La versión de Dungeons & Dragons de Slender Man es aterradora, perfecta

Guía de Van Richten para Ravenloft, el último libro de la quinta edición de Dungeons & Dragons, llega el 18 de mayo. Este reinicio del universo clásico de los juegos de rol es un jonrón, repleto de material nuevo y una buena guía para los jugadores. En el interior encontrarás una elaborada antología de aventuras con temática de terror, además de docenas de nuevos monstruos. Y allí, acechando justo fuera de su visión periférica, hay algo realmente extraño: la versión de D&D del Slender Man.

[Warning: This post contains mild spoilers for Van Richten’s Guide to Ravenloft.]

The Slender Man es una pieza de creepypasta de Internet que ha desarrollado una vida propia, un terror desgarbado que acecha en la oscuridad esperando para arrebatar a la gente. El cuento popular moderno ha generado películas, videojuegos, documentales y docenas de memes. El diseñador senior de Wizards of the Coast, Wesley Schneider, sabía que necesitaba algo como la aterradora figura para Guía de Van Richten.

Cinco imágenes.  El primero muestra extremidades que emergen de una bolsa de tenencia.  El segundo muestra los brazos saliendo de una bolsa.  El tercero, una criatura gigante de extremidades largas emerge por completo, poniendo una mano sobre un aventurero dormido.  Los dos restantes también son variaciones de ese tema.

Arte conceptual temprano para Bagman.
Imagen: Shawn Wood / Wizards of the Coast

«El ilustrador de conceptos de D&D, Shawn Wood, y yo estábamos buscando […] un terror que siempre ha estado ahí, siempre ha estado en el fondo, pero que nunca te diste cuenta ”, dijo Schneider en Revista Dragon Plus. “Un estar cerca de casa para los aventureros de D&D, y alguien que una vez que lo saben, no pueden ignorarlo. El genio está fuera de la botella. La amenaza siempre allí.»

La solución fue una criatura conocida solo como Bagman, y viene con una leyenda propia.

De acuerdo a Guía de Van Richten, el Bagman es una leyenda urbana dentro de la ficción de Ravenloft. La historia cuenta que un aventurero que huía abandonó su grupo y se arrastró dentro de una bolsa de tenencia, un bolsillo portátil de espacio extradimensional que los grupos suelen llevar consigo para guardar su botín. Una vez dentro, este infortunado héroe no pudo encontrar la salida nuevamente.

El arte final muestra el brazo largo y esbelto del Bagman extendiendo una pequeña bolsa de tenencia.

Foto: Charlie Hall / Gameslatam

El Bagman, con el pelo largo y rancio, se alza sobre un aventurero dormido en una versión final del arte.

Foto: Charlie Hall / Gameslatam

«Con el tiempo», dice un pasaje de Guía de Van Richten, “Las extrañas fuerzas de este mágico lugar intermedio transformaron al aventurero en una criatura monstruosa. Ahora, todas las noches, el Bagman sale de una bolsa de tenencia al azar. Si no encuentra su casa, arrastra a alguien a la bolsa con él «.

¿La única pista de que Bagman ha estado allí? Una persona desaparecida y una extraña baratija «de su reino oculto de basura perdida».

Al igual que todos los principales villanos de Guía de Van Richten, el Bagman no obtiene un bloque de estadísticas. La implicación es que los jugadores, si lograran tropezar con él, serían impotentes para defenderse de él. Eso puede parecer injusto para los grupos acostumbrados a abrumadores enjambres de duendes con facilidad, pero eso convierte al Bagman en un poderoso dispositivo de narración, algo que los personajes deben temer y que sus jugadores deben buscar ansiosamente.

Guía de Van Richten para Ravenloft está disponible en su amigable tienda de juegos local, en línea en minoristas como Amazon y a través de herramientas digitales como D&D Beyond, Fantasy Grounds y Roll20.