Late Night with the Devil es la película de terror más elegante del año

Las películas de terror realmente han carecido de garbo últimamente. Claro, ha habido muchas películas de terror con grandes narrativas o conceptos estructurales, o excelentes sustos. Pero cubrir los elementos básicos de un horror memorable no es lo mismo que estirarse estilísticamente y comprometerse descaradamente con una estética, un período de tiempo o una vibra específica, como la forma en que Shudder y la nueva película de terror de IFC Tarde en la noche con el diablo hace. Esa película, que se estrena esta semana, tiene suficiente estilo para compensar lo que le falta al resto de las películas.

Ambientada a finales de los años 1970, Tarde en la noche con el diablo está enmarcado como un documental que sigue la desafortunada transmisión final del presentador de televisión nocturno ficticio Jack Delroy. Durante esa transmisión, sucedió algo tan horrible que ha perseguido la historia de la televisión en vivo desde entonces.

Nos enteramos de que Jack (David Dastmalchian) ascendió en las filas de la fama de los programas de entrevistas nocturnos y alguna vez fue superado solo por Johnny Carson. El éxito de Jack se debió a su tremendo encanto y carisma, aunque la narración también menciona una conexión oscura con el mundo real, Bohemian Grove, parecido a un culto, un imán para las teorías de conspiración de la era de los 70. Pero desde aquellos días felices, los índices de audiencia de Jack se han desplomado y él está desesperado por conseguir espectadores. Así es como invita a una joven supuestamente poseída a su programa la noche de Halloween.

Varias personas se sientan en círculo en un programa de entrevistas nocturno ambientado en Late Night with the Devil, incluidos David Dastmalchian, Ingrid Torelli e Ian Bliss.

Imagen: IFC/Estremecimiento

Los directores Cameron y Colin Cairnes hacen un compromiso estelar con el ambiente de los años 70, comenzando con la estética del falso documental y sus tarjetas de título perfectamente económicas y hechas para televisión. El documental presenta la vida y la carrera de Jack antes de la transmisión con el tipo de bravuconería áspera y seriedad fabricada que solía ser el sonido inconfundible de la cobertura de crímenes reales, antes de que se convirtiera en el ámbito de los podcasters millennials.

Es la tarifa televisiva diurna perfecta, el tipo de programación brillante que podrías ver si fueras un niño en los años 70, estuvieras enfermo en casa desde la escuela, miraras lo que estuviera en la televisión y luego te dejaras marcado durante años. Pero los hermanos Cairnes se aseguran de que Tarde en la noche con el diabloLa versión de siempre está inequívocamente en su propia broma, ya que informa de manera exagerada a la audiencia que estamos presenciando imágenes detrás de escena, entrelazadas con esa fatídica transmisión por primera vez.

Las imágenes detrás de escena son maravillosas para darle un poco más de sabor, pero lo que hace Tarde en la noche con el diablo Lo especial es el cuidado con el que los Cairnes recrean la apariencia de un programa nocturno de los años 70 para la transmisión en sí, que constituye la mayor parte del tiempo de ejecución de la película. Hay un decorado llamativo y magnífico, con rojos y amarillos que resaltarían en la pantalla incluso si todavía tuvieras un decorado en blanco y negro, y un público de estudio dispuesto a aplaudir y reír ante la más mínima mención de la difícil administración presidencial de Jimmy Carter. .

Incluso los interludios de imágenes de dibujos animados que anuncian las pausas comerciales se ven excelentes, aunque han generado cierta reacción en línea, porque comenzaron como arte generado por IA que el equipo de producción retocó y modificó para hacerlos más auténticos. Todo, desde los decorados hasta la banda, luce excepcional y cuidadosamente elaborado para evocar la época. Pero la verdadera estrella del programa, como siempre en la televisión nocturna, es el presentador.

David Dastmalchian como Jack Delroy en Late Night with the Devil vistiendo un traje y apoyado contra una cámara

Imagen: IFC/Estremecimiento

Jack es interpretado a la perfección por Dastmalchian, un actor de carácter que siempre es un placer en las películas, pero que a menudo es relegado a un actor secundario o un papel secundario. Dastmalchian renuncia a los clichés de los años 70 y se salta interpretar una imitación barata de Carson, en lugar de eso, imbuye a Jack con el tipo de energía nerviosa que convirtió a Dustin Hoffman en una estrella durante la era que evoca la película. Durante la transmisión, Jack pasa de encantador a preocupado y desesperado en el mismo latido, como un manojo de nervios expuestos, todos crepitando con electricidad a la vez. Es una actuación estupenda, fascinante y transportadora, y es difícil imaginar a otro actor interpretándola con tanta delicadeza o con tanto corazón.

Con todo su tremendo diseño de producción unido por el pegamento de la actuación de Dastmalchian, los Cairnes se deleitan al llevarnos a Tarde en la noche con el diablo's, engañándonos juguetonamente para que veamos cosas que realmente no existen y guiñando un ojo a la cámara cada vez que tienen la oportunidad con pequeños toques como efectos que parecen apropiados para la época, lo que hace imposible saber si realmente sucedieron en el escenario o son un truco de la transmisión. Todas estas pequeñas y elegantes florituras construyen un final que se siente en algún lugar entre una alucinación y algo que podrías imaginar que sucedió en el peor día en la historia de la televisión en vivo.

Sin embargo, la peor parte del final de la película es que cuando nos despertamos de Tarde en la noche con el diabloEn el trance hipnótico, tenemos que volver a películas que simplemente no tienen el mismo sentido de espectáculo nocturno. Al parecer, nadie puede igualar al diablo en estilo.

Tarde en la noche con el diablo debuta en cines el 22 de marzo.