La trilogía Emily Is Away convierte DMing en tu crush en un juego condenado

La semana pasada completé la trilogía Emily Is Away. Cada uno me arrancó el corazón en menos tiempo del que se necesita para ver una película de Marvel.

Jugué los tres juegos seguidos, lo que significaba que Emily me rompió el corazón a través de AIM en el primer juego, recibí otro pisotón de Evelyn en AIM en el siguiente juego, y luego fui abandonado nuevamente por Evelyn en Facebook en el juego final. Los tres juegos se desarrollan dentro de las redes sociales de principios de los años 2000. Emily está lejos (2015) y Emily también está ausente (2017) son aventuras de texto ambientadas en una serie de registros de chat de AIM, y el tercer juego se basa en una aproximación de Facebook de la era de 2008.

Estás jugando como un compañero de clase de Emily y Evelyn, y tus interacciones con ellas se sienten íntimas y directas. Puede completar su propio nombre de usuario y seleccionar algunos detalles para su perfil. Escoges árboles de diálogo para definir tu personaje y sus elecciones en la vida y el romance. No especificas tu género en ninguno de los tres juegos, aunque se presume que te atraen las chicas. En el tercer juego, puedes elegir entre fotos de perfil femeninas y masculinas, cada una representada en una silueta abstracta. Usé mi antiguo nombre de usuario de AIM y mi nombre real en los tres juegos, pero ahora que los he vencido a todos, realmente desearía no haberlo hecho.

A Emily le gusta Snow Patrol en los tres juegos de Emily Is Away

Imagen: Kyle Seeley a través de Gameslatam

Para aquellos de nosotros que vivimos la escuela secundaria y la universidad durante el apogeo de la mensajería instantánea y los días del Proterozoico de las redes sociales, la trilogía Emily Is Away desencadenará micro-flashbacks y recuerdos sensoriales. Los efectos de sonido AIM. La inteligente imitación de la interfaz y las notificaciones de Facebook. Letras de canciones apropiadas para la época en los perfiles de amigos y una selección de letras dignas de vergüenza para agregar a las suyas.

De la misma manera que me gustó buscar en las páginas de Facebook en 2008 para conocer las películas y citas favoritas de mis nuevos amigos, me encantó navegar a través de pequeños detalles en los perfiles de los personajes que los hacían parecer reales, como las encuestas de la aplicación Notas de Facebook y los enlaces a YouTube curado. listas de reproducción que reflejan los gustos de cada adolescente ficticio.

Con cada juego de pases, el diálogo de la serie se vuelve más naturalista. Emily, como personaje, se sintió vacía en el primer juego, pero cuando terminé Emily está fuera <3, tanto Emily como Evelyn parecían adolescentes reales con problemas reales de adolescentes.

En Emily Is Away Too, puedes hablar con Evelyn (en la foto) o con Emily

Imagen: Kyle Seeley a través de Gameslatam

De hecho, la realidad es inquietante. En Emily está fuera <3, las tensas peleas en las redes sociales que tuve con Emily, Evelyn y los otros personajes nuevos elevaron mi ritmo cardíaco al igual que las peleas de la vida real que he tenido en las redes sociales con amigos, enamoramientos y socios. Después de completar la trilogía, realmente me sentí como si me hubieran abandonado tres veces seguidas. Como usé mi nombre real y mis nombres de pantalla e intenté jugar «como yo mismo» en la medida de lo posible, los rechazos no se sintieron tan diferentes de ser abandonado por una persona real a través de Internet.

Pero si bien los rechazos se sintieron familiares, incluso reales, no se sintieron personales.

Emily está fuera <3 ha introducido más matices y profundidad en los personajes y el diálogo en comparación con los dos juegos anteriores, pero este mayor realismo hizo que un error en particular se destacara aún más: seguí hablando como un tipo heterosexual en estos juegos. Y así me seguían percibiendo otros personajes. Excepto que soy una mujer queer, y solía ser una adolescente queer, y esa es la persona que sigo intentando ser.

Mi página de perfil en Emily Is Away Too, con algunas letras y citas que yo real no habría elegido

Imagen: Kyle Seeley a través de Gameslatam

No soy el único crítico que ha notado esta rigidez. En 2015, Bruno Dias interpretó al protagonista del primer juego como un hombre y escribió: “Puedes elegir el nombre del protagonista y, en teoría, su género, pero Emily está lejos realmente no está escrito para abarcar la posibilidad de una relación queer; se requiere mucho entrecerrar los ojos para leerlo como cualquier cosa menos la historia del enamoramiento de un niño con una niña «. Emily Short describió el juego como «heteronormativo», señalando que una de las interacciones entre Emily y el protagonista podría interpretarse como dudosamente consensual, lo que «colorea retrospectivamente algunos de [the protagonist’s] comportamiento anterior como titulado Buen Guy-ism en lugar de la incomodidad y la preocupación genuina «.

Como yo, el crítico Avery Delany intentó jugar el juego desde una lente queer y experimentó menos disonancia que yo, escribiendo: “La ausencia de un género predeterminado explícito establecido por el juego y reforzado a través de la narrativa me dio una sensación de libertad para interpretar mi carácter y sus relaciones «.

Los juegos de Emily Is Away de hecho dejan muchas interacciones abiertas a la interpretación y, a veces, esa es la fuerza de los juegos, lo que permite a cualquier jugador ver un poco de sí mismo dentro del protagonista. Pero incluso cuando me involucré más con cada entrada, seguí fantaseando con una versión alternativa de la protagonista que se define más claramente como una chica queer. El drama en mi grupo de amigos de la escuela secundaria sobre «quién estaba saliendo con quién» se volvió mucho más estresante una vez que algunos de nosotros salimos del armario (y, a veces, volvimos a entrar, dependiendo de nuestros niveles de inseguridad ese día).

La página de perfil de Mat, uno de los personajes de Emily Is Away & lt; 3

Imagen: Kyle Seeley

En Emily está fuera <3, Evelyn solo había salido con chicos antes de salir conmigo (hasta donde me dice el juego), y rompió conmigo para salir con un chico (está bien, entonces Evelyn dijo ella no me dejaba por Steve, pero vamos, era tan obvio). Nadie en el juego comenta sobre esto. Créame, habría tenido mucho más sentido si estos personajes de la era de 2008 hubieran comentado sobre la historia de las relaciones de Evelyn, especialmente si se supone que soy la primera novia de Evelyn. Sé cómo eran los adolescentes en 2008, especialmente los adolescentes en Natick High School, donde se desarrolla este juego, porque esa es la próxima ciudad de donde realmente crecí.

Lo que más me fascinó, al mismo tiempo que rompió mi inmersión, fue la forma en que mi personaje jugador hablaba con estas chicas en el juego, así como también cómo me percibían. Las formas en que una adolescente puede parecer espeluznante o molesta tienden a diferir de las formas en que lo haría un adolescente. No siempre, por supuesto, pero hay una gran cantidad de estudios académicos sobre cómo las diferentes personas se socializan para comunicarse de diferentes maneras, dependiendo de cómo las perciban otras personas.

En los dos primeros juegos de Emily Is Away, a menudo me encontraba con una serie de opciones de diálogo que no se parecían a nada que hubiera dicho en mi vida. En el tercer juego, eso sucedió, pero con menos frecuencia. Aquí puede parecer que creo que la serie Emily Is Away necesitaba incluir aún más diálogo para permitir las experiencias de vida de alguien como yo. Y aunque creo que los altibajos de un círculo social queer de adolescentes serían un juego devastador, eso no es algo que creo que Emily Is Away deba necesariamente intentar hacer.

Convence a Emily para que venga a visitarme en el primer juego de Emily Is Away, pero no importa lo que haga, nuestra visita no saldrá bien.

Imagen: Kyle Seeley a través de Gameslatam

La fuerza de estos juegos es que el protagonista en realidad es un personaje definido, una persona que gana más definición con cada juego sucesivo. Ingresar mi propia información personal e intentar jugar como yo mismo, en lugar de seguir el camino como un personaje que no se parece mucho a mí, resultó en que disfrutara estos tres juegos menos de lo que hubiera disfrutado de otra manera.

La serie Emily Is Away no cuenta historias de redes sociales con las que todos puedan identificarse. Después de todo, no todos usamos AIM a principios de la década de 2000, o usamos Facebook en 2008. Estos juegos cuentan una historia específica sobre personajes que se sienten reales y toman decisiones difíciles que son comprensibles, incluido el personaje del jugador. Ojalá no hubiera pasado mi tiempo con ellos imaginando lo que haría una versión adolescente de mí mismo.

Incluso si hubiera podido jugar como mi yo adolescente real, todavía estoy bastante seguro de que Evelyn me habría dejado por Steve. Maldito Steve.