La FTC no está contenta con los despidos de Activision Blizzard de Microsoft

Microsoft incumplió las promesas que hizo ante los tribunales durante su juicio antimonopolio ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) en 2023 al despedir a 1.900 empleados a finales de enero. El abogado de la FTC, Imad Abyad, presentó el miércoles una carta ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos, denunciando efectivamente a Microsoft. «Esta información recientemente revelada contradice las declaraciones de Microsoft en este procedimiento», escribió el abogado de la FTC.

Microsoft anunció el 15 de enero que despediría a 1.900 trabajadores de su división de juegos, alrededor del 8% de esa parte de la empresa. Una gran parte de esos despidos se produjeron en la recién adquirida Activision Blizzard. El porcentaje de despidos de Activision Blizzard no se ha hecho público, pero al menos 899 de esos 1.900 trabajaron en las oficinas de Activision Blizzard en California, según registros públicos.

“A medida que avanzamos hacia 2024, el liderazgo de Microsoft Gaming y Activision Blizzard se compromete a alinearse en una estrategia y un plan de ejecución con una estructura de costos sostenible que respaldará todo nuestro negocio en crecimiento”, dijo en ese momento el director ejecutivo Phil Spencer. . «Juntos, hemos establecido prioridades, identificado áreas de superposición y nos hemos asegurado de que todos estemos alineados en cuanto a las mejores oportunidades de crecimiento».

El problema con esto, escribió Abyad, es que Microsoft le dijo al tribunal durante sus audiencias de la FTC que Microsoft y Activision Blizzard serían en gran medida independientes entre sí. Luego proporcionó varios ejemplos de lugares donde Microsoft dijo que “la empresa posterior a la fusión se estructurará y operará de una manera que le permitirá fácilmente a Microsoft deshacerse de cualquiera o de todos los negocios de Activision”, es decir, que Activision Blizzard seguiría siendo independiente.

El abogado de la FTC también citó en la carta la intención de Microsoft de “mantener el status quo previo a la fusión” con su “adquisición vertical de Activision”, específicamente en contraste con una fusión horizontal, donde las empresas a menudo “eliminan los despidos”. El punto de Abyad es que el plan declarado de Microsoft de trabajar como un “estudio de integración limitada” fusionado verticalmente implica que no necesitaría eliminar despidos ni despedir trabajadores, al menos según la interpretación de la FTC.

No sólo los despidos en sí son un problema, sino que Abyad también criticó la declaración de Spencer de que los despidos redujeron “áreas de superposición” entre las dos compañías, lo que, según él, es inconsistente con declaraciones anteriores hechas ante el tribunal.

La fusión de Microsoft y Activision Blizzard por valor de 68.700 millones de dólares ya está completa, entonces, ¿por qué la FTC está haciendo esto? La FTC presentó una apelación contra la decisión de aprobar la fusión en diciembre y todavía espera detener el acuerdo o, mejor dicho, deshacerlo. Está buscando que el tribunal detenga la fusión para poder completar su juicio interno.

Aunque lograr que un tribunal acepte esto sería un gran desafío, la FTC parece imperturbable. Él tiene fusiones deshechas antes, como cuando la cadena de tiendas de comestibles Whole Foods adquirió Wild Oats Marketplace. Ese acuerdo se concretó, pero luego fue apelado, lo que obligó a Whole Foods a llegar a un acuerdo con la FTC al renunciar a la marca Wild Oats y a 32 tiendas en 2009, según Reuters. La probabilidad de que esto suceda con Microsoft es mínima. Pero si la FTC hizo ganar una apelación, argumenta que estos despidos hacen que la “alivio efectivo” sea mucho más difícil.

El Tribunal de Apelaciones de San Francisco no ha anunciado una decisión.