La película animada de Netflix de Charlie Kaufman, Orion and the Dark, es una joya

A primera vista, la nueva película infantil de Netflix y DreamWorks Orión y la oscuridad Parece una película animada estándar: hay un niño pequeño que le tiene miedo a la oscuridad, que luego cobra vida y le muestra las maravillas de la noche, enseñándole cómo superar sus miedos.

Pero se vuelve peculiar. Extremadamente peculiar, en realidad, en formas que sólo empiezan a tener sentido cuando descubres que el guión proviene de Charlie Kaufman, escritor de Ser John Malkovich, Eterno resplandor de una mente sin recuerdosy Adaptación, entre otras películas con muchos giros. (Anteriormente trabajó con Netflix en la profundamente pesadillesca Estoy pensando en terminar las cosas.) Lo que comienza como un dulce cuento de hadas se convierte en un juego metatextual que entra y sale de sí mismo y se vuelve profundamente extraño y extrañamente profundo. El primer largometraje animado de Sean Charmatz es una pequeña joya extraña que desafía las expectativas.

[Ed. note: This post contains spoilers for Orion and the Dark.]

Un niño pequeño encogido en la cama mientras una figura oscura, sonriente y de aspecto tonto, se encuentra sobre él.

Imagen: Animación de DreamWorks

Basado en un libro ilustrado de Emma Yarlett, Orión y la oscuridad sigue a Orion (Jacob Tremblay), un niño ansioso y nervioso por todo. Tiene miedo de hablar con la persona que le gusta, tiene miedo de los cortes de pelo, tiene miedo de la nada desoladora que le espera después de la muerte. Pero, sobre todo, le tiene miedo a la oscuridad. Una noche, la personificación de la oscuridad (acertadamente llamada Dark e interpretada por Paul Walter Hauser) se le aparece y jura que ayudará a Orión a superar su miedo presentándole las otras deidades nocturnas: Sweet Dreams (Angela Bassett), Sleep. (Natasia Demetriou), Insomnio (Nat Faxon), Tranquilidad (Aparna Nancherla) y Ruidos inexplicables (Golda Rosheuvel).

Todos estos personajes tienen diseños divertidos e individualistas que realmente recalcan su naturaleza y propósito. Por supuesto, Insomnia sería una pequeña criatura parecida a un mosquito, mientras que Sweet Dreams sería etéreamente hermosa. La animación es inesperadamente hermosa, la mayor parte realizada en un CG particularmente táctil diseñado para recordar las ilustraciones en lápiz y papel del libro original, sin dejar de estar renderizado en 3D. Es diferente del estilo habitual de la casa DreamWorks, pero tampoco es igual a otras películas estilizadas de DreamWorks como El gato con botas: El último deseo y Los chicos malos. Es una apariencia única adaptada a las raíces del libro de cuentos de la película.

La película comienza siguiendo el camino de un pequeño cuento de hadas sencillo, hasta que deja de hacerlo. Este es Después de todo, un guión de Charlie Kaufman. Orión y la oscuridad sigue siendo un Rise of the Guardians o De adentro hacia afuera-estilo Juega sobre criaturas míticas y las personificaciones de conceptos abstractos que ayudan a un niño a afrontar los peligros de la vida. Pero aproximadamente a una cuarta parte del camino, nos enteramos de que la historia def Orión y la oscuridad El mayor Orión (Colin Hanks) le cuenta a su hija Hypatia (Mia Akemi Brown). Inicialmente, es sólo un lindo recurso de encuadre sobre un padre que intenta ayudar a su hija a superar sus propios miedos, un poco como La novia princesacon interjecciones periódicas por ambas partes.

Una pequeña criatura verde parecida a un mosquito, un ratón blanco muy pequeño y esponjoso, un ser etéreo de color rosa púrpura, un monstruo azul esponjoso con una nariz grande y un robot dorado, todos sentados alrededor de una mesa jugando al póquer.

Imagen: Animación de DreamWorks

Pero resulta que el Orión adulto no está tan seguro de sí mismo ni de su capacidad para contar la historia. Su situación se vuelve meta, luego aún más meta, convirtiendo lo que ya es una película encantadora con personajes divertidos en una reflexión más profunda sobre la ansiedad y el crecimiento. Es una fuerte historia sobre el miedo que reconoce tener miedo como parte de la vida, una parte que no te hace sentir bien. Y admite que crecer no es un antídoto mágico para los miedos infantiles.

El mayor defecto de la película es que pasa demasiado tiempo con el joven Orión, hasta el punto de que casi parece que ha resuelto sus problemas aproximadamente a la mitad de la historia. Eso significa que para volver a subir las apuestas, Kaufman introduce un contratiempo artificial que se siente más como un retroceso frustrante en el desarrollo del personaje de Orión que como una progresión natural. Pero afortunadamente, una vez que la película incluye a Orión e Hipatia mayores, se pone en marcha y los utiliza en su máximo potencial.

Al terminar, Orión y la oscuridad se ha transformado audazmente en una historia deliciosamente excéntrica, adquiriendo capas aún más metatextuales. Pero nunca pierde el corazón: sigue siendo un cuento antes de dormir, en el que un padre y su hijo trabajan juntos para crear un final que los satisfaga a ambos. Sus voces se combinan de manera convincente, con ideas estrafalarias impulsadas por niños, por un lado, y la cuidadosa mano guía de un adulto, por el otro. Pero tanto el niño como el padre aprenden algo el uno del otro, y eso resulta Orión y la oscuridad de un simple cuento de hadas a un viaje maravillosamente extraño y, finalmente, a una película con un mensaje que impacta profundamente tanto a adultos como a niños.

Orión y la oscuridad se está transmitiendo en Netflix ahora.