Las 6 mejores películas para ver en el mes de la historia afroamericana

El Mes de la Historia Negra es una celebración ferozmente disputada en 2021, como lo fue hace casi un siglo cuando se celebró por primera vez. La celebración anual, originalmente concebida como la «Semana de la Historia Negra» en 1926 por el historiador negro Carter G. Woodson antes de ampliarse posteriormente a todo el mes de febrero de 1976, se creó con la intención de fomentar el estudio de la historia de los africanos. -La diáspora estadounidense en las escuelas públicas en un momento en que la academia casi descuidaba por completo el tema. Sin embargo, en las cuatro décadas y media transcurridas desde entonces, el Mes de la Historia Negra ha sido difamado tanto por aquellos que acusan la observancia de enmarcar inadvertidamente su tema como un área de estudio separada y aparte de la de la historia estadounidense en su conjunto, como por aquellos quién preferiría que la historia negra y formas similares de estudios de “teoría crítica de la raza” fueran opcionales o descartadas por completo del plan de estudios estadounidense.

El primero tiene razón, aunque solo sea porque es un argumento convincente. Como hombre negro de unos 30 años, no puedo recordar un solo ejemplo formal de haber aprendido sobre personajes históricos como Malcolm X, Angela Davis, James Baldwin o Bayard Rustin cuando estaba en la escuela secundaria en los suburbios de Illinois, y lo poco que aprendí. hizo aprender fue buscado al azar por mi propia voluntad. En lo que respecta a la relación entre la historia negra y el medio del cine, hay una enorme cantidad de películas cuyo alcance, profundidad y belleza combinados desafían los lugares comunes y la fácil categorización, como demostró enfáticamente el cinéfilo Adam Davie el año pasado con su lista curada de 21 películas esenciales. películas sobre la vida negra, en sí mismo sólo un microcosmos de su lista de más de 1.700 recomendaciones de películas en Letterboxd.

Por más justificadas que puedan ser algunas críticas al Mes de la Historia Negra, la contextualización consistente de la difamación y la mala fe de la observancia justifica por qué, en ausencia de una aceptación más concertada de la historia negra en la mayoría de los planes de estudio, el Mes de la Historia Negra tiene un propósito vital. Hoy, la celebración brinda a las historias de figuras y movimientos marginados a lo largo de la historia negra la oportunidad de ser introducidos en la corriente principal, aunque solo sea por un mes.

Con eso en mente, esta lista se creó con la intención de curar una colección pequeña pero sustancial de documentales cuyo enfoque va más allá de la superficialidad del servicio de boca para afuera y, en cambio, profundiza en la complejidad y las dimensiones de sus temas. La historia negra no es un monolito; es un coro variado de muchas ideologías, personalidades y metodologías que compiten y se complementan entre sí en el interés de comprender el pasado y dar forma a la posibilidad de un futuro más equitativo a través del potencial del presente. En resumen, una colección de experiencias tan intrínsecamente humanas y esenciales como cualquier historia, una sin la cual América la conocemos hoy no existiría.


MLK / FBI

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Foto: IFC Films

No hay líder de derechos civiles en la historia de Estados Unidos más póstumamente adorado y citado erróneamente que el del Dr. Martin Luther King Jr. La historia del método de protesta no violenta del Rey y los logros del movimiento de derechos civiles bajo su liderazgo en la forma de El éxito de los boicots de autobuses de Montgomery de 1955, la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad de 1963 y la firma de la Ley de Derechos Civiles de 1964 están inextricablemente arraigados en todos los planes de estudios de las escuelas secundarias relacionados con la Historia Negra.

Comparativamente, el activismo contra la guerra de King en los años posteriores a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles, así como la campaña de una década del director del FBI, J. Edgar Hoover, para socavar y vilipendiar al ícono de los derechos civiles a través de una campaña subrepticia de vigilancia y chantaje, va en su mayoría sin enseñar. La nueva película del reconocido editor y documentalista Sam Pollard MLK / FBI, basado en archivos recientemente desclasificados, explora el hostigamiento de Martin Luther King, Jr. a manos del gobierno de los Estados Unidos y en el proceso pinta un retrato sobrio y necesario de las incómodas debilidades y la humanidad del hombre mismo.

los Ensayos de Muhammad Ali

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Foto: David Fenton / Archive Photos / Getty Images

Antes de que existiera Colin Kaepernick, estaba Muhammad Ali. La historia de Ali, el atleta olímpico convertido en campeón de peso pesado convertido en nación del Islam se ha popularizado y contado durante mucho tiempo a través de películas como la película biográfica de 2001 de Michael Mann. Ali y más recientemente en el drama histórico de ficción de Regina King Una noche en Miami (ahora transmitiendo en Amazon). El documental de Bill Siegel de 2013 traza los humildes orígenes de la carrera de Ali fuera del ring, su relación con los once empresarios de su ciudad natal conocida como Louisville Sponsoring Group, la revocación de este título y las diversas consecuencias de su carrera a raíz de su objeción de conciencia. a servir en la guerra de Vietnam, y quizás lo más intrigante, una descripción general de la historia y la influencia poco discutidas de la nación del cinco por ciento, el grupo que dio forma tan radicalmente al curso de la vida de Ali.

Los juicios de Muhammad Ali cuenta la historia de esos momentos de la vida de Ali que no encajan fácilmente en el molde del carrete de lo más destacado y forman una representación esencial de un ícono cultural y el momento histórico por el cual él moldeó y fue moldeado.

No soy tu negro

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Foto: © Dan Budnik

Para describir a James Baldwin, el queer afroamericano autor de libros como Habitación de Giovanni, El diablo encuentra trabajo, y El fuego la próxima vez, como uno de los escritores más destacados sobre la naturaleza de la raza y el racismo en Estados Unidos, parece quedarse corto. El documental de Raoul Peck de 2016 No soy tu negro adopta un enfoque poco convencional para explorar la vida y la mente de un escritor igualmente poco convencional. Inspirándose en el manuscrito inacabado de Baldwin, Recuerda esta casa, la película es una colección de imágenes de archivo de varias entrevistas televisivas que Baldwin realizó a lo largo de su vida yuxtapuestas con escenas contemporáneas de brutalidad policial y disturbios civiles, narradas por el diálogo del manuscrito de Baldwin antes mencionado leído por Samuel L. Jackson.

El resultado es una experiencia reveladora y vigorizante, su puntualidad dolorosa aún más poderosa cinco años después de su lanzamiento. Si las últimas palabras de la dramaturga Lorraine Hansberry a Robert F.Kennedy durante la escena que narra la famosa reunión de Baldwin en la Casa Blanca en 1963 no le da una pausa ni le envía un escalofrío al pensar en la muerte de George Floyd el verano pasado, no lo sé. lo que será.

La muerte y la vida de Marsha P. Johnson

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Foto: Netflix

Marsha P. Johnson, ícono trans negro y activista de los derechos LGBT reconocida por su papel en el levantamiento de Stonewall de 1969, fue encontrada muerta en el río Hudson el 6 de julio de 1992. A pesar de las circunstancias sospechosas en cuanto a su paradero y condición que llevaron a su fallecimiento, La muerte de Johnson fue considerada un suicidio por la policía de Nueva York. El documental de 2017 de David France sigue la investigación de la también activista y consejera de violencia doméstica Victoria Cruz para descubrir la historia completa detrás de la prematura desaparición de Johnson, mientras celebra su vida y su legado.

Mientras que la activista trans Reina Gossett afirmó que la película de Francia explotó y se benefició de la investigación y el trabajo de Gossett para su cortometraje ¡Feliz cumpleaños, Marsha! (que se puede ver en Amazon Prime), la historia de Johnson, no obstante, sigue siendo una que desesperadamente debe ser conocida y contada. La Campaña de Derechos Humanos ha informado que más de 44 personas transgénero o no conformes con el género, la mayoría de las cuales son mujeres transgénero negras o latinas, fueron asesinadas a tiros o asesinadas por otros medios violentos solo en 2020. Si el negro vive verdaderamente importa (lo hacen), si la historia negra verdaderamente importa (lo hace), entonces la vida gay y trans negra deber importan, y también deben hacerlo sus historias.

The Black Power Mixtape 1967-1975

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Foto: IFC Films

Similar al espíritu de esta misma lista, The Black Power Mixtape 1967-1975 de ninguna manera afirma ser una historia completa o definitiva del movimiento Black Power. Pero fiel a su nombre, la película es un registro documentalista impresionista del movimiento a lo largo de sus muchas generaciones y formas y de la historia estadounidense vista desde el punto de vista saliente de una perspectiva exterior.

El director Goran Hugo Olsson recopila imágenes filmadas por un grupo de periodistas suecos y redescubiertas casi tres décadas después del hecho para crear un cuadro cronológico del último movimiento de derechos civiles y los albores de la guerra contra las drogas, que abarca temas tan diversos e interrelacionados como Stokely. Carmichael, Angela Davis, Eldridge Cleaver y más, con comentarios fuera de la pantalla proporcionados por personas como Abiodun Oyewole, Talib Kweli, Harry Belafonte y la propia Davis. Venga del invaluable material de archivo y la increíble partitura cortesía de Ahmir “Questlove” Thompson & Om’Mas Keith, quédese para disfrutar del placer de ver al cineasta Emilo de Antonio romper verbalmente TV Guide en pedazos.

LA 92

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Crédito: National Geographic

«En realidad, no creo que se detenga nunca», le dice un hombre negro no identificado a un entrevistador en una de las escenas iniciales del documental de Daniel Lindsay y TJ Martin. LA 92. La escena en sí no está sacada de los disturbios de Los Ángeles de 1992 que asolaron la ciudad durante seis días, que cobraron la vida de 64 personas e hirieron a más de 2.383 tras la absolución de los oficiales en el centro del juicio de Rodney King. sino un producto de los disturbios de 1965 Watts. «Quiero decir, puede que no sea así, pero nunca se detendrá», le dice el hombre al entrevistador mientras mira algo fuera de la pantalla, como si buscara las palabras adecuadas para dar forma a la terrible e inefable certeza de que pesos en su corazón.

Si la tesis de Lindsay y Martin se puede resumir en una frase, es en el lema de la película: «El pasado es prólogo». La historia de LA 92 es de lo que sucede cuando las personas pierden toda fe en cualquier apariencia de comunidad compartida o igual protección ante la ley; una sociedad que, cuando se enfrenta al horror inquebrantable de su propia hipocresía institucional, se derrumba y se derrama hacia afuera en una cacofónica ola de destrucción. ¿Estamos condenados a perpetuar el ciclo de tesis de injusticia bárbara y discriminación desenfrenada ad infinitum? LA 92 no ofrece respuestas fáciles. Más bien, la película demuestra a través del ejemplo que lo que ha sucedido antes tiene el potencial de volver a suceder, aunque en una forma respectiva a su tiempo, y que en última instancia, cualquier respuesta a esa pregunta no se encuentra dentro de una película, sino como siempre, dentro de nosotros mismos.