Las Sound Towns de Spotify Wrapped son desconcertantes

Es la época más maravillosa del año: ¡la temporada Spotify Wrapped! Cada año, el servicio de transmisión de música agrega los datos de escucha de sus usuarios y les presenta pequeñas infografías divertidas sobre los artistas y canciones más escuchados. Además de las cosas estándar como tu Mejor Artista (Taylor Swift para mí) y Mejor Canción del año (gracias a una asociación con un NPC en nuestro juego D&D, la mía fue “Margaritaville” de Jimmy Buffet), a Spotify le gusta tener un poco de peculiar y proponer otras categorías como arquetipos de escucha. Este año, una de esas categorías fue “Sound Town”, que supuestamente indica qué población de la ciudad tiene hábitos de escucha más similares a los suyos.

Y de alguna manera llegué a Provo, Utah.

No quiero ofender a la gente que vive en Provo, Utah, pero ¿qué carajo? Según Spotify, esto se debe a que escucho a Taylor Swift, Mitski y Sleeping at Last. Lo cual, está bien, tal vez esta combinación específica sea más común en Provo, Utah, que en el resto del mundo. Pero mirar los resultados de “Sound Town” de otras personas me hace preguntarme cómo calculó esto Spotify, porque las personas que también obtuvieron Provo tienen gustos que parecen completamente diferentes a los míos.

Para empezar, siguen apareciendo el mismo puñado de ciudades (al menos, a juzgar por los informes de mis redes sociales muy centradas en Estados Unidos): Provo, Utah; Cambridge, Massachusetts; Davis, California; Berkeley, California; Roca, Colorado; Bozeman, Montana; Roca, Colorado; y, quizás más comúnmente, Burlington, Vermont. Pero no es que estas ciudades estén generando gustos musicales similares.

He visto a Bob Dylan, Grateful Dead, Fiona Apple, Death Grips y boygenius, todos asociados con Burlington como una entrada de Sound Town. Mientras tanto, Provo está generando una gama de Taylor Swift, Andrew Lloyd Webber, Weezer y The Strike. Los artistas tampoco son excluyentes entre sí de cada pueblo; He visto a Taylor en casi todas partes.

Podría ser una cuestión de género. Muchos fanáticos del K-pop han elegido a Davis, y muchas personas con el “pop” como género principal también han elegido a Provo. Una declaración oficial de Spotify dice que los resultados de Sound Town se basan en artistas, pero conozco a alguien cuya asignación de Provo les dio tres pequeñas bandas independientes, mientras que yo tenía a Taylor Swift. La gente en Twitter sigue bromeando diciendo que Burlington es “para los gays”, probablemente debido a MUNA y boygenius, pero al husmear en las redes sociales, me di cuenta de que también es la Sound Town de mucha música de los papás de la Generación X.

Por si sirve de algo, esto es lo que me dijo Spotify:

El Sound Town seleccionado para cada usuario elegible tiene el perfil de gusto más similar al suyo, según los artistas más reproducidos del año y cómo esos artistas se transmiten en otras ciudades del mundo. Es objetivo y está completamente impulsado por el historial de escucha del usuario.

Entonces, ¿la sección de muestras para un sello Sound Town es solo de tres artistas específicos? ¿Cómo eligió Spotify? aquellos tres, que ni siquiera siempre pertenecen a los cinco grupos principales de un oyente? ¿Cuántas ciudades son opciones pares? ¿Están todos los habitantes de Estados Unidos condenados a tener una ciudad en este país?

Mi compañero de trabajo Samit Sarkar señaló que las Sound Towns más comunes eran también grandes ciudades universitarias. Podría ser que todos los que conozco tengan el gusto de los estudiantes universitarios. Spotify no me dijo cómo se eligió cada uno de los pueblos como posibilidad para el mapa sonoro. Pero es una teoría fuerte. La pregunta siguiente, sin embargo, es por qué?

Simplemente, no lo se. Las personas que pensé que tenían gustos musicales similares a los míos siguen compartiendo capturas de pantalla de Berkeley, Burlington y Boulder, mientras que a mí me han asignado “objetivamente” Provo, Utah. Otro de mis compañeros de trabajo resumió mejor la confusión: «El único Burlington en el que he estado es la fábrica de abrigos».