Kalki 2898 AD combina Star Wars con el mito hindú, además de una pizca de RRR

El actor Amitabh Bachchan es un gigante metafórico del cine indio, una superestrella de proporciones que eclipsan incluso a las celebridades estadounidenses de primera línea. En la épica de ciencia ficción india Kalki 2898 d.C.Su estatura se vuelve literal: en su papel como el guerrero inmortal de 2 metros de altura Ashwatthama, el actor de 81 años se eleva sobre sus coprotagonistas más jóvenes, todos ellos atractivos por derecho propio. (Una forma práctica para los no iniciados de medir la fama relativa de un actor indio es observar la longitud de su introducción en una película: cuanto más grande es el nombre, más elaborada es la entrada). La gran cantidad de poder estelar en esta película es abrumadora, pero eso ni siquiera es lo más ambicioso de ella.

El guionista y director Nag Ashwin quiere decir: Kalki 2898 d.C. No es nada menos que la máxima épica de ciencia ficción. Su alcance es enorme, ya que abarca 6.000 años de historia mitológica. Su duración es larga, ya que cuenta la primera parte de una historia de dos partes a lo largo de tres horas repletas. (Para ser justos, Denis Villeneuve Duna (Las películas no son mucho más cortas). Y su producción fue costosa: se dice que alrededor de 72 millones de dólares, uno de los presupuestos más grandes de la historia para una película india. Los cineastas esperan que sea un evento crossover similar al éxito de SS Rajamouli que batió récords. RRRno sólo dentro de las dispares industrias cinematográficas de la India (Bachchan es conocido como actor de Bollywood, mientras que sus coprotagonistas Prabhas y Kamal Haasan trabajan en películas telugu y tamil, respectivamente), sino también a nivel internacional.

El aspecto de la película, reproducido casi en su totalidad mediante CGI, seguramente resultará familiar para el público occidental, con elementos que recuerdan a las queridas franquicias de ciencia ficción Blade Runner., Guerra de las Galaxias, La matriz, Duna, y especialmente Mad Max: Furia en la carretera. La historia es más específicamente india, tomando el mito hindú de Kalki (la décima y última encarnación del dios Vishnu, que vendrá a guiar a la humanidad hacia una nueva era de paz y justicia) y trasladándolo a un entorno de ciencia ficción distópico. Pero si bien las referencias a armas mágicas y héroes folclóricos pueden pasar desapercibidas para todos, excepto para los espectadores extranjeros mejor informados, el arco narrativo sigue los ritmos familiares de una narrativa del Elegido.

Una imagen promocional de la superproducción india de ciencia ficción Kalki 2989 AD muestra a un hombre y una mujer jóvenes que se miran de frente, con un hombre mayor, de barba blanca y con túnica que sostiene un bastón superpuesto sobre ambos. En el fondo, detrás del hombre, hay un desierto lleno de escombros destrozados y oxidados. En el fondo, detrás de la mujer, hay una montaña verde y un lago, salpicado de edificios.

Imagen: Vyjayanthi Movies

Este primer capítulo del Kalki 2898 d.C. La saga dedica gran parte de su tiempo de ejecución a configurar sus personajes y su mundo, comenzando con una caravana de refugiados que llega a la ciudad futurista de Kasi, el último puesto de avanzada de la civilización después de que las sequías y la contaminación hayan vuelto inhabitable la mayor parte del planeta. La vida es barata en Kasi, donde un solo huevo de gallina se vende al mismo precio que un ser humano en el mercado negro. La única excepción son las mujeres fértiles, que se han vuelto extremadamente valiosas en este mundo futuro distópico: cada vez que se descubre a una, se vende y se envía al Complejo, una pirámide flotante sobre la ciudad, donde una minoría adinerada atesora los pocos recursos naturales que hay. izquierda.

SUM-80 (Deepika Padukone) es una de estas mujeres, y una de las cientos que viven como ratas de laboratorio a placer del Supremo Yaskin (Haasan), un tirano de 200 años que alarga su vida extrayendo un suero de los úteros. de mujeres cautivas fecundadas. Las mujeres mueren en el proceso, pero no importa; sus cadáveres son arrojados a un incinerador y nuevas chicas ocupan su lugar. SUM-80, comprensiblemente, quiere vivir, por lo que oculta su embarazo a todos los que la rodean. Pero han pasado cinco meses y los sádicos médicos que dirigen el llamado Proyecto K se darán cuenta pronto.

Las cosas son sombrías de otra manera fuera del Complejo, aunque el afable cazarrecompensas Bhairava (Prabhas) hace todo lo posible para mantener el ambiente alegre. Las películas indias suelen mezclar géneros y, aunque Kalki 2898 d.C. tiene una mentalidad más seria que la mayoría de las películas de Bollywood; lamentablemente, no hay números musicales reales, aunque los personajes hacen sincronización de labios con las canciones originales de Santhosh Narayanan; Bhairava y su bromista compañero de IA Bujji (Keerthy Suresh) traen lo muy necesario de Star Wars. bromas cómicas al estilo de la película. Bhairava es del tipo Han Solo, motivado por el interés propio y la búsqueda de dinero en efectivo o “unidades”. Al igual que Han, también es un ladykiller, como aprendemos cuando la igualmente pícara Roxie (Disha Patani) entra en la narrativa.

En una imagen promocional del éxito de taquilla indio de ciencia ficción Kalki 2989 AD, un hombre vestido de negro y una larga capa negra se encuentra en un objeto oscuro en forma de V que parece una nave espacial unipersonal con un interior y un cierre de color carmesí. reflejos carmesí.  Detrás de él, en la oscuridad, un grupo de barcos de aspecto similar brillan contra montañas oscuras.

Imagen: Saswata Chatterjee, Sri Venkateswara Creations/Colección Everett

Al principio, no queda claro cuál es la relación entre SUM-80, Bhairava y Ashwatthama, un tipo duro de 6.000 años que pasa gran parte de la película escondido en una cueva. Sin embargo, nunca hay dudas de que se encontrarán en algún momento o de que cada uno de ellos desempeñará su papel en el cumplimiento de la profecía predicada por un grupo rebelde que vive en una utopía oculta conocida como Shambhala. Finalmente, la acción se traslada al retiro sagrado de los rebeldes. Pero primero, SUM-80 debe correr por las tierras baldías, perseguido tanto por los secuaces del Supremo Yaskin como por Bhairava, que planea intercambiar a este preciado rehén por la entrada al Complejo.

Algunos de los fondos digitales que el supervisor de efectos visuales Praveen Kilaru y su equipo crearon para Kalki 2898 d.C. son absolutamente impresionantes, y los fanáticos de la ciencia ficción que disfrutan de los barcos geniales y los vehículos increíbles encontrarán mucho de qué disfrutar aquí. (El diseño de Bujji, que puede transformarse de un auto genial a un robot de batalla aún más genial, es especialmente atractivo).

Pero el hecho de que ésta sea sólo la primera parte de una historia de dos partes crea algunos problemas estructurales graves. Las primeras dos horas de la película transcurren con un ritmo animado pero pausado, pero la última hora intenta meter demasiado en una escena de batalla épica ya sobreestimulante. Se siente pánico y confusión mientras se apresura a través de los desarrollos y la exposición cruciales de la trama.

En una imagen promocional de la superproducción india de ciencia ficción Kalki 2898 AD, una figura humanoide con armadura y máscara de metal se sienta en un espacio oscuro, rodeada de vigas de metal.

Imagen: Saswata Chatterjee, Sri Venkateswara Creations/Everett Collection

Comparaciones entre Calco y RRR son inevitables, aunque sólo sea porque el primero intenta descaradamente replicar el éxito del segundo. Pero a la película de Nag Ashwin le faltan algunos de los elementos que la hicieron RRR Tan encantadora: no hay bromance central, ni secuencias de baile estimulantes, ni sensación de sorpresa. Hay comedia, pero está aislada en ciertas secciones de la película, y hay mucho menos romance y música de lo que el público podría esperar. Aun así, es un viaje entretenido, con algunas imágenes interesantes y emocionantes escenas de persecución. Pero al canalizar la seriedad de las películas de ciencia ficción del Oeste, Kalki 2898 d.C. pierde parte del alcance que hace que las películas indias sean especiales. Su ambición es digna de aplauso. Su seriedad, no tanta.

Kalki 2898 d.C. ya está en los cines de todo el mundo.