La Wii U fue secretamente revolucionaria

Nintendo cerró su Wii U eShop en marzo de 2023 y cerrará la funcionalidad en línea de la consola hoy, 8 de abril. Lanzado originalmente en 2012, el predecesor Switch de Nintendo se apagará oficialmente. Sí, los propietarios de Wii U aún pueden jugar juegos sin conexión y participar en la escena activa de modificación de Wii U, pero Nintendo finalmente se limpiará las manos de su consola peor vendida hasta la fecha. (Nintendo vendió poco más de 13 millones de consolas Wii U, de las cuales al menos una se compró el año pasado).

Durante años, la Wii U fue considerada en gran medida un gran fracaso. Y en muchos sentidos todavía lo es. Pero a medida que pasó el tiempo desde su lanzamiento por primera vez en 2012, se hizo más fácil ver cómo la consola fue en realidad un paso defectuoso pero necesario en el viaje de Nintendo hacia Nintendo Switch. Después de todo, la tableta de Wii U, aunque está diseñada para jugarse solo en casa, no es tan diferente de la forma de Switch.

“Habíamos lanzado la Wii U, siguiendo los pasos de la Wii, que había vendido 100 millones de unidades en todo el mundo”, dijo el ex presidente de Nintendo of America, Reggie Fils-Aimé, durante la Cumbre GeekWire en Seattle en 2018. “La Wii U no tener el mismo nivel de éxito. Pero lo que escuchamos de los consumidores es que la propuesta de una tableta con la que pudieran experimentar el juego [with]junto con la posibilidad de jugar en la pantalla grande del televisor, fue realmente atractivo”.

La tableta Wii U de Nintendo fue su característica más innovadora, pero era difícil de ver debido a sus limitaciones técnicas. El controlador estilo tableta tenía el atractivo de un dispositivo portátil que se podía jugar en cualquier lugar, pero estaba limitado solo al hogar, lo suficientemente cerca de la consola Wii U para permanecer conectado. Esta tensión estuvo ahí desde el principio: en la presentación de Nintendo en el E3 de 2011, donde reveló por primera vez la Wii U, Nintendo se centró en gran medida en la tableta y su segunda pantalla: cómo se podía apagar el televisor y seguir jugando en la pantalla de la tableta Wii U. .

Después de la presentación, el ex director ejecutivo de Nintendo, Satoru Iwata, dijo al periódico londinense Evening Standard que la gente estaba confundida: «Debido a que pusimos tanto énfasis en el controlador, parecía haber algún malentendido». La gente pensaba que el controlador de la tableta era la consola, o que era una nueva pieza de hardware para la Wii. Ninguna de las dos cosas era cierta. La tableta era, de hecho, sólo una tableta, y Nintendo tenía la intención de emparejarla con su propia consola mejorada llamada Wii U. Pero no parecía un salto suficiente para atraer a los jugadores de Wii a comprar otra consola, solo para recibir algo que era funcionalmente muy similar, solo que con un controlador novedoso.

La tableta Wii U estuvo muy cerca de ser un dispositivo que se podía jugar mientras viajaba, pero al final no lo fue. La tableta se conectaba a la consola fija a través de una conexión inalámbrica patentada: se comunicaban directamente y no era necesaria ninguna conexión Wi-Fi. Pero esa conexión tenía limitaciones técnicas que significaban que solo podías alejarte unos 30 pies de la consola, lo que hacía que el controlador de la tableta pareciera muy limitado e incómodo. (También tenía una duración de batería bastante pobre). Una tableta portátil debería haber brindado a los jugadores más flexibilidad, pero los problemas de conectividad lo dificultaron. Si nunca puedes alejarte del televisor, también puedes permanecer conectado a él.

Y, sin embargo, la tableta Wii U, a pesar de sus limitaciones, resultó ser secretamente revolucionaria para Nintendo. «Sin nuestras experiencias con la Wii U, no tendríamos la Nintendo Switch en términos de lo que aprendimos y, lo que es más importante, de lo que escuchamos de nuestros consumidores», dijo Fils-Aimé en 2018. «Nos decían: 'Quiero jugar'. «Con esta tableta, este gamepad para Wii U, pero tan pronto como me alejo más de 30 pies, se desconecta». Entonces, el concepto central es algo que puedas llevar contigo a cualquier lugar y en cualquier momento”.

GeekWire informó que Fils-Aimé dijo que la Wii U no era exactamente una «prueba beta» para Nintendo Switch, pero era un paso necesario en la línea de tiempo de innovaciones que conducirían al desarrollo de la futura consola de Nintendo. Al final, Nintendo Switch era todo lo que los jugadores querían que fuera la Wii U: un dispositivo verdaderamente portátil que también podía conectarse sin problemas a un televisor. No había ninguna confusión; El controlador tipo tableta del Switch es la consola.

Debido a que la Wii U fue tan esencial para el desarrollo del Switch, es incorrecto descartar la Wii U como un puro fracaso. Que no es. Aunque la consola no se vendió bien, tenía sus ventajas: fue una gran victoria para la compatibilidad con versiones anteriores de los juegos de Nintendo y el modo multijugador local, y sirvió como trampolín hacia una de las mejores consolas de Nintendo de todos los tiempos.