Jason David Frank fue un ícono de los Power Rangers y una estrella de buena fe.

Para cualquiera que no fuera un niño de la década de los 90, el fallecimiento del actor y artista marcial mixto Jason David Frank el sábado pasado a la edad demasiado joven de 49 años (supuestamente por suicidio) podría no traer un tremenda cantidad de peso. Pero para toda una generación de millennials mayores a medianos, él era lo más cercano que teníamos a Jackie Chan: una auténtica estrella de acción de artes marciales con clasificación PG que se transmitía directamente a nuestros televisores todos los días de la semana. La televisión para niños no era el escenario de coreografías de peleas rápidas y furiosas; de hecho, los padres en ese momento se quejaron de la cantidad de violencia dirigida a sus hijos. Pero en Guardabosquesy Tommy en particular, teníamos un superhéroe que podíamos imitar en el patio de recreo y en nuestros patios traseros.

Cuando se estrenó en Fox en 1993, Mighty Morphin Power Rangers fue un éxito sorpresa instantáneo: desde el primer episodio, los niños ya estaban enganchados a sus superhéroes brillantes y coloridos, payasadas campestres y peleas y monstruos importados de Japón (la serie tomó generosamente de la serie Super Sentai de programas de tokusatsu que tenían corre allí desde mediados de los años 70). Pero fue la presentación de Frank como Tommy Oliver, el Green Ranger, lo que consolidó el estatus de gran éxito del programa.

En un movimiento que todavía se siente novedoso para la televisión infantil, Tommy fue presentado en un arco de cinco episodios, «Green With Evil», que lo presentó como un Green Ranger «malvado», hipnotizado por la villana de la serie Rita Repulsa para derrotar a los Rangers. desde adentro Pero incluso dentro de la madera incrustada de las actuaciones del espectáculo, Frank tocó una fibra sensible: era alto y guapo, con una voz aflautada que podía oscilar entre la vulnerabilidad y la amenaza en un abrir y cerrar de ojos. (Y, por supuesto, esas modas de los 90 le sirvieron bien: camisas de malla verde, pantalones holgados, cabello desgreñado que eventualmente se convertiría en una larga y salvaje cola de caballo).

Tommy (Jason David Frank) como el

Imagen: Saban Entretenimiento

Tommy era el tipo de guardabosques que podía correr y luchar en círculos alrededor de nuestros héroes bienhechores, cuyos personajes sufrieron dolorosamente bajo los mandatos impecablemente limpios del programa. Pero las asperezas de Tommy sacaron lo mejor de ellos y del programa en sí, lo que lo convirtió en un favorito instantáneo de los fanáticos.

Él era el chico malo de la franquicia, tan dispuesto a golpear a los cinco Rangers en la cabina de su Megazord como a rechazar los avances de Pink Ranger Kimberly y enviar a los matones escolares Bulk y Skull corriendo a un contenedor de basura con una sola mirada. Y cuando ese arco original terminó con los Rangers rompiendo el hechizo de Rita y llevándolo al redil, fue entonces cuando Guardabosques De Verdad despegó

El contrato de Frank con Guardabosques originalmente tenía solo 14 episodios, coincidiendo con la trayectoria temporal que siguió su contraparte de Sentai en el programa donde copiaron todas sus imágenes, Kyōryū Sentai Zyuranger. Pero Tommy y Frank eran demasiado populares: Frank era fácilmente el artista marcial más hábil del elenco principal, y su presencia magnética única elevó al resto del conjunto. Además, su equipo era demasiado genial. ¡Ese escudo dorado en su pecho! ¡La flauta del dragón! Entonces, el programa lo trajo de regreso.

Como actor, es seguro decir que Frank no fue muy bueno (no es que el programa haya pedido mucho a sus artistas). Pero había un carisma intangible en su trabajo que se asemeja a las estrellas de acción más adultas de su tiempo: genial, aunque un poco rígido, posando y puliendo sus líneas con compromiso de juego. No estaba muy lejos de Jean-Claude Van Damme, sinceramente, un artista marcial ágil que tenía la presencia de estrella suficiente para llevar sus escenas entre patadas circulares. Era la alternativa PG a los Arnolds y Slys de su época, comercializado explícitamente para niños sin perder la ferocidad de lucha de sus compañeros de la pantalla grande.

El meteórico ascenso de Frank a favorito de los fanáticos coincidió con la trayectoria del programa para Tommy; en la segunda temporada del programa, los escritores lo elevaron a líder del equipo, dándole el escudo dorado y negro y la espada de tigre parlante (no preguntes) del White Ranger. Este movimiento coincidió con Guardabosques convirtiéndose en un éxito aún mayor, y cuando la franquicia se trasladó a la pantalla grande en 1995 Mighty Morphin Power Rangers: La películaFrank y sus compañeros de reparto llegaron a sentirse como auténticas estrellas de cine.

Tommy (Jason David Frank) de pie en una playa con una espada, sosteniéndola mientras conduce un rayo verde

Imagen: Saban Entretenimiento

A medida que avanzaba el programa y se requerían más cambios en la fórmula, Frank permaneció como el principal atractivo de la serie. Morfina poderosa evolucionado en Power RangersZeo, ya que la franquicia adoptó por completo la dinámica de Sentai de trajes nuevos cada año. Tommy todavía dirigía el equipo, pero no como un sexto guardabosques mejorado: se había graduado en Red Ranger. Eso continuó hasta la primera mitad de la temporada con temas de automóviles. guardabosques de potencia turbo antes de que él y la mayoría de sus otros compañeros de reparto fueran víctimas de la eventual rotación que la franquicia requiere de su elenco.

Después guardabosques, volvió a su primer amor, las artes marciales (preparaba clases para jóvenes aspirantes a Rangers para que aprendieran el camino del puño) e incluso desarrolló su propia forma llamada Toso Kune Do, una mezcla de aikido, Jeet Kune Do y karate. , boxeo tailandés y muchos otros estilos. Aparecía en el papel actoral ocasional (incluyendo un episodio de MTV’s Sin curtir), pero por lo demás se mantuvo alejado de las cámaras.

Aun así, el poder de Morphin’ Grid (y los gritos de una población cada vez más adulta) Guardabosques base de fans) no pudo mantenerlo alejado por mucho tiempo. En 2002, regresó para el especial del décimo aniversario del programa, «Forever Red», junto con todos los Red Rangers anteriores de la serie, tanto antes como después de su mandato.

Frank volvería más permanentemente en 2004 Power Rangers Dino Trueno, esta vez como mentor: el Dr. Tommy Oliver, su estudiante de secundaria que patea alto aparentemente obtuvo un Ph.D. en arqueología (y un enfermo parche de alma de mediados de aughts) en los años transcurridos desde Rangerhood. Si bien pasó los primeros episodios enseñando a los estudiantes de secundaria inadaptados cómo ser Power Rangers, pronto volvió a vestirse como el Black Dino Ranger. “¿No eres un poco viejo para esto, Tommy?” el villano del episodio le ronronea. Su respuesta, ¿justo antes de transformarse por primera vez en años? “Puede que sea viejo, pero aún puedo lograrlo”.

Los cinco Power Rangers de pie y posando

Imagen: ABC Televisión

Dejando a un lado la inverosimilitud, después de todo, este es un programa sobre robots gigantes, fue realmente agradable ver a Frank en la pantalla nuevamente, ahora mayor y un actor más experimentado y seguro. Atrás quedó el brillo de chico malo, equilibrado con una suavidad más paternal y profesoral hacia sus jóvenes protegidos. Él era el Giles para su Buffy la caza vampirossi Giles se pareciera un poco más a Scott Stapp.

Frank aparecería en algunos cameos más después dino truenoprincipalmente en otros especiales de aniversario (Súper megafuerza y uno reciente en Súper Ninja Acero). Incluso apareció en el 2017. Guardabosques reiniciar junto a la ex Pink Ranger Amy Jo Johnson. Pero su omnipresencia en la franquicia nunca se sintió como un actor sin trabajo que regresa continuamente a una fuente de ingresos confiable. En cambio, se sintió, aunque ingenuamente, como un anciano estadista revisando el legado que dejó atrás.

Ese amor por la franquicia se extendió a sus fanáticos, y Frank siempre pareció tomarse en serio el estatus icónico que logró entre los fanáticos de los Rangers de varias generaciones. Era un elemento habitual en las convenciones y apareció en proyectos de fanáticos y doblajes para juegos derivados y otros medios. (Poco antes de su muerte por suicidio la semana pasada, había terminado la producción de Leyenda del dragón blancouna película de fans financiada por Kickstarter fuertemente inspirada en los Rangers y que presenta a varios otros alumnos de Ranger).

Está claro que Tommy significó mucho para Jason David Frank, al igual que el hombre mismo lo hizo para las legiones de fanáticos que crecieron viendo a Tommy flipar, meditar y eyat-se-eyah su camino a través de la parte más emocionante de su infancia. Dentro del estrecho pero poderoso nicho Guardabosques tallado, Frank era un ícono, uno que maduraba como artista cuanto más tiempo se aferraba a su Power Coin. En otras circunstancias, podría haber sido mencionado al mismo tiempo que JCVD. Pero una parte de mí espera (y piensa) que él estaba feliz con el legado que se había hecho a sí mismo. Que el Poder lo proteja.