Las grandes controversias sobre juegos de 2023, desde Harry Potter hasta el juego de la guerra de Irak

Los videojuegos abarcan desde juguetes tontos para bebés hasta obras de arte que cambian la vida, todos los cuales conforman una industria que recauda miles de millones de dólares al año. Por supuesto, la naturaleza infinitamente consumista del negocio no puede evitar generar controversia, y 2023 tuvo su cuota de hitos.

Echemos un vistazo a algunas de las controversias sobre videojuegos más dramáticas del último año.

EL PROBLEMA DEL LEGADO DE HOGWARTS

un estudiante de Hogwarts blande su varita mientras un troll avanza hacia él en Hogwarts Legacy

Imagen: Avalanche Software/Warner Bros. Games

Legado de Hogwarts Era, sobre el papel, un sueño hecho realidad para jugadores de cierta edad. Pero gracias a que la autora de Harry Potter, JK Rowling, continuamente provocaba ira por sus puntos de vista sobre la política trans, la aventura del mundo abierto fue controvertida tan pronto como se reveló. Como tal, el descontento por la conexión de Rowling con Legado de Hogwarts Coció a fuego lento bajo la superficie durante años hasta que hirvió cuando el juego finalmente llegó en febrero de 2023.

El debate que siguió fue feo y caótico, consumiendo las redes sociales durante meses a pesar de que el juego, según la mayoría de las cuentas, tenía poco que ofrecer a cualquiera que no estuviera totalmente interesado en la nostalgia de Harry Potter. A pesar de Legado de Hogwarts Siendo uno de los mayores éxitos de taquilla del año, después del lanzamiento, la controversia simplemente… se desvaneció. El juego no recibió ninguna nominación en The Game Awards y, en su mayor parte, todos pasaron a otras escaramuzas más lucrativas en los campos de batalla de guerra cultural aparentemente infinitos de Internet. Esperemos que el editor Warner Bros. haya decidido lavarse las manos en lugar de tocar el timbre para la segunda ronda.

UNRECORD HACE COMPARACIONES INCÓMODAS CON LAS IMÁGENES DE BODYCAM DE LA POLICÍA DE LA VIDA REAL

El desarrollador francés DRAMA hizo honor a su nombre cuando el cofundador Alexandre Spindler incendió las redes sociales con poco más de dos minutos de juego del próximo shooter en primera persona del estudio hasta ahora desconocido. No registrar en abril de 2023. El video fue (y francamente sigue siendo) una demostración impresionante del poder de Unreal Engine 5, que el No registrar El equipo solía crear gráficos evocadores e hiperrealistas inspirados en imágenes de cámaras corporales de la policía. La calidad visual superó con creces lo que la gente esperaba de un pequeño desarrollador; de hecho, alguna versión de «esto es falso» fue una respuesta común.

La controversia aquí no es que el vídeo fuera un engaño, créanlo o no, sino cómo No registrarLas imágenes realistas hicieron sentir a la gente. Dado que en los últimos años se han vuelto tan frecuentes imágenes de apariencia similar de policías y tiradores masivos disparando a personas inocentes, muchos espectadores se sintieron incómodos con la idea de un videojuego interactivo que emulara la estética de esas imágenes. DRAMA finalmente emitió un comunicado explicando que No registrar “no participa en ninguna política exterior y no se inspira en ningún evento de la vida real”, pero sigue siendo difícil de vender para los estadounidenses amenazados todos los días por las fuerzas del orden de su país.

SEIS DÍAS EN FALLUJAH REVIVIDOS

Una captura de pantalla de Seis días en Faluya: un hombre armado corre por las calles de Faluya virtual.  En primer plano, un marine apunta.  Al fondo, los minaretes de una preciosa mezquita.

Imagen: Juegos Highwire/Victura

Un videojuego basado en la invasión de Irak en 2003 por parte de Estados Unidos y sus aliados ya parecía una mala idea cuando Konami lo anunció por primera vez. Seis días en Faluya en 2009, por lo que fue sorprendente ver a alguien revivir el imprudente proyecto después de 14 años más de afrontar el abyecto fracaso y la tragedia indecible de la llamada Guerra contra el Terrorismo.

«Se puede crear absolutamente entretenimiento a partir de escenarios contemporáneos», dijo el desarrollador holandés-egipcio Rami Ismail a Gameslatam a principios de este año, «pero el país que libró una guerra ilegal haciendo un juego sobre esa guerra ilegal en colaboración con personas que se beneficiaron de esa guerra ilegal mientras borra la humanidad y el medio ambiente de las personas que murieron y [suffered] en esa guerra ilegal y al mismo tiempo comprometerse plenamente a borrar el historial real hasta la descripción de la página de la tienda, eso no es lo mismo. Eso no es entretenimiento, es propaganda por la que hay que pagar”.

NUEVAS TASAS DE UNIDAD MANCHAN SU REPUTACIÓN

En esta ilustración fotográfica se ve el logotipo de Unity Technologies en el teclado de una computadora portátil.

Foto: Rafael Henrique/SOPA Images/LightRocket vía Getty Images

Unity, uno de los motores de videojuegos más prolíficos del mundo, causó sensación en septiembre de 2023 cuando anunció un modelo de precios rediseñado que, entre otras cosas, cobraría a los desarrolladores cada vez que un usuario descargara e instalara un juego. La decisión fue inmediatamente criticada por pequeños estudios y creadores en solitario que no tendrían forma de mantenerse al día con estos honorarios adicionales. Algunos desarrolladores incluso amenazaron con boicotear el producto por completo. Fue un completo desastre para todos los involucrados.

Si bien Unity intentó dar marcha atrás en algunos de los cambios y, finalmente, reemplazó al controvertido director ejecutivo John Riccitiello, la compañía aún no se ha recuperado por completo del rápido y tumultuoso golpe a su reputación. Supongo que ahora tenemos una mejor idea de por qué Grasshopper Manufacture incluyó un villano que muchos creen que es una referencia a Riccitiello en Travis ataca de nuevo y posteriormente dejó que los jugadores lo golpearan al final de No más héroes 3.

LOS GAME AWARDS PROVOCAN A LOS DESARROLLADORES, SU PROPIA CLASE FUTURA

El presentador de los Game Awards, Geoff Keighley, está junto a Gonzo de los Muppets, ambos con trajes similares.

Imagen: Premios del juego

La “noche más importante” de los videojuegos siempre parece irritar a los críticos, y The Game Awards 2023 no fue diferente.

Pero la transmisión de este año provocó aún más respuestas de los desarrolladores que se suponía debía celebrar. Además del habitual recitado súper rápido de múltiples premios sin fanfarria entre anuncios lujosos, los pocos destinatarios que tuvieron tiempo para dirigirse a la audiencia fueron apresurados por un monitor fuera de cámara pidiéndoles que «concluyan» después de solo 30 segundos. Esto se sintió particularmente insensible hacia los ganadores que daban discursos sinceros sobre la inclusión LGBTQ+ y los colegas fallecidos.

Los Game Awards también fueron criticados por su propia Future Class, un grupo de «individuos inspiradores que representan el futuro brillante, audaz e inclusivo de los videojuegos», por no abordar los llamados previos al espectáculo para una condena en vivo de la guerra en curso de Israel. Palestina. Geoff Keighley y los miembros de Future Class aparentemente todavía están discutiendo el tema, pero el silencio inicial generó preguntas en la industria sobre cuál es el objetivo del grupo además de un intento superficial de hacer que The Game Awards parezca más progresista.

EL DÍA ANTES DE DECEPCIONAR, DESARROLLADOR DESAPARECE

Obra de arte de The Day Before, que muestra a un hombre negro con equipo de supervivencia y ropa de invierno.

Imagen: Fantástico/Mytona

Después de convertirse en uno de los juegos más deseados en Steam luego de un prometedor avance revelador lanzado hace dos años, El día antes cayó a principios de diciembre de 2023 con un ruido sordo repugnante digno de su cliché premisa zombi. Una avalancha de críticas negativas de los usuarios ridiculizó al MMO de mundo abierto como un desastre lleno de errores y propenso a fallas, sin casi nada de la promesa o el pulido que originalmente había atraído tanta atención para el proyecto. Y de alguna manera, todo empeoró a partir de ahí.

Menos de una semana después, El día antes El desarrollador Fntastic anunció su cierre, citando fallas financieras y disculpándose con todos los que compraron el juego. El mismo día, Valve retiró El día antes de Steam mientras trabajaba con el editor Mytona para reembolsar decenas de miles de compras. Los servidores del juego se apagarán el 22 de enero de 2024, cerrando el mercado gris que ha surgido en torno a las claves no vendidas y no utilizadas del juego y renunciando. El día antes a los anales (o quizás anales) de la historia.

EL ASCENSO DE LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL

En 2023, los empresarios adoradores de la tecnología huyeron en masa de las desmoronadas ciudades-estado de criptomonedas y tokens no fungibles para aferrarse a una nueva cosa llamativa: la IA. A pesar de que personas razonadas argumentaron bien que hay poca inteligencia en la lista actual de los llamados proyectos de inteligencia artificial, los emisarios de la IA no tardaron mucho en convencerse de que los artistas eran cosa del pasado. Esto no funcionó bien en una industria como la de los videojuegos, donde las acusaciones de hostilidad hacia los trabajadores son algo cotidiano.

A pesar de las críticas a la tecnología, empresas como Ubisoft no han rehuido desarrollar herramientas de inteligencia artificial que tienen el potencial de sacar a los seres humanos del proceso de creación de juegos. Un programa conocido como Ghostwriter, anunciado por el estudio en marzo de 2023, eventualmente ayudará a los desarrolladores de Ubisoft a escribir “ladridos”, o todos esos pequeños diálogos que los personajes gritan durante secuencias de acción y similares.

«No tengo ninguna duda de que los escritores que actualmente trabajan con la herramienta y la ajustan a sus necesidades disfrutan usándola o la encuentran útil», dijo la escritora de videojuegos Janine Hawkins sobre Ghostwriter en una entrevista con The Verge a principios de este año. “Pero todo lo que se necesita es que un ejecutivo diga: ‘Nuestros escritores ahora pueden hacer el doble de ladridos, entonces, ¿por qué necesitamos la misma cantidad de escritores?’ que amenace los escasos trabajos de redacción”.

EL AUGE DE LA INDUSTRIA DEL JUEGO SE FALLA CON LOS DESPIDOS

Una ilustración de la barra de salud de un videojuego de píxeles con un corazón seguido de personas de píxeles.

Ilustración de William Joel/Gameslatam | Imágenes: Shutterstock

Es posible que 2023 haya sido considerado uno de los mejores años en juegos por parte de la gente común que compra y juega videojuegos, pero también fue un año en el que las corporaciones se tambalearon por las grandes inversiones y apuestas arriesgadas realizadas durante la pandemia de COVID-19. Y cuando las empresas pierden dinero (o, en algunos casos, simplemente no son lo suficientemente rentables), los trabajadores se ven afectados.

Embracer Group, un conglomerado sueco que durante un tiempo pareció engullir a todos los desarrolladores y editores de nivel medio que pudo conseguir, fue el más afectado, pero estuvo lejos de ser la única víctima. Microsoft, Bethesda, 343 Industries, Bungie, Sega, Ubisoft, Epic Games, BioWare, CD Projekt, Electronic Arts, Unity, Amazon y más contribuyeron a unos 10.000 despidos.

El impulso a los sindicatos en la industria está impulsado por la esperanza de que estas situaciones puedan ser más fáciles para los trabajadores involucrados, pero todavía están limitados por tener que operar dentro de los impulsos económicos de los conglomerados. En última instancia, la forma en que se produzca algún cambio puede estar en manos de los trabajadores involucrados.