La era Marvel casi podría haber terminado a medida que se recuperan las películas de 'presupuesto medio'

Hay una luz tenue al final del túnel de producción de éxitos de taquilla. Con películas de tamaño pequeño y mediano como Trampa, Sonrisa 2, Nosferatuy Mickey 17 dominando las conversaciones y presentaciones de estudio en la CinemaCon de este año, la exposición para todo lo relacionado con el estreno en cines, y películas con presupuestos similares que continúan mostrando ganancias impresionantes en taquilla, una pregunta está en el aire: ¿Podría regresar la película de presupuesto medio?

La actual obsesión de Hollywood con películas que cuestan más de 150 millones de dólares y ocupan la mitad de las pantallas de los multicines tiene algunas causas diferentes, pero las más fáciles de señalar son las que llevan capas. Después del gran éxito del Universo Cinematográfico de Marvel, los estudios se centraron en perseguir la fórmula de Marvel, con películas grandes y caras que apuntaban a ganar mil millones de dólares o más en taquilla. Las películas taquilleras han sido una parte fundamental del panorama teatral desde que se acuñó el término en la década de 1950, pero la era del éxito de taquilla de mil millones de dólares generó una nueva manía por los grandes éxitos para los estudios, y particularmente para sus ejecutivos ambiciosos. A medida que las películas más populares aumentaron en tamaño, alcance y presupuesto, rápidamente comenzaron a exprimir proyectos más pequeños.

Los héroes de Avengers: Endgame se reúnen para luchar contra Thanos

Imagen: Estudios Marvel

El modelo más antiguo de Hollywood se basaba en una mezcla constante de éxitos taquilleros (“Ver Ben Hur ¡en el glorioso Cinemascope!”) y películas de tamaño mediano, tanto para mantener al público interesado como para mantener presupuestos y ganancias razonables. Los estudios ampliarían sus calendarios con algunos grandes éxitos de taquilla cada año, además de un par de películas más pequeñas que podrían suponer grandes riesgos. Pero llenaron la mayoría de sus calendarios con proyectos de presupuesto medio, películas que costaron entre 10 y 90 millones de dólares (con un poco de margen de maniobra en ambos lados) y que generalmente involucraban al menos a una o dos estrellas para atraer espectadores. En la puerta.

En la década de 2000, esas listas de presupuesto medio incluían de todo, desde comedias románticas como 50 primeras citas o Punto de fiebre para prestigiar dramas como Michael Clayton, o dramas oscuros como No es país para viejos. Las películas de presupuesto medio dieron a los cineastas y a los estudios espacio para experimentar con conceptos interesantes, sin la necesidad de complacer necesariamente a todos los cuadrantes de audiencia posibles, o incluso (en el caso de películas de menor prestigio, destinadas a ganar premios e impulsar marcas) de recuperar su dinero. .

Pero a medida que los retornos de taquilla se disparaban, las películas de presupuesto medio que podían triplicar sus presupuestos y recaudar 60 millones de dólares en taquilla parecían una calderilla para los estudios. En cambio, comenzaron a consolidar esos presupuestos en éxitos de taquilla que tenían la oportunidad de tener un gran éxito. Ese modo significa menos películas y mayores riesgos. Sin las sólidas películas intermedias que solían mantener a flote a las productoras, cada película se volvió exponencialmente más importante para los resultados de cada estudio. De repente, cada éxito de taquilla tenía que ser un gran éxito, recaudando al menos 500 millones de dólares en taquilla, sólo para alcanzar el punto de equilibrio. Y si uno no logra ese objetivo, las consecuencias podrían ser devastadoras; Ya no había películas más pequeñas con un rendimiento excesivo en el libro mayor para amortiguar el golpe financiero.

Tom Cruise como Ethan Hunt se aferra a la barandilla de un vagón de tren que se vuelve vertical mientras Hayley Atwell se aferra a él en Misión: Imposible – Dead Reckoning Part One

Imagen: Skydance/Paramount Pictures

Este tipo de ciclo no es nada nuevo para Hollywood. En Jinetes fáciles, toros furiososel autor Peter Biskind relata la historia del auge y la caída de los estudios de gran éxito en los años 60, el desfile de cineastas y ejecutivos talentosos, como Bob Rafelson, Jack Nicholson y Dennis Hopper, llegaron al poder para liderar el renacimiento impulsado por los directores de la Nueva York. Hollywood en los años 1970.

Pero como dijo Manohla Dargis en un artículo de 2010 para el New York Times: “Por desgracia, ese poder se les subió a la cabeza y los cineastas se entregaron a callejones sin salida creativos (Por fin el amor) y calamidades financieras (Uno del corazón). La Era de Acuario y los autores dieron paso a éxitos de alto concepto impulsados ​​por los resultados corporativos y los vínculos con los juguetes”.

De repente, el énfasis en las secuelas y los éxitos de taquilla se disparó en la década de 1980, pero cuando el piso se cayó, finalmente dio paso al boom del cine independiente liderado por Sundance y Miramax en la década de 1990, que Biskind volvió a relatar, esta vez en su libro. Imágenes deprimidas y sucias: Miramax, Sundance y el auge del cine independiente Un libro fascinante que ha adquirido una nueva dimensión a lo largo de los años.

Cada vez que se repite el ciclo, unas cuantas bombas masivas y una disminución general de la venta de entradas ayudaron a los estudios a comprender que el público quería que reiniciaran el mercado y pasaran de películas más grandes a películas más pequeñas. Dargis describió mejor este ciclo y la relación de los directores de estudio con él en ese mismo artículo del Times, diciendo:

Una versión familiar de New Hollywood es que los reclusos se hicieron cargo del asilo. Pero la verdad es que los guardias también fueron lo suficientemente inteligentes como para entregar las llaves, al menos siempre que tuviera sentido y dinero. La historia de Hollywood es una historia de crisis y retraimiento perpetuos y de la extraordinaria resiliencia de una industria que continuamente coopta amenazas potenciales (televisión, video, cineastas independientes) y las explota en su beneficio.

En otras palabras, los estudios siempre se han movido hacia donde estaban sus audiencias, siempre y cuando tuvieran los datos para encontrarlas.

Steven Spielberg ha estado prediciendo el fin de este ciclo y denunciando los presupuestos cada vez más masivos de las superproducciones, desde un discurso en la USC en 2013 en el que dijo: “eventualmente habrá una implosión, o una gran crisis. Habrá una implosión en la que tres o cuatro o tal vez incluso media docena de películas de mega presupuesto se estrellarán contra el suelo, y eso cambiará el paradigma”. Y aunque pudo haber sido temprano en su predicción, la doble interrupción de los servicios de streaming, que tentó a los estudios con un nuevo modelo de negocio aparentemente lucrativo, y la pandemia de COVID-19, que redujo la asistencia a las salas de cine, trastocó los ritmos habituales de Hollywood y no Dejemos que esta ronda de éxitos de taquilla muera de muerte natural.

En lugar de alejarse de las megapelículas después de los fracasos de taquilla de alto perfil, las empresas continuaron invirtiendo en las películas más importantes que podían hacer. Si bien muchos éxitos de taquilla fracasaron debido a la depresión de taquilla que siguió a la llegada de COVID, cada uno que tuvo un impacto significativo en la taquilla fue visto como una nueva señal de recuperación teatral general de la pandemia, incluso si no estaban logrando casi lo que los estudios esperaban. Al mismo tiempo, los estudios comenzaron a invertir cientos de millones en el desarrollo de servicios de streaming, utilizando modelos de negocio extremadamente dudosos. Fue en esos servicios donde estacionaron sus películas de pequeño y mediano presupuesto, con retornos decepcionantes.

Austin Butler como Elvis Presley en Elvis de Baz Luhrmann (2022)

Imagen: Warner Bros. Pictures

Pero parece que los estudios finalmente están empezando a sentir que la situación cambia. Con la taquilla recuperándose lentamente de los años de caída posteriores a COVID, decepciones de gran éxito como Misión imposible: navegación a estima, X rápido, y las maravillas (todas las películas que habrían generado un dinero respetable si sus presupuestos no se hubieran disparado a cifras masivas e insostenibles) parecen víctimas de las preferencias cambiantes del público, en lugar de esas multitudes que simplemente no se presentan a los cines. Incluso el director ejecutivo de Disney, Bob Iger, ha reconocido parte de este estancamiento y ha dicho que Marvel seguirá lanzando sólo tres películas al año. Al mismo tiempo, las películas de presupuesto medio han comenzado a dominar cada vez más la conversación sobre taquilla, con películas como Guerra civil, Nadie mas que tu, elvis, El teléfono negro, Bob Marley: Un amory Cinco noches en freddySe está convirtiendo en auténticos éxitos.

La vida después de los éxitos de taquilla fue un tema de conversación para casi todos los estudios y propietarios de salas de cine en CinemaCon 2024, la feria comercial anual de distribución teatral, donde los líderes de la industria se reúnen para discutir el estado de la asistencia al cine. Más de una vez, presentadores de estudios o propietarios de salas de cine mencionaron el discurso pronunciado en los Premios de la Academia del año pasado por Ficción americana el escritor Cord Jefferson, que ganó el premio al Mejor Guión Adaptado. Al aceptar el premio, imploró a los estudios que “en lugar de hacer una película de 200 millones de dólares, intenten hacer 20 películas de 10 millones de dólares, o 50 películas de 4 millones de dólares”.

Mia Goth como Maxine Minx caminando por una franja de Los Ángeles iluminada con luces de neón con un personaje interpretado por Halsey en MaXXXine

MaXXXine
Foto de : A24

Si bien los éxitos de taquilla también fueron temas clave de conversación para los estudios en CinemaCon 2024, casi todos tenían una impresionante lista de películas de presupuesto medio en sus calendarios tanto para 2024 como para 2025, incluida M. Night Shyamalan. TrampaJeff Nichols Los ciclistasTi West MaXXXine, Piernas largas, No hables cosas malas, Sonrisa 2Bong Joon-ho Mickey 17, El teléfono negro 2y La noviaSólo para nombrar unos pocos.

La película más discutida de la convención también resultó ser un éxito de presupuesto medio. Estudios Angel Sonido de libertad, una película con un presupuesto supuestamente inferior a los 15 millones de dólares, recaudó más de 184 millones de dólares en la taquilla nacional, superando las expectativas de todos y demostrando a los estudios que el marketing creativo puede ayudar a convertir incluso las películas más modestas en grandes éxitos. (La película termina con una dirección directa de su actor principal pidiendo a quienes disfrutaron de la película que compren entradas para sus amigos). Sonido de libertadEl ángulo basado en la fe revivió otro principio de las películas de presupuesto medio: a veces apuntar a una audiencia especializada y asegurarse de que todos en ese grupo vean tu película puede ser más rentable que tratar de hacer una película de cuatro cuadrantes que termine pareciendo insulsa. todos.

No es que los éxitos de taquilla vayan a desaparecer por completo. Todavía hay una película de Misión Imposible en preparación para 2025, junto con Cuatro FantásticosJames Gunn Superhombrey otra película de Avatar. Pero el péndulo parece estar volviendo al centro por primera vez en más de una década. Los estudios finalmente están comenzando a llenar nuevamente la mitad de las alineaciones anuales. Con el éxito de películas como Tren bala, Sonrisa, Bárbaroe incluso el de este año el apicultores cada vez más evidente que el público está ansioso por películas más pequeñas e interesantes.