Los creadores de TikTok y los expertos dicen que una prohibición dañaría a sus usuarios más allá de la aplicación

Los creadores de TikTok parecen no poder escapar de una vorágine de preocupaciones políticas y de seguridad últimamente. El miércoles, el presidente Joe Biden promulgó un paquete de seguridad nacional de 95.000 millones de dólares. En su interior se encontraba la Ley de Protección de Aplicaciones Controladas por Adversarios Extranjeros, que otorga a la empresa matriz de TikTok, ByteDance, 270 días para vender la plataforma o cesar sus operaciones en los Estados Unidos. Los formuladores de políticas sostienen que el proyecto de ley no es una “prohibición”, sino una forma de lograr que ByteDance, con sede en China, se deshaga de TikTok. La batalla por TikTok podría prolongarse en los tribunales durante mucho más tiempo que los aproximadamente nueve meses antes de la fecha límite, pero el futuro incierto de la aplicación ha despertado el fervor entre sus muchos creadores, que dependen de ella para tener comunidad, conexión y y sus medios de vida.

Más de 150 millones de estadounidenses utilizaron TikTok en 2023, y una posible prohibición (u otra acción que cambiaría radicalmente la aplicación) alteraría el tejido de la cultura estadounidense moderna. Es un centro para lindas ediciones de anime, la receta perfecta de ensalada de cuatro ingredientes, consejos sobre cómo limpiar su casa, anotaciones en los diarios personales de otros usuarios que se han vuelto virales y, a diferencia de la acción de Washington, un lugar donde los legisladores pueden hablar directamente con los electores. . TikTok es el hogar de una gran cantidad de comunidades y conversaciones, y las personas que crean contenido para la plataforma tienen que lidiar con el posible fin de todo. Como dicen los creadores y expertos a Gameslatam, TikTok es un nexo para la creación de audiencia con vínculos con todas las demás plataformas sociales, y perderlo erosionaría los medios de vida de las personas que intentan mantenerse conectadas en una experiencia en línea fragmentada.

Casey Fiesler, profesora del departamento de ciencias de la información de la Universidad de Colorado Boulder que ha acumulado más de 115.000 seguidores en TikTok con vídeos sobre la importancia cultural de la plataforma, dice que el mayor logro de TikTok es su algoritmo de recomendación. En comparación con otras aplicaciones, es “excepcionalmente buena” para ayudar a las personas a encontrar lo que necesitan, específicamente a los espectadores que a menudo se ven reprimidos en otras áreas de la vida. Fiesler señala la organización política, los derechos LGBTQ y las enfermedades crónicas como temas en los que el motor de recomendaciones de TikTok ha permitido que se agrupen personas con experiencias y perspectivas compartidas. «Literalmente encuentran información y apoyo que salva vidas», dice.

La asombrosa capacidad de TikTok para conectar a las personas con audiencias que comparten sus intereses específicos se refleja en el ascenso de algunos de sus mayores creadores. Eleanor Barnes, más conocida por el apodo de Snitchery, consiguió una audiencia masiva de más de 4,1 millones de seguidores en TikTok compartiendo vídeos que mostraban looks de maquillaje ingeniosos y cosplays poco convencionales. Si no la conoces por su nombre, es posible que la hayas visto como la vendedora de coles de Avatar, el último maestro del aire o un Thomas la Locomotora maldito.

«He trabajado como creador de contenido a tiempo completo durante casi una década y, en el primer año después de registrarme, TikTok se convirtió rápidamente en la plataforma con mi mayor audiencia», le dice Barnes a Gameslatam. Para ella, perder TikTok no significaría solo perder esa audiencia, sino también usar la plataforma como una forma de encontrar información para ella misma. “Más que nada, extrañaría todo lo que aprendo de TikTok de forma regular. Todo, desde hechos históricos oscuros hasta cómo atar una corbata, normalmente voy directamente allí. He estado en la industria durante bastante tiempo en cuanto a mi carrera; Creo que estaré bien independientemente de lo que pase con la prohibición. Todavía tengo mis otras plataformas. Pero perder el acceso a toda esa información sería una gran lástima”, afirma Barnes.

Barnes y la mayoría de los creadores tienen otras plataformas a las que recurrir, pero como muchos señalan, TikTok sirve como catalizador que atrae a los espectadores. a las otras plataformas. Umi, más conocida en línea por su nombre, Uwumi, saltó a la fama en TikTok en 2019 después de volverse viral por bailar un remix de “Jump Up, Super Star!” de Super Mario Odisea. Uwumi dice que TikTok impulsó “la totalidad” de su presencia y comunidad en línea. La plataforma sigue siendo el lugar más fácil “para que cualquiera pueda volverse viral sin depender necesariamente de la calidad” o la duración del vídeo. Sus más de 900.000 seguidores también son fundamentales para conseguir patrocinios. «Todas las oportunidades que me han brindado (mi comunidad, conexiones, patrocinios y plataforma en general) han sido gracias a mi ascenso inicial en TikTok en 2019», escribe por correo electrónico.

Nina Kemper, gerente de talentos de Grail Talent, una agencia que representa a más de 650 creadores en todo el mundo, dice que una prohibición de TikTok no solo eliminaría las fuentes de ingresos directas de la plataforma, como el Programa TikTok Creator Fund, sino que podría resultar en que los creadores pierdan acuerdos de marca que van más allá. la plataforma. «Muchos de ellos han estado en la plataforma durante años y han conseguido seguidores leales que residen principalmente en TikTok», dice Kemper por correo electrónico, «por lo que muchos temen que pronto se les quiten años de arduo trabajo y dedicación sin ninguna resolución para hacerlo». ser encontrado.»

Kevin Espiritu, la persona detrás de Epic Gardening, que brinda consejos de jardinería a las personas, estimó que cualquier fractura o prohibición completa de la aplicación le haría perder 3,1 millones de seguidores, muchos de los cuales pertenecen a un grupo demográfico de 18 a 24 años que probablemente no cruzaría. Vuelve a Instagram, YouTube u otras plataformas sociales. Y para Espíritu, esa audiencia es el “campo de pruebas” para la experimentación que otros algoritmos podrían rechazar.

«Tengo la esperanza de que el 'vacío' se llene con un aumento en la audiencia de YouTube Shorts o Instagram Reels, pero no estaría seguro», dice. “Definitivamente sería un gran éxito para nuestra marca. Han surgido muchas oportunidades de colaboración increíbles como resultado del uso exclusivo de TikTok”. Espíritu señala apariciones en programas de entrevistas nacionales que lo sacaron de la plataforma.

Si bien es fácil centrarse en personas influyentes más importantes, Fiesler también enfatiza que la pérdida de TikTok podría afectar a los creadores más pequeños y medianos que dependen de la aplicación para obtener ingresos adicionales muy necesarios. Como anécdota, durante la pandemia de COVID-19, escuchó que TikTok se convirtió en una importante fuente de ingresos para los creadores con discapacidades, un segundo trabajo que podría agotarse si ByteDance no encuentra un comprador viable.

«Cuando la gente habla de pérdida de ingresos, creo que lo que tienen en mente son grandes personas influyentes con acuerdos de marca de seis cifras», dice Fiesler. “No me refiero a eso cuando hablo de pérdida de ingresos. Me refiero a alguien que trabaja a tiempo completo en un trabajo con salario mínimo y que en su tiempo libre puede hacer algo divertido. están hablando de Valle stardew en TikTok, y pueden ganar $100 adicionales al mes con el Programa de Creadores de TikTok. Perder esos $100 al mes podría significar que de repente tengan problemas para pagar el alquiler”.

Erynn Chambers, conocida en la plataforma como Rynnstar, una creadora cuyos comentarios abarcan desde cuestiones políticas contemporáneas hasta debates en profundidad sobre universo steven, ha acumulado más de 1,2 millones de seguidores. Su perfil sirve como centro de conversación que analiza la política y la cultura popular. Si TikTok desapareciera, Rynnstar probablemente pasaría a Twitch y YouTube, pero por ahora, está esperando el momento oportuno para hablar sobre la legislación.

«Creo que es inadmisible que el gobierno haga un intento tan descarado de limitar la libertad de expresión de sus ciudadanos», dice Chambers. “TikTok no representa una amenaza mayor para la seguridad de nuestros datos que cualquier otra plataforma de redes sociales y, francamente, tal vez incluso menos. Una vez más, nuestros supuestos representantes han fracasado por completo en representar los intereses de sus electores en favor de los grupos de presión”.

Los legisladores argumentan que el propietario de TikTok, ByteDance, ha compartido, o podría compartir, datos de usuarios de TikTok con el gobierno chino. Hay algunas pruebas, aunque no abrumadoras, que sugieren que esto ha ocurrido. TikTok definitivamente tiene su parte de problemas y, a pesar de defender el poder de TikTok, Fiesler reconoce sus fallas. Sin embargo, eliminarlo por completo tendría enormes impactos en sus numerosos creadores. Al final, se trata de tener en cuenta el hecho de que la plataforma se puede mejorar y los efectos negativos de prohibirla.

«Hay muchos problemas», afirma Fiesler. “Hay problemas de privacidad. Hay problemas de moderación de contenidos. Hay problemas de sesgo. Hay muchas cosas que puedo decir: hay problemas sobre cómo pagan a la gente. Hay mucho que puedo decir. La mayoría de las cosas que puedo decir también son problemas en otras plataformas de redes sociales. Y esas cosas no significan que no haya muchas cosas buenas en la plataforma”.