen personajes centrales de los juegos, como Nemona, hambrienta de batallas, y el problemático Arven, pero la protagonista es un personaje original que atraviesa su propio arco emocional.

La animación que se vincula con los juegos en lugar de servir como sustituto no es un concepto nuevo. Las miniseries que adaptan directamente partes de los juegos mientras iluminan (o inventan) ciertos detalles nuevos han sido un elemento básico desde 2013. Orígenes de Pokémon contó una versión abreviada de la historia de Pokémon Rojo y Verdelos primeros títulos de Pokémon, al tiempo que destacan algunas características actualizadas de los nuevos (en ese momento) Pokémon X y Y. En 2016, Generaciones Pokémon abordaría 18 historias ambientadas en seis “generaciones” de Pokémon, y muchas de ellas revelarían una especie de parte “no contada” de parte de las narrativas de los juegos.

Por ejemplo, el tercer episodio, «The Challenger», mostró cómo tu rival de Rojo y Azul Derrotó al Elite Four para convertirse en el jefe final del juego. El quinto episodio, «The Legacy», se sumergió en la historia de fondo de la angustiada Silver, tu rival de Pokémon Oro y Platay su relación con Giovanni, el jefe del Equipo Rocket y su padre. Es el tipo de cosas sobre las que, desde 1996, los fanáticos han pasado incontables horas teorizando, pegando pequeños fragmentos de historia para encontrar una imagen más amplia. Verlo animado seguramente es un regalo, pero demuestra la dedicación de Pokémon a su propia mitología. Es un reconocimiento de algo que los fanáticos incondicionales ya saben: hay raíces mucho más profundas en estas historias que simplemente «Tengo que atraparlos a todos».

Evoluciones trabajó de manera similar, profundizando en el mundo de los juegos, y Nieve Hisuiana Arrojó pequeñas pistas de fondo que se conectaban con el juego precuela. Leyendas Pokémon: Arceus. Estas series tienden a asumir que el público ya ha jugado los juegos como precursores, pero a menudo están tan profusamente producidas (Evoluciones y Alas crepusculares, especialmente, son absolutamente magníficos, con una dirección de calidad cinematográfica) que no necesariamente es necesario experimentar otros títulos de Pokémon para disfrutarlos. Como Vientos Paldeanos, están llenos de huevos de Pascua, pero ese rara vez es el atractivo principal. En cambio, para episodios como Evoluciones “The Show” es una oportunidad de disfrutar de un mundo completamente formado que, para muchos, anteriormente sólo existía dentro del ámbito de 8 bits de una Game Boy.

Captura de pantalla de Pokémon Gold en Game Boy Color amarillo

Imagen: Nintendo/YouTube

Una captura de pantalla de un chico de Paldean Winds, encorvado sobre su escritorio y enloquecido en su Pokedex con un Pokémon bailando sobre su hombro.

Imagen: Wit Studio/The Pokémon Company vía YouTube

También ha proliferado la animación dirigida a nuevos fanáticos que no estaban presentes cuando intercambiaste con un cable de enlace. Hay una variedad de estilos de visualización en pokétoon (“Scraggy and Mimikyu” se parece a la animación de “manguera de goma” de la década de 1940, “The Pancham Who Wants to Be a Hero” parece un libro de cuentos, y “Wait for Me, Magikarp!” es un triunfo musical y sin diálogos) , mientras La gran postura de Bidoof es pura payasada. El reciente Camino a la cima tiene lugar en el mundo real, con un personaje principal que quiere desesperadamente ser bueno en el Juego de cartas coleccionables Pokémon. Afortunadamente, es lo suficientemente vibrante como para que incluso sus elementos más comerciales se pierdan en la búsqueda de una joven por encontrar un pasatiempo (y una comunidad) del cual sentirse parte.

Se podría pensar que estas series se correlacionan con Ash Ketchum siendo puesto a pastar como la figura principal del anime de Pokémon (en Japón, el anime principal ha sido reemplazado por Horizontes Pokémon, una serie que salta de región con nuevos protagonistas, aunque la serie aún no ha debutado en los EE. UU.). Pero incluso los últimos episodios del viaje de Ash, los titulados «Para ser un maestro Pokémon», disfrutan de un sentido relajado de narración que es mucho más discreto que el llamativo clímax de su reciente victoria en el campeonato mundial. En cambio, con sus antiguos compañeros Brock y Misty a su lado, se embarca en el tipo de odiseas episódicas que marcaron finales de los años 90. Se desvía de las expectativas y, en cambio, favorece una cómoda vuelta de victoria para aquellos que han permanecido junto a Ash durante tanto tiempo. Hace años, habría parecido un personaje farfullando en sus últimos días, pero en comparación con la ambición reciente de otras series animadas, se convierte en una oferta más singular.

El paso a juegos totalmente 3D y una verdadera experiencia de mundo abierto se produjo simultáneamente con estos cambios en la animación de Pokémon. Pero esta transición ha estado marcada por signos de límites superados: en los días posteriores a su publicación, Escarlata y Violeta se hizo tan conocido por los divertidos fallos que encontraron los jugadores como por la agradable sensación de exploración que ofrecían. Tanto en el aspecto del desarrollo como en la experiencia del jugador, los juegos parecen estar en medio de intensos dolores de crecimiento. Durante mucho tiempo, los juegos se sintieron como el núcleo seguro de la célula Pokémon, pero Escarlata y Violeta demostró que todavía están maduros para el perfeccionamiento e incluso la reinvención.

La animación Pokémon, por otro lado, está brindando un espectro de oportunidades más amplio que nunca para su audiencia. Nunca ha habido tantas opciones y ya no está definido por un personaje o en qué se diferencia de los juegos. En cambio, valora tanto a los veteranos como a los recién llegados de Pokémon, tomando el antiguo verso del tema principal de “We todo vivir en un mundo Pokémon” y correr con él.