Los mejores documentales de 2023, clasificados

Una de las tendencias cinematográficas más importantes de 2023 fue la forma en que cineastas consumados como Martin Scorsese, Greta Gerwig, Wes Anderson, Christopher Nolan y muchos más realizaron algunos de los trabajos más creativos y comercialmente exitosos de sus carreras. Este año había algo en el aire, ya que un artista importante tras otro dio grandes cambios que conectaron.

Lo mismo ocurrió en el mundo del cine de no ficción. La mitad de las películas de esta lista fueron dirigidas por cineastas que ya eran responsables de algunos de los mejores documentales de esta época: veteranos confiables como Frederick Wiseman, Errol Morris, Matthew Heineman, Amanda McBaine y Jesse Moss… y nuevamente, Martin Scorsese. Quizás haya un mayor sentido de urgencia a medida que el planeta pasa de una crisis a otra. Nuestros mejores artistas cinematográficos no tienen tiempo para hacer nada demasiado frívolo.

Algunos documentalistas venerables simplemente no pasaron el corte de esta lista, como Sueños de aro director Steve James, cuya película Un espía compasivo (transmitido en Hulu, sobre las largas secuelas del Proyecto Manhattan) sería una excelente pieza complementaria tanto para la película de Nolan oppenheimer y morris El túnel de las palomas. Ver también: ¡Zam! (transmitido en Netflix), el excelente documental sobre los héroes del pop de los 80, George Michael y Andrew Ridgeley, de Chris Smith, el gran director detrás. Película americana, fuegoy Rey Tigre.

Como suele ser el caso la mayoría de los años, muchos de los mejores documentales de 2023 trataron sobre artistas visuales y músicos. Pero incluso las películas que aquí no tratan específicamente de arte siguen tratando sobre cómo los humanos intentan ordenar y comprender su mundo y a sí mismos.


10. El túnel de las palomas

Dónde mirar: AppleTV Plus

El escritor David Cornwell, conocido por el público por su seudónimo, John le Carré, murió en 2020. Pero en los últimos años de su vida, consintió en ser entrevistado extensamente por Errol Morris, el reconocido documentalista famoso por su capacidad para mantener sus sujetos hablaban hasta revelar verdades ocultas. Dado que Cornwell trabajó para las agencias de inteligencia británicas MI5 y MI6, y escribió novelas de espías muy vendidas, Morris tenía mucho trabajo por delante. Pero como El túnel de las palomas Repasa los detalles de la vida de Cornwell, la película captura conmovedoramente los arrepentimientos de un anciano por el orden internacional roto que su generación ayudó a crear.

9. Sinfónica americana

Dónde mirar: netflix

El director Matthew Heineman es conocido por documentales políticos contundentes como Tierra de carteles y Retrógradopero cambia fácilmente a un modo más sentimental con sinfonía americana, una película conmovedora e inspiradora sobre un año en la vida del músico Jon Batiste. Heineman y su equipo estuvieron presentes mientras Batiste experimentaba tanto los momentos más altos de su carrera al ganar un montón de premios Grammy (incluido el Álbum del Año) como los momentos más bajos personales al ver a su esposa, la autora y periodista Suleika Jaouad, sufrir leucemia. Esta es una historia sobre personas creativas que convierten todas las cosas de la vida (su pasado, sus alegrías, sus angustias) en arte que respira y sangra.

8. Crisis de personalidad: solo una noche

Dónde mirar: Paramount Plus con Showtime

Asesinos de la luna flor Comprensiblemente atrajo la atención de muchos fanáticos de Martin Scorsese este año, pero para aquellos que anhelan el lado de las «historias de Nueva York» del director, Crisis de personalidad debería cubrir esa necesidad. Codirigida y editada por David Tedeschi, socio creativo de Scorsese en la mayoría de sus documentales recientes, la película utiliza una actuación de cabaret de David Johansen como ancla para una mirada libre y discursiva a las salvajes aventuras del legendario líder de los New York Dolls. En entrevistas, en el escenario y en material de archivo, Johansen describe en términos divertidos, coloridos y a veces sorprendentemente emocionales cómo el florecimiento del arte underground en los años 60 condujo al proto-punk en los años 70 y a la cultura queer moderna.

7. Hermandad de la sauna de humo

Cuatro mujeres desnudas se encuentran alrededor o dentro de una pequeña sauna hecha de troncos crudos, de pie en un bosque vívidamente verde, en Smoke Sauna Sisterhood.

Foto: Hormigas Tammik/Alexandra Film

Dónde mirar: Actualmente en cines selectos

En lo profundo de un bosque invernal de Estonia, un grupo de mujeres se reúne dentro y alrededor de una cabaña de sudor casera, donde alternan largas sesiones en vapor sofocante con ejercicios vigorosos al aire libre helado, todo ello completamente desnudas. La directora Anna Hints acerca la cámara a estas mujeres mientras se bañan y se frotan bajo la luz del sol brumosa y centelleante, y mientras hablan sobre envejecer, lidiar con dinámicas familiares cambiantes y navegar por una cultura que a menudo las reduce a sus cuerpos solos. Hermandad de sauna de humo Es un hermoso y delicado ejercicio de intimidad, acercarse a personas tan desnudas física y emocionalmente que están despiertas a cada sensación. (YouTube no insertará el avance aquí porque tiene restricción de edad, pero se puede ver en el sitio).

6. El amanecer de Aurora

Dónde mirar: Transmitiendo gratis a través de PBS.org hasta el 21 de enero de 2024

Una nueva entrada notable en el pequeño subgénero de los documentales animados, El amanecer de la aurora cuenta la historia de Aurora Mardiganian, quien se convirtió en una celebridad menor a principios del siglo XX al ser testigo viviente de las atrocidades cometidas contra los armenios por el Imperio Otomano. La directora Inna Sahakyan tiene algunas imágenes de entrevistas de Mardiganian de una etapa avanzada de su vida y algunos clips de la película de 1919, en su mayoría perdida. Subasta de almas, protagonizada por Mardiganian y basada en sus memorias. Pero sobre todo, Sahakyan se basa en secuencias animadas pictóricas (guiadas por el ilustrador Gediminas Skyrius) que recrean un mundo que ya no existe, al tiempo que ilustran la pesadilla en curso de una mujer que pasó su vida describiendo repetidamente su desaparición.

5. La desaparición de Shere Hite

Dónde mirar: Actualmente en cines selectos

El título de Nicole Newnham La desaparición de Shere Hite Tiene el tono de un crimen real, pero no hay ningún misterio sombrío aquí. El tema del documental, la fallecida investigadora sexual estadounidense y autora de bestsellers Shere Hite, simplemente desapareció de la vista del público después de mudarse a Alemania en los años 90. Aún así, la gran cantidad de imágenes de Hite en esta película (compartiendo sus controvertidos hallazgos sobre la sexualidad femenina y masculina en programas de entrevistas de televisión en las décadas de 1970 y 1980) se vuelve acumulativamente inquietante. Hite fue una figura pública destacada que obligó a la gente a repensar sus ideas preconcebidas sobre el sexo. Esta conmovedora película muestra cómo la reacción de indignación ante sus libros la llevó a ella (pero no a sus ideas) al exilio.

4. Judy Blume para siempre

Dónde mirar: Vídeo principal

Cuando las directoras Davina Pardo y Leah Wolchok comenzaron a hacer este conmovedor documental sobre la querida autora juvenil Judy Blume, probablemente no tenían idea de que todas las viejas historias sobre padres indignados que prohibían las novelas de Blume se volverían más relevantes que nunca en 2023. Judy Blume para siempre no es una película abiertamente política; es más bien una biografía amable y dulce de un héroe estadounidense discreto. Pero verlo puede recordar a las personas mayores lo estimulante que era para un niño leer libros como ¿Estás ahí Dios? Soy yo, Margarita y Grasa de ballenay sentir que finalmente un adulto estaba diciendo la verdad sobre el crecimiento. Como deja claro esta película, esa es una experiencia que a ningún niño se le debe negar.

3. La Misión

Dónde mirar: Hulu/NatGeo

Una característica distintiva en los documentales de Amanda McBaine y Jesse Moss (quienes colaboraron anteriormente en Estado de los niños) es su empatía por las personas decentes cuyas buenas intenciones a veces les llevan a abrazar ideologías cuestionables y a cometer errores terribles. En La misión, McBaine y Moss cuentan la historia del misionero cristiano John Allen Chau, quien en 2018 se convirtió en una advertencia (y en el blanco de más de unos pocos memes crueles de Internet) después de ser asesinado por los residentes de una isla remota. La película sitúa la voluntad de Chau de violar el derecho internacional en el contexto de los misioneros a lo largo de la historia, examinando cómo el fervor religioso puede ser tanto personalmente satisfactorio como socialmente desastroso.

2. Cerca de Vermeer

Dónde mirar: Amazon, Vudu y otros minoristas digitales

Puede que parezca que no hay mucho en este documental, que en 78 minutos rápidos cubre los esfuerzos para montar la exposición de Vermeer más completa hasta la fecha, en el Rijksmuseum de Ámsterdam. Pero la directora Suzanne Raes encuentra aquí muchas arrugas fascinantes, al observar cómo los curadores enfrentan los desafíos de tomar prestadas obras de arte y cómo enfrentan la posibilidad de que algunas pinturas atribuidas a Vermeer en realidad puedan ser de otra persona. Como sugiere el título, largos tramos de Cerca de Vermeer Consisten en expertos en arte que observan lienzos, discuten sobre técnicas y contemplan el concepto de autoría. Lo que comienza como una especie de procedimiento curatorial se convierte en una meditación reflexiva sobre lo que hace que el arte sea arte.

1. Menús-Plaisirs: Les Troisgros

Dónde mirar: Actualmente en cines selectos

A los 93 años, Frederick Wiseman ofrece una obra maestra del final de su carrera con esta película de cuatro horas sobre un restaurante en Francia clasificado entre los mejores del mundo. Trabajando con su habitual estilo de observación silenciosa, Wiseman sumerge a la audiencia en escenas largas sin narración contextual ni títulos en pantalla, instándonos a observar con paciencia y absorto cómo una familia de grandes chefs y su personal compran ingredientes, debaten recetas y elementos de preparación. , coloque los platos y guíe a sus invitados a través de una experiencia gastronómica única. Los espectadores pueden sacar sus propias conclusiones sobre el significado de todo esto, aunque el comentario casual de un chef sobre el continuo refinamiento de los platos ofrece una interpretación. Incluso un viejo maestro como Wiseman tiene que seguir retocando, encontrando un sentido de propósito en los cientos de pequeños detalles que intervienen en un acto de creación.