Labyrinth y Dark Crystal no sucederían ahora, dicen los hijos de Jim Henson

“Ya no los hacen como antes” es una frase que habrás escuchado mil veces. Pero para las famosas películas de fantasía oscura y títeres como las de Jim Henson Laberinto y El cristal oscurolas razones parecen evidentes, desde el Game of Thrones-ificación de la fantasía ante la decadencia de lo musical.

Aún así, Lisa Henson, productora y directora ejecutiva de The Jim Henson Company e hija de Jim Henson, dice que hay una razón por la que cree que la compañía nunca podrá replicar el éxito de culto de Laberinto o El cristal oscuro. “Técnicamente, estas películas serían muy difíciles de hacer. [today]porque hay mucha presión para hacer cosas con CG”.

Gameslatam se sentó con Lisa y el director e intérprete, el presidente de la compañía Jim Henson (y su hermano), Brian Henson, con motivo del relanzamiento de este mes de El cristal oscuro y Laberinto en plataformas digitales como iTunes, Amazon y YouTube. Las películas están disponibles por separado o en un paquete con una impresionante colección de material que generalmente no se incluye en las compras digitales, incluidas pistas de comentarios y funciones detrás de escena.

Para Lisa, la reedición, en colaboración con Shout! Studios, refleja en parte las formas cambiantes en que la gente ve películas, pero también que las características especiales eran tan importantes como las películas mismas.

«Nunca queremos que estas películas no estén disponibles o que no se exploren en profundidad para ver lo que hay detrás de escena», dijo a Gameslatam. “Cuanto más sabes sobre estas películas, más las aprecias. […] Durante años hemos tenido esos box sets o esos lanzamientos en Blu-ray que tienen tantas maneras de interactuar con la película: miras la película, luego miras los extras y ves las entrevistas, y ves cómo se hacen las cosas, y regresas y miras la película nuevamente. Y si no tienes los materiales complementarios, es posible que te falte una capa completa”.

la realización de El cristal oscuro 1981 fue un punto de inflexión para los efectos especiales de Hollywood, cuando un grupo de creadores de utilería, titiriteros, artistas y diseñadores se unieron para construir el mundo de Thra y todos sus personajes y criaturas. Posteriormente organizado bajo el nombre de “Jim Henson’s Creature Shop”, el grupo pasó a la producción de Laberintoy de ahí a trabajar en una serie de producciones de Henson y de terceros, a la vanguardia de una revolución en los efectos especiales físicos.

“En el apogeo de la era de la animatrónica y los efectos visuales conocidos como animatrónica, que fue a finales de los años 80 y 90, casi todas esas técnicas fueron pioneras en El cristal oscuro. Recuerdo haber estado en una reunión”, recordó Lisa, “donde intentaban averiguar qué títulos poner en los créditos de las personas que hacían ese tipo de trabajo para El cristal oscuroy encontraron una categoría de unión de animatronics y dijeron, Oh, está bien, bueno, lo llamaremos animatronics.. En realidad estaba en esa habitación. [laughs]. La idea general de la animatrónica en las películas; antes de eso, la animatrónica era lo que sucedía en Disney World”.

“Eso era lo divertido de estar en Londres en aquellos días”, dijo Brian. “Era muy joven, tenía poco más de 20 años cuando llegué a Londres, creo que tenía 20 cuando lo hice. Regreso a Oz, y fue muy divertido porque estábamos en una industria donde equipos de personas podían pasar de una película a la siguiente haciendo estos increíbles efectos de criaturas. Y cada uno era un poco diferente. La razón por la que seguimos haciendo [odd fantasy films] es porque allí es donde estaban todos: en Londres. Quieres hacer realidad una fantasía, vas a Londres a realizarla. En ningún otro lugar del mundo encontrarás personas que puedan hacerlo”.

Entre las “personas que podían hacerlo” se encontraban el artista Brian Froud y la diseñadora de marionetas Wendy Froud, cuyo hijo Toby hizo su debut cinematográfico como LaberintoEl bebé Toby. Froud ha hecho una carrera en todos los aspectos del titiritero y el diseño de criaturas, y le dijo a Gameslatam que todavía es optimista acerca de traer nuevamente a la pantalla los famosos diseños inspirados en el folclore de sus padres de alguna manera. “Sería maravilloso tener algo que ver con trolls y, francamente, con hadas, llevar hadas a la pantalla. Lo cual intentamos hacer constantemente. Ahí es donde está nuestro corazón, en traer ese tipo de criaturas y personajes al mundo”.

Sarah, de Jennifer Connelly, habla con Hoggle, una especie de títere arrugado de duende/enano en Labyrinth.

Imagen: La compañía Jim Henson

En los años transcurridos desde la década de 1980, la animatrónica y los efectos de criaturas físicas han dado paso a las imágenes generadas por computadora como la primera opción de Hollywood. Con la presión de usar CG, dice Lisa, viene la tentación. Ambos Laberinto y El cristal oscuro Habían hecho realidad mundos de fantasía, pero las limitaciones de su tecnología alentaron un enfoque más pequeño. “Puedes hacer cualquier cosa en CG. Ahora cada película tiene un tercer acto que está repleto de acción, el mundo llega a su fin y sucesos catastróficos cada cinco minutos. Simplemente no podíamos hacer eso en los años 80. Entonces [those films] tener un poco más de intimidad con ellos”.

Pero las técnicas modernas de la Henson Company están lejos de ser luditas. Los créditos más recientes de la tienda incluyen Cinco noches en freddy’s y la de guillermo del toro Pinochoy tiene sus propias formas de trabajar con animación por computadora sin sacrificar la intimidad o la espontaneidad, y no solo aumentar los títeres con efectos digitales, como las lenguas de Skeksis en la serie de Netflix. El cristal oscuro: la era de la resistencia.

«Nuestro sistema de animación 3D permite toda la interacción de artistas en vivo que trabajan juntos para encontrar un tono y energía que es prácticamente imposible con la animación de fotogramas clave», dijo Brian. “Hay un intérprete que hace el cuerpo y otro que manipula el rostro, pero todo se realiza en tiempo real, con monitores en el escenario para que todos puedan verlo. Por lo tanto, es diferente de la mayoría de las personas que hablan de captura de movimiento: generalmente con la captura de movimiento, capturas el movimiento de un actor, tomas esos datos y los conviertes en un personaje más tarde. Pero mientras el actor lo hace, no ve lo que es en tiempo real. […] Cuando lo hacemos, todos pueden ver exactamente cómo se ve, porque lo renderizamos en tiempo real”.

Los fanáticos de los Muppets podrían sorprenderse al escuchar a los hijos de Jim Henson abogar por títeres hechos con Unreal Engine en lugar de fieltro y espuma, pero Lisa señala que los títeres digitales tienen una larga historia en The Jim Henson Company.

“Desde la época de tron, [my father] Comenzó a trabajar con John Whitney en animación CG. Entonces él era muy pro-animación CG. Entonces, cuando los fanáticos piensan, Bueno, él no habría hecho CG., no son correctos. Pero lo que impulsa nuestro CG (ya sea un espectáculo animado o simplemente un efecto) es que siempre tenemos al titiritero ahí. […] El titiritero le da vida al personaje generado por computadora, eso fue algo que creó mi padre. Ese primer personaje titiritero generado por computadora apareció en La hora de Jim Henson y luego también en Visión de los Muppets 3D, que estaba en los parques. Ya estaba manipulando CG usando un controlador titiritero”.

Cuando Gameslatam le preguntó a Brian si podía articular la línea creativa de Henson Company, citó muchos temas creativos (fantasía, la celebración de las diferencias de cada uno, la importancia de la curiosidad y la creatividad) y finalmente se decidió por centrar al artista.

“Somos una compañía basada en actuaciones”, dijo, señalando que la compañía comenzó con un grupo de artistas de marionetas, en lugar de, digamos, escritores, directores o diseñadores. «Y cuando hacemos eso, ahí es donde siento que estamos más en el objetivo».