La revisión de Iron Claw: tragedia griega en spandex

El drama A24 de Sean Durkin La garra de hierro, basada en la historia real de una familia legendaria de luchadores profesionales, revive una gran tradición navideña estadounidense: abrir regalos debajo del árbol, comer una comida deliciosa y luego llevar a toda la familia al cine local para ver un nuevo estreno de temporada de prestigio. Esa resulta ser la película más deprimente del año. Anuncio de servicio público para quienes planean ver sus vacaciones en familia: La garra de hierro no es la película de deportes sobre cómo superar las probabilidades que los trailers te hacen creer.

Ambientada en Texas en la década de 1980, La garra de hierro cuenta la infame historia de los Von Erich, quienes tienen una de las entradas de Wikipedia más perturbadoras que jamás hayas leído. Durkin, quien escribió y dirigió, adapta sus vidas como una tragedia griega en spandex, con un patriarca dominante y sus hijos, un clan de aspirantes a campeones con deseos de muerte.

Kevin Von Erich (Zac Efron) es un luchador profesional prometedor con la apariencia de la revista Playgirl y las habilidades de actuación amateur de un dos por cuatro, que lo frenan en una profesión que está pasando rápidamente de las cervecerías llenas de humo a televisión nacional. Como el hijo mayor vivo de la familia Von Erich, Kevin actúa como protector de sus hermanos menores: el encantador y teatral David (Harris Dickinson), el aspirante a olímpico Kerry (El oso‘s Jeremy Allen White), y el más joven, Mike (Stanley Simons), que prefiere tocar música folk que ser intimidado en el ring.

Fritz Von Erich (Holt McCallany) es su padre y el ingeniero de sus tragedias. Fritz, ex luchador, lanza a sus muchachos al ring uno por uno, en un esfuerzo por convertirlos en lo que él nunca tuvo el talento suficiente para ser: el campeón mundial.

Los Von Erich asisten a la iglesia en The Iron Claw

Foto: Brian Roedel/A24

McCallany ofrece una actuación astuta. Es amenazador, a menudo abusivo verbalmente, a veces físicamente. También es divertido y afectuoso, un mentor entusiasta. Pasar tiempo con los Von Erich no es como una película de terror en la que gritas: «¡Sal de casa!». Tiene sentido emocional cuando los niños, ya mayores, todavía se pelean durante el desayuno en la mesa de la cocina familiar, o se desahogan con su madre Doris, interpretada por Maura Tierney con una actitud escalofriante de «No me involucres en la mierda de tu padre». Los niños sienten, desde el principio, que la búsqueda del cinturón de campeonato será su perdición, pero no pueden liberarse de toda la camaradería familiar. No querrían hacerlo si pudieran. La garra de hierro hace el mismo truco al público, que podría ser su mejor maniobra acrobática.

La película no es una caja llena de pañuelos de papel de principio a fin. Al principio es muy divertido. Porque en un salto desde las cuerdas metafóricas más altas del cine, La garra de hierro también revive el otro gran tradición navideña estadounidense: ver una película con torpeza con tu familia y descubrir que está llena de gente extremadamente hermosa con poca ropa, si es que la lleva.

Es comprensiblemente torpe hoy en día hablar sobre los cuerpos de los actores en el cine, pero el tema es ineludible en una película sobre lucha libre profesional, una forma de entretenimiento donde los dos principales atractivos de venta son la sangre y el pecho desnudo. Durkin lo entiende. Como un gran booker profesional de la lucha libre, mantiene a su audiencia atrapada hasta el combate final, tentándola con melodrama jabonoso, peleas que desafían a la muerte y mucho pastel de carne engrasado.

Dos de los hermanos Von Erich levantan sus puños sobre el ring en The Iron Claw

Foto: Brian Roedel/A24

La imagen inicial: los cambios de género Perdido en la traducciónEl infame tiro a tope: esta vez, tenemos a Zac Efron en calzoncillos blancos. Es un tono que marca la pauta. Durkin consagra a todos los hombres que cruzan la cámara con lentes diáfanos, luces suaves y suficiente aceite para ejecutar una Bucca di Beppo. Tomemos, por ejemplo, a Jeremy Allen White, cuyo atractivo sexual en El oso Vendió innumerables camisetas de lujo blancas lisas. Esta vez no hay camiseta para vender.

A medida que estos hombres ascienden en las filas de la lucha libre profesional, Durkin les da mucho espacio para sentirse como hermanos encantadores, escabulléndose a fiestas y compartiendo peleas en equipo en la televisión. Junto con todo su alboroto, hay una lista de reproducción de himnos de rock de los años 70 y 80 que mantienen la película al borde de la parodia de una pieza de época, incluida una escena en la que un Mike adolescente descubre el poder trascendente de la música al escuchar “Tom Sawyer” de Rush. .”

Sería fácil para la energía de «solo chicos siendo chicos» caer en el territorio de la película de la semana, pero Durkin se ha asociado con artistas brillantes que saben cómo caminar por la cuerda floja en la que ha colgado su película. Eso incluye a su protagonista. Con premios como los Globos de Oro que ya parecen una tontería al pasar por alto La garra de hierroEn las actuaciones, sería negligente no destacar brevemente al verdadero campeón de este ring: Efron está conjurando magia aquí, tomando un personaje con pocas cosas que decir y el vocabulario de un libro para niños, e inculcándole el brillo reconfortante de una luz de noche.

Zac Efron y Lily James bailan en una boda en The Iron Claw

Foto: Brian Roedel/A24

En realidad, hay dos historias de amor en esta película, y Efron transmite ambas: el amor entre Kevin y sus hermanos, y el romance entre Kevin y Pam (Lily James). Este último no tiene mucho tiempo para florecer en la pantalla y, sin embargo, una conversación en una cena entre James y Efron tiene más chispa que la mayoría de las historias de amor contemporáneas. Entiendes por qué diablos una mujer se casaría con un miembro de una familia que vive y respira señales de alerta.

El mérito estético también debe compartirse. El director de fotografía de la película, Mátyás Erdély, es mejor conocido por Hijo de Saul, un drama de “Sólo tendrás que verlo una vez” sobre un prisionero en Auschwitz obligado a hurgar y limpiar las cámaras de gas. En esa película, Erdély mantiene la cámara cerca, como si estuviera retratando. Los rostros de los vivos están enfocados y los alrededores están borrosos, como si todo lo demás fuera demasiado perturbador para procesarlo. Erdély y Durkin aplican un enfoque similar para La garra de hierro. El mundo entero de Kevin es su familia y todo lo demás es paisaje. Los combates de lucha libre están enmarcados como pinturas neoclásicas, los cuerpos esculpidos de los artistas se alzan en siluetas poderosas, y la multitud se desvanece en una sombra negra como boca de lobo.

Cualquiera que conozca la historia de la lucha libre (o películas biográficas de prestigio) sabrá hacia dónde va todo esto. La exuberante fotografía de naturaleza de Erdély cambia a tomas más pensativas de campos de Texas quemados por el sol y primeros planos de cuerpos magullados, hasta el punto medio, cuando la película se dobla por la mitad, con alegría en el frente y un montón de heridas y muerte en el reverso.

Harris Dickinson se prepara para realizar un movimiento final en The Iron Claw

Foto: Brian Roedel/A24

No incluido en la larga lista de tragedias de la vida real de la película: Chris Von Erich, el hermano menor de la familia Von Erich de la vida real. Asmático y propenso a sufrir lesiones, Chris luchó por ingresar al circuito de lucha libre profesional antes de quitarse la vida en 1991. Tenía 21 años. Su falta de inclusión en La garra de hierro No se siente tanto como un borrado sino más bien como un acto de misericordia para la audiencia, y tal vez para la familia.

Lado B de La garra de hierro juega como un resumen de grandes éxitos de tragedias biográficas, que incluyen padres negligentes, matrimonios disueltos, abuso de drogas, accidentes mutilantes y una vida joven truncada. Sin embargo, una y otra vez, Durkin y sus colaboradores deciden suavizar lo que pasó con los hermanos Von Erich y sus familias, eliminando a sus esposas e hijos y el horror que les sobrevino.

La biopicificación de una serie de tragedias personales tan horrendas parecerá grosera para algunos. Pero Durkin no diluye la historia de Von Erich en una tontería directa al cable. Hace un acto de equilibrio, consciente de que una historia triste sólo sirve si la gente tiene el deseo (y la fortaleza) de quedarse hasta los créditos.

Por lo tanto, es apropiado que Durkin adopte los métodos que la lucha libre profesional en general y los Von Erich en particular utilizaron para combinar lo profundo y lo profano. En un momento, estamos viendo a Ric Flair hacer una promoción de alto octanaje. Al siguiente, estamos en un funeral. Este latigazo emocional es fiel a la experiencia de amar la lucha libre profesional, tanto en la década de 1980 como, lamentablemente, todavía hoy. La lucha libre profesional puede incluir celebridades adorables e icónicas como The Rock, John Cena y Stone Cold Steve Austin. Y también puede dar lugar a tragedias insoportables, como el destino de Chris Benoit, Owen Hart y también los Von Erich.

La familia Von Erich se abraza en el centro del ring en The Iron Claw

Foto: Brian Roedel/A24

En La garra de hierro, la brecha entre los vivos y los muertos no parece tan grande. Y el abismo entre los que lloran y los que se alegran es aún menor. A través de los ojos de Durkin, tanto los fanáticos de toda la vida como los recién llegados pueden ver la paradójica realidad de la lucha libre profesional: un entretenimiento que es a la vez teatro y deporte, falso y real, y con demasiada frecuencia es más seguro en el ring que fuera de él.

La garra de hierro debuta en los cines el 22 de diciembre.