In the Earth review: horror cósmico en el vacío entre tecnología y magia

A pesar de todos nuestros avances tecnológicos modernos, dos realidades aleccionadoras siguen siendo ciertas: la gente desaparece todos los días y algunos rincones de nuestro mundo permanecen completamente inexplorados. Ambos hechos son misterios y fuentes de miedo. ¿A dónde desaparece la gente y siempre es víctima de la violencia mundana? ¿Qué se esconde en los océanos, las selvas y otros lugares tan impenetrables que rechazan la presencia de la humanidad?

El cineasta Ben Wheatley (Tiro libre, Lista de muertes) combina estas ansiedades en su última película de terror, En la tierra. Escrito y dirigido por Wheatley durante la pandemia de COVID-19, En la tierra está explícitamente informado por el último año de nuestras vidas colectivas. El escaso guión de la película crea una imagen de autoaislamiento, fracaso del gobierno y pérdida generalizada, mientras que la toma de decisiones de los personajes está determinada por un sentido inicial de desconfianza hacia los extraños, y luego por una carrera hacia la camaradería y la confianza. Esto último a menudo no es la opción correcta, pero ¿no quiere la mayoría de la gente creer que otros humanos son inherentemente buenos? Wheatley se burla de la idea del altruismo innato y también cuestiona la distinción entre mitología y ciencia. En la tierra es un retrato inmersivo del tribalismo y la locura, la angustia y la supervivencia. Y a pesar de la narrativa algo predecible, la película llega a una conclusión inquebrantablemente tensa e inquietantemente inquietante.

En la tierra (que haría un doble encabezado sólido con Woodshock, El evento, Midsommar, o la temporada 1 Archivos X episodio, «Darkness Falls») comienza con un acto de destrucción en lo profundo de un bosque verde, una secuencia que sirve como un guiño sutil al clásico de ciencia ficción de Stanley Kubrick 2001: una odisea espacial. (Otra película sobre la cordura vacilante en un lugar extraterrestre.) Después de la violenta apertura, la película se traslada al sitio de investigación de Gantalow Lodge del Reino Unido, donde el científico Dr. Martin Lowery (Repetir boda de amorJoel Fry) acaba de llegar. Martin ha estado aislado durante meses debido a una pandemia sin nombre que azota su mundo, y parece casi desesperado por conectarse con gente nueva. Pero la mayoría de los científicos están sobre el terreno y el albergue está inquietantemente silencioso.

Las únicas personas con las que Martin pasa tiempo son Frank (Mark Monero), el médico que lo inspecciona en busca de síntomas de propagación de la enfermedad, y Alma (Ellora Torchia), la guarda del parque asignada para guiarlo al bosque para conocer a su compañera científica, la Dra. Olivia. Wendle (Hayley Squires). La Dra. Wendle, que está investigando formas de hacer que el crecimiento de los cultivos sea más eficiente, es conocida por su teoría de que todos los árboles de un bosque están conectados, como un cerebro gigantesco. (Una creencia no infrecuente, defendida tanto por la ecologista pionera Suzanne Simard como por el forestal Peter Wohlleben, cuyo libro La vida oculta de los árboles: lo que sienten, cómo se comunican es un bestseller internacional).

Martin claramente tiene un pasado personal complicado con el Dr. Wendle, pero su afecto por el bosque parece haberse contagiado a él. Cuando Frank le advierte que el bosque es un «entorno hostil» que no debe subestimar, un lugar donde la gente se ha perdido y muerto, Fry dice tranquilamente desconcertado y ligeramente desdeñoso «OK» es una señal de que el sombrío sentido del humor de Wheatley, agudizado en sus películas anteriores Alto y Tiro libre, permanece intacta.

¿Podría haber algo disuadido a Martin de su caminata de dos días por el bosque para encontrarse con Olivia? No lo parece. La advertencia de Frank no lo desanima. Tampoco lo hace la explicación de Alma de un tapiz premonitorio que representa a Parnag Fegg, el «Espíritu de los bosques», un cuento popular local que ha aterrorizado a los niños durante décadas. Las imágenes de Parnag Fegg incluyen esqueletos, figuras ciegas y sin cabeza, niños flotantes, diablillos y demonios, y una figura encapuchada con una corona de palos, pero nada de eso disuade a Martin. El bosque es “algo que puedes sentir”, dice Alma, lo que plantea preguntas: ¿Qué ha sentido Alma en el bosque antes? ¿Qué siente Martin que lo atrae allí? ¿Y qué hay de Olivia, que pasó meses en el bosque, y cuyo abrupto cese en las comunicaciones con Martin inspiró parcialmente su decisión de encontrarla?

En la tierra se convierte en una especie de road movie cuando la capaz Alma guía a Martin a través de paisajes áridos y densos. Caminan bajo el sol a través de campos de flores, se agachan bajo las ramas de los árboles densamente crecidas y pasan junto a hongos morados que emiten pequeñas bocanadas de esporas, con una banda sonora que suena como cantos gregorianos. Alma, que es todo un negocio, al principio es paciente con Martin, luego se irrita cada vez más por sus defectos, y tal vez por sus falsedades; Torchia flexiona su rostro de manera memorable en una amplia gama de reacciones exasperadas.

Mientras tanto, Martin actúa más como un novato en la naturaleza que como un científico experimentado, y Wheatley usa su inexperiencia para aumentar el temor. Las llamadas de los pájaros en el bosque imitan los gritos humanos. Martin desarrolla una erupción misteriosa que parece una configuración de runas. Los primeros planos de Wheatley encuentran importancia en los agujeros y el vacío que representan: un hueco circular en una piedra que parece un portal, las fauces abiertas de una tienda abandonada en lo profundo del bosque, una horrenda herida en el pie de Martin, chorreando sangre. ¿A dónde va la masa que solía estar en un agujero y qué sucede con nuestro ecosistema, nuestra sociedad o nuestras relaciones cuando el centro no puede sostenerse?

Ellora Torchia y Joel Fry yacen en la hierba, gritando y tapándose los oídos, en In the Earth

Foto: Neón

Wheatley maneja deliberadamente toda esta configuración inicial y, como es habitual, imbuye su lenguaje visual con más terror a través de una brutal partitura electrónica del colaborador Clint Mansell. Pero también, como es habitual, Wheatley tiende a la autocomplacencia. Aproximadamente media hora en, En la tierra da un giro que es tedioso y completamente predecible. Después de que se presenta un nuevo personaje, no hay sorpresas en la trama, y ​​la parte media de la película ciertamente se arrastra.

Pero para ser justos con el cineasta, tal vez el impacto no sea exactamente con lo que está tratando de comunicarse. En la tierra. En cambio, su curiosidad se centra en las coincidencias inesperadas entre las rígidas repeticiones del folclore y la mitología, por un lado, y la fe inflexible en la evidencia científica, los datos y los patrones demostrables, por el otro. Las películas de terror cósmico prosperan en la tensión entre lo que podemos y no podemos explicar racionalmente, y en el conocimiento de que nuestras vidas a menudo son insignificantes en comparación con los caprichos de fuerzas existenciales más grandes. Como la reciente película de terror cósmico Color fuera del espacio, Wheatley crea tensión a través de la inexplicabilidad y llena la trama con detalles espinosos que enganchan a Martin y Alma como ortigas, marcándolos como intrusos en este lugar.

A pesar del conocimiento y la capacidad de la pareja, el bosque frustra su supuesto dominio sobre el mundo natural. Cuando se le presiona, Martin no puede explicar exactamente qué lo atrajo al Dr. Wendle, ni la conexión que tienen. Alma, que conoce bien estos bosques, está nerviosa por la vida vegetal que no parece ajustarse a la ecología de la región. La película corta de forma abrupta e intermitente a negro, y nunca reconoce el tiempo perdido. Los trucos visuales de Wheatley incluyen árboles que parecen siluetas humanas, mientras que un obelisco de piedra que aparece de la nada adquiere una importancia enorme. Singularmente, estos no son elementos que asustan inmediatamente. Pero en conjunto, se fusionan en una especie de extrañeza envolvente donde cada elemento, desde un fragmento de roca inocuo hasta la leyenda de Parnag Fegg, enmascara un peligro oculto. Es un ambiente pandémico si alguna vez hubo uno.

«La gente se pone un poco divertida en estos bosques a veces», le dice Frank a Martin, y En la tierra usa esa línea para explorar las posibilidades de viaje ácido del mundo natural, y cómo nuestra necesidad humana de control lo contamina. El resultado es una película que posiblemente muestra su mano demasiado pronto al reducir a sus villanos a portavoces del enfrentamiento de Wheatley entre la magia y la tecnología, y la creencia contra la razón. Pero el malestar que En la tierra builds es contagioso, y sus momentos de brutalidad sangrienta, asombro prevaleciente y conclusión caleidoscópica hacen que valga la pena verlo.

En la tierra se estrenará en cines el 16 de abril. Antes de visitar un cine, Gameslatam recomienda leyendo nuestra guía a las medidas de precaución COVID locales estado por estado.