La escena de Jesse Plemons de Civil War es el mejor y más verdadero momento de la película

Jesse Plemons es un actor brillante. También es una de nuestras estrellas más memorables. No es que sea súper expresivo; de hecho, todo lo contrario. Suele ser bastante plácido y casi vacilante en sus discursos. Se toma su tiempo. Pero, ya sea que esté interpretando a un hombre común y tímido en El poder del perro o la temporada 2 de Fargo o un valiente agente de la ley en Judas y el Mesías Negro o Noche de juego, siempre pasa algo detrás de sus ojos entrecerrados y vigilantes. Su quietud, sus pausas y su manera sencilla y sin adornos de hablar actúan como una fuerza gravitacional, atrayendo a la cámara y a otros actores a su órbita. También es, discretamente, extremadamente divertido.

Una imagen fija de Plemons en su Stetson de diez galones en Asesinos de la luna flor, parado inmóvil en la puerta de la casa del personaje de Leonardo DiCaprio, se ha convertido en la abreviatura en Internet de decir tonterías con calma y rectitud. «Me enviaron desde Washington DC para ocuparme de estos asesinatos». «¿Ves qué pasa con ellos?» (Una pequeña pausa, lo suficientemente larga como para que se note). “Mira quién lo está haciendo”.

Esa escena se usó en el avance de la película, y la magistral expresión inexpresiva de Plemons le dio vida. Menos de un año después, volvió a hacerlo en el primer tráiler de la película de Alex Garland. Guerra civil, con otra pausa y otra frase práctica, que permaneció en la mente incluso más que las imágenes crudas y apremiantes de Garland de Estados Unidos destrozado por la guerra. Vestido con uniforme militar y un par de gafas de sol de color rojo brillante con lentes rojos, y sosteniendo un rifle, se muestra a Plemons interrogando a los héroes periodistas de la película. “Aquí hay una especie de malentendido”, dice Joel, el personaje de Wagner Moura. «Somos estadounidenses, ¿de acuerdo?»

«Está bien», dice Plemons, tomándose un segundo para rascarse la mejilla sin afeitar. «Qué amable ¿De americano eres?

La escena completa tiene el mismo impacto en la película final, y la pregunta planteada por el personaje anónimo de Plemons se cierne sobre toda la empresa mucho después de que hayan transcurrido los créditos. Para mí, este fue el momento en que la película emocionante, pero algo retenida, realizada por expertos de Garland finalmente mostró sus dientes.

Guerra civil ha recibido algunas críticas por no articular claramente las causas fundamentales del conflicto que retrata, o por quedarse con el pastel y comérselo al combinar una postura política indecisa con imágenes deliberadamente provocativas. No voy a litigar el caso a favor o en contra aquí: Garland ha expuesto su razonamiento para abordar la historia de esta manera muy claramente en entrevistas, y las reacciones polarizadas a la película tienden a decir más sobre los espectadores que la película.

Guerra civil es esencialmente una road movie que sigue a un equipo de periodistas en una peligrosa odisea para encontrarse con el presidente fascista de Estados Unidos antes de que sea derrocado por una alianza de estados de mentalidad independiente. A medida que avanza el paisaje devastado, Garland presenta una serie de Apocalipsis ahoraViñetas de estilo que subrayan los horrores surrealistas de la guerra y provocan preguntas sobre el papel que juega el periodismo en la sociedad: tortura en una gasolinera, ejecuciones sumarias después de un intenso tiroteo, una ciudad extrañamente pacífica gobernada por una milicia vigilante. En cada etapa, tiene cuidado de evitar nombrar bandos o incorporar cualquier tipo de ideas políticas a la mezcla.

Eso también es cierto para la escena de Plemons, hasta cierto punto. La escena ocurre un poco después de la mitad del camino; La joven fotoperiodista Jessie (Cailee Spaeny) y Bohai, otro reportero, han sido separados de sus amigos y capturados por el pequeño equipo de milicia de Plemons. Los soldados (no está claro a qué facción pertenecen, si es que pertenecen a alguna) están arrojando un camión lleno de cadáveres a una fosa común. Joel, Lee (Kirsten Dunst) y Tony (Nelson Lee) se acercan para intentar negociar la liberación de sus amigos. Como abridor, el personaje de Plemons mata a tiros a Bohai. Luego plantea su pregunta.

Jesse Plemons, vestido con uniforme militar, gafas de sol rojas y portando un rifle, en Civil War

Imagen: A24

En un nivel simple, la escena funciona muy bien porque nos muestra claramente a un chico malo, quizás el único en la película, interpretado por un gran y carismático actor. Ése siempre ha sido uno de los placeres más puros del cine. Plemons, que fue elegido sólo una semana antes del rodaje después de que otro actor abandonara, es extremadamente amenazador sin romper el tono sobrio y realista de la película. Sus gafas de sol rojas, un verdadero golpe de genialidad del departamento de vestuario, le dan un toque icónico en la pantalla. La escena es impactante y llena de suspenso, y hace avanzar una película que ya es apasionante. También es un punto de apoyo dramático para la mayoría de los personajes de la película, ninguno de los cuales vuelve a ser el mismo después.

Pero este es también el primer y quizás único momento en Guerra civil cuando su inquietante subtexto sobre nuestro tiempo actual sale a la superficie. “¿Qué clase de estadounidense eres?” ¿Plemons pregunta a qué lado del conflicto pertenecen los periodistas o algo más? Sintiendo el peligro de la pregunta, Joel responde que es de Florida. «Mmmm, un central Americano”, responde Plemons, dubitativo. Lee y Jessie son de los estados del medio oeste, por lo que obtienen un pase. No es casualidad que también sean blancos. «Eso es americano». Tony, llorando de miedo, admite que es de Hong Kong e inmediatamente recibe un disparo en la cabeza.

Es racismo; siempre vuelve al racismo. Con el camión y la zanja llenos de cuerpos notablemente no blancos al fondo, Garland señala que el mal de la limpieza étnica casi siempre sigue a la guerra. Pero las implicaciones del interrogatorio de Plemons son aún más amplias y aterradoras que eso. Si bien acepta la herencia de Lee y Jessie, también se burla de ellos por su desarraigado desapego de ella. Cuando Jessie, aterrorizada, admite que no sabe por qué llaman a su estado natal, Missouri, el “Estado Muéstrame”, Plemons responde con una risa escalofriante y burlona. (La pregunta fue improvisada; Spaeny realmente es de Missouri y realmente no sabe por qué la gente lo llama así).

Cuando pregunta “qué clase de estadounidense”, el personaje de Plemons no está insinuando simplemente sobre la raza. Plantea una cuestión fundamental de identidad: ¿cómo percibe usted su condición de estadounidense y hasta qué punto está profundamente arraigado en ella? Una respuesta que no tenga una convicción total no será aprobada. En esta escena, y sólo en esta escena, Garland llega al meollo del asunto: el esencialismo aterrador y polarizado que puede empujar a un país a desgarrarse, y que es muy fácil de reconocer en el momento actual. Toda su amenaza y horror están contenidos en una de las pequeñas pausas de Jesse Plemons.