Hasbro despide a casi el 20% de sus trabajadores dos semanas antes de Navidad

El fabricante de juegos y juguetes Hasbro anunció el lunes que recortará aproximadamente 1.100 puestos de trabajo. Cuando se suman los 800 despidos realizados a principios de este año, el total asciende a poco menos de un tercio de toda la fuerza laboral de la empresa. La noticia llega exactamente dos semanas antes de Navidad, tradicionalmente la fiesta más importante del año para la venta de juegos y juguetes.

«Entramos en 2023 esperando un año de cambios que incluirían actualizaciones significativas en nuestro equipo de liderazgo, estructura y alcance de operaciones», dijo el director ejecutivo Chris Cocks en un memorando a sus empleados que se compartió con Gameslatam. “Anticipamos que los primeros tres trimestres serían desafiantes, particularmente en juguetes, donde el mercado está saliendo de máximos históricos impulsados ​​por la pandemia. Si bien hemos logrado algunos avances importantes en toda nuestra organización, los vientos en contra que vimos durante los primeros nueve meses del año continuaron hasta las vacaciones y es probable que persistan hasta 2024”.

La noticia probablemente no sorprenda a los conocedores, incluidos los inversores, que han estado siguiendo los déficits de la cartera de juguetes de la compañía durante algún tiempo. Mientras tanto, Wizards of the Coast, filial de Hasbro, que publica tanto Dungeons & Dragons como Magia: La reunión, está experimentando máximos históricos tanto en ingresos obtenidos como en número de jugadores involucrados en esas marcas. El fondo de cobertura activista Alta Fox intentó presionar a la empresa con sede en Rhode Island para que escindiera Wizards en 2022, pero el esfuerzo fue derrotado en una elección de accionistas de alto perfil en junio de 2022. Ahora, la empresa de 100 años debe reconstruirse en 2024.

Gameslatam se acercó a los equipos de mesa afectados por estos despidos, incluido Avalon Hill, Magia: La reunióny Dragones y Mazmorras. Un representante dijo que la empresa «no comparte desgloses sobre geografía o equipos por respeto a los empleados». Se espera que los trabajadores afectados sean contactados al final del día hábil del martes.

«La reducción de costos no es una estrategia», añadió Cocks. «Lo sabemos y por eso seguiremos creciendo e invirtiendo en varias áreas en 2024».

Un área de inversión para Hasbro parece ser el sector de los videojuegos. Su último proyecto, éxodo, causó un gran revuelo la semana pasada en The Game Awards. Tras el éxito de Puerta de Baldur 3, que fue producido bajo licencia por Larian Studios, Archetype Entertainment de Wizards parece tener una base sólida. Fundado por veteranos de BioWare, el estudio detrás Star Wars: Caballeros de la Antigua República, Puerta de Baldur, Nunca noches de inviernoy la trilogía Mass Effect, el juego se lanzará en PlayStation 5, Windows PC y Xbox Series X. Actualmente no tiene fecha de lanzamiento.

Las acciones de Hasbro han caído alrededor de un 20% este año según The Wall Street Journal, y el precio de hoy bajó ligeramente debido a la noticia. Mientras tanto, se espera que los inversores a largo plazo sigan ganando dividendos a una tasa del 5,8% anual según Google Finance. Cocks ganó 9,4 millones de dólares el año pasado, su primer año como director ejecutivo de Hasbro. Al nuevo precio de 59,95 dólares, eso equivale aproximadamente a 156.797 copias del Manual del jugador.