La película de los Cuatro Fantásticos muestra a HERBIE, un extraño robot del pasado de Marvel

Marvel Studios reveló el elenco de su película Los Cuatro Fantásticos el miércoles, confirmando a Pedro Pascal, Vanessa Kirby, Joseph Quinn y Ebon Moss-Bachrach como la primera familia de Marvel. Pero aparentemente otro miembro del equipo también llegará al Universo Cinematográfico de Marvel: HERBIE, el robot compañero de los Cuatro Fantásticos, que tiene una historia de origen inusual.

En el cartel revelador del casting de Los cuatro FantásticosUn pequeño robot blanco y azul que parece ser HERBIE le sirve una taza de café a The Thing.

HERBIE, que significa «Robot experimental humanoide, tipo B, electrónica integrada» o «Robot de alta ingeniería construido para la exploración interdimensional», según la época, fue creado en 1978. Hizo su primera aparición en la serie animada. Los nuevos cuatro fantásticos. (Marvel creó una serie animada anterior llamada Cuatro Fantásticos que se emitió en 1967.)

La alineación de la breve caricatura de 1978 incluía a Mr. Fantastic, the Invisible Girl, The Thing y HERBIE. La Antorcha Humana no era parte del equipo. Según Mark Evanier, escritor veterano, historiador de cómics y antiguo asistente del cocreador de Los Cuatro Fantásticos, Jack Kirby, Marvel no pudo incluir la Antorcha Humana en su serie animada debido a problemas de derechos.

Reed Richards presenta a HERBIE en el número 209 de Los Cuatro Fantásticos, y Sue Storm comenta: “No me importa lo que piense Ben.  ¡Él es lindo!

Imagen: John Byrne y Joe Sinnott/Marvel

Una antigua leyenda urbana, aparentemente alimentada por información errónea, afirmó que Marvel y NBC eligieron no poner la Antorcha Humana Los nuevos cuatro fantásticos por temor a que los niños que miran el programa intenten imitar a Johnny Storm y se prendan fuego.

La explicación de Evanier, publicada en su sitio web personal, dice que la verdadera razón por la que Human Torch fue expulsada del Nuevos cuatro fantásticos La alineación se debió a que Universal quería hacer una película de acción real basada en el personaje.

En 1977, Marvel llegó a un acuerdo que otorgaba la licencia de varios de sus personajes a Universal Studios para desarrollarlos como películas para televisión de acción real y posibles series. El Increible hulk El programa de televisión (el de Bill Bixby y Lou Ferrigno) surgió de ese acuerdo, al igual que las películas para televisión/pilotos del Dr. Strange y el Capitán América que nunca se convirtieron en series regulares. La Antorcha Humana era uno de los personajes que Universal quería desarrollar y se escribió un guión para televisión, pero nunca se produjo.

Esto significó que, al año siguiente, cuando NBC quiso comprar una nueva película animada Cuatro Fantásticos serie, los derechos de la Antorcha estaban gravados. Universal, que no iba a participar en el programa de dibujos animados, no llegaría a un acuerdo que permitiera incluir la Antorcha. Por ello, fue reemplazado por un robot llamado HERBIE, concebido y bautizado por Stan Lee y diseñado por Jack Kirby.

Evanier dice que los temores de que los niños hagan en casa un programa de “¡Llama encendida!” fueron «instigados por algunas declaraciones de personas que trabajaron en proyectos animados de Marvel» que «tenían poca memoria o pensaron que había algún beneficio de relaciones públicas al afirmar eso».

Si bien la carrera de HERBIE en los dibujos animados duró poco… Los nuevos cuatro fantásticos duró solo 13 episodios: el robot se integró en Marvel Comics en 1978 con Cuatro Fantásticos número 209. Ese cómic presenta a HERBIE como una creación de Reed Richards y Master Xar, el científico jefe del planeta Xandar. HERBIE, explica Reed, fue diseñado para procesar cálculos intensivos, originalmente para rastrear el viaje hiperespacial de Galactus.

Curiosamente, en ese número Reed también explica por qué HERBIE existe en Los nuevos cuatro fantásticos dibujos animados:

Dos paneles de Fantastic Four #209 presentan a Reed Richards y Johnny Storm explicando la creación de HERBIE a The Thing y Nova.

Imagen: John Byrne y Joe Sinnott/Marvel

Sí, según el canon de Marvel Comics, Los nuevos cuatro fantásticos La caricatura fue autorizada por los propios Cuatro Fantásticos, pero Johnny Storm no estaba presente para firmar su imagen. Entonces Reed sugirió que HERBIE, quien aparentemente renunció a todos los derechos de imagen, sustituya a la Antorcha Humana.

HERBIE tiene una larga historia en la historia de los cómics de Marvel, donde finalmente se revela como un agente durmiente del malvado Doctor Sun, y luego es reimaginado como una especie de niñera para Franklin Richards, el hijo superpoderoso de Reed y Sue. .

Si HERBIE aparecerá realmente en Los cuatro Fantásticos Actualmente no está claro cuándo llegará a los cines el 25 de julio de 2025. Pero si lo hace, ya hay un actor de doblaje perfecto para desempeñar el papel: Frank Welker, la voz de Scooby-Doo, Garfield y Megatron de los Transformers. Welker expresó a HERBIE en el Los nuevos cuatro fantásticosy todavía continúa actuando hoy.