Gangs of London hace que los tiroteos ‘geniales’ en una epidemia de tiroteos masivos funcionen

Darren Edwards, el hijo de un jefe del crimen proveniente de una comunidad itinerante llamada Welsh Travelers, mató sin saberlo a Finn Wallace, el capo del hampa que unió a las organizaciones criminales de Londres en una tregua constante. Ahora la tregua está en ruinas y Darren es el hombre más buscado de Londres. Eso es todo lo que necesitas saber para disfrutar del sexto episodio del drama criminal de AMC. Pandillas de Londres, una hora de TV de acción angustiosamente buena que se desarrolla mientras un escuadrón de exterminio fuertemente armado asedia la casa de campo de Darren.

El tiroteo de 24 minutos del episodio gana inmediatamente un lugar en el canon de acción por su violencia impactante y audazmente escenificada. La secuencia también es difícil de recomendar: es casi media hora de violencia armada incesante en un año en el que la violencia armada estadounidense ha vuelto a la vanguardia de la mente de muchas personas. En los primeros cuatro meses de 2021, ha habido más de 147 tiroteos masivos en los Estados Unidos, una cadencia de sufrimiento paralizante que es difícil de comprender.

En los Estados Unidos, la violencia armada es tan común como las inclemencias del tiempo, y más o menos esperada en nuestra ficción. Los tiroteos cinematográficos, ya sea en películas de gran presupuesto o en procedimientos policiales, a menudo se sienten como si fueran un hecho: así es como pelean los buenos y los malos. Luego hay tiroteos como el de Pandillas de Londres, que, en su exceso, transmite de una manera inolvidable la tensión entre la emoción del cine de acción y el horror de las armas.

La sexta hora de Pandillas de Londres no es típico del programa. Después de poner en marcha los eventos de la serie en un estreno en dos partes, Darren desaparece de la trama, que sigue en gran medida al humilde soldado de infantería de la familia Wallace Elliot Finch (Sope Dirisu) a medida que asciende en las filas del inframundo. La mayor parte de la primera temporada de nueve episodios alterna entre drama criminal y acción brutal, que generalmente culmina en una pelea entre Elliot y algún otro ejecutor. Las armas están presentes y hay algunos tiroteos particularmente violentos, pero las piezas en el centro suelen estar coreografiadas con combates cuerpo a cuerpo.

Las escenas de lucha de arrestos son un sello distintivo para el co-creador y director del programa Gareth Evans, quien es más famoso por escribir y dirigir. La redada y su secuela. En acuerdo con La redada duología, Evans Pandillas de Londres Las peleas son secuencias sublimes y vigorizantes que animan a los espectadores a vitorear y hacer muecas en igual medida. Las peleas de Elliot son horribles obras de arte; si hay una hoja o un filo duro presente en una escena, es probable que encuentre un agarre sangriento en la carne de un hombre.

El combate también es impresionante. Evans se encuentra entre los cineastas de acción más convincentes que trabajan en la actualidad, empleando un trabajo de cámara que es tan cinético como los luchadores en la pantalla sin sacrificar la claridad. Ver una de las escenas de lucha de Evans significa sentir, en lo más profundo de tus huesos, el peligro de la violencia y lo frágil que puede ser incluso el luchador más capaz. Aplicar este espíritu a un tiroteo es lo que hace que el episodio 6 sea tan satisfactorio para mí, incluso cuando crece mi disgusto por las armas. En este enfrentamiento de 24 minutos, las armas son una pesadilla.

Apuestas claras y nefastas

Los primeros 30 minutos del episodio 6 se concentran en dos cosas: el malestar de Darren mientras se esconde y espera que un bote lo lleve a un lugar seguro, y su padre Kinney (Mark Lewis Jones) hace un viaje lento y doloroso al escondite de Darren, buscando su hijo después de sobrevivir a un asalto armado por parte de la familia Wallace. Desafortunadamente, para cuando Kinney llega allí, también lo ha hecho un equipo de asesinos daneses liderados por Leif Hanson (Mads Koudal), contratados para matar a Darren por otro grupo. La segunda mitad del episodio se pone en marcha cuando Kinney llega a la casa segura con los asesinos literalmente justo detrás de él. La tranquila casa de campo estalla en caos.

Lo más notable del tiroteo es que es un desastre. Los asesinos están usando tácticas militares limpias y armamento de alto poder, pero en lugar de la precisión que a menudo se asocia con este nivel de militarismo, Evans proporciona una destrucción desenfrenada. La cámara prefiere en gran medida la casa de campo a los asaltantes y el peligro de las personas que están adentro. Madera astillada, vidrios rotos y aserrín llenan el marco. Los objetivos, que intentan encontrar refugio, están desorientados, entrando en pánico mientras intentan encontrar seguridad en un espacio superado por el ruido y la furia.


La gran cantidad de balas que golpean objetos en el encuadre es aterradora. Lo que está en juego y el peligro son claros: cada segundo que Darren y sus guardianes permanecen con vida es un maldito milagro. Y en su mayor parte, no sobreviven. De repente y violentamente, caen, a pesar de luchar valientemente.

A lo largo de esta pelea, se cuenta una historia. Hasta aquí estaba dispuesto a llegar Kinney para salvar la vida de su hijo. Esta es la ira que Darren no parecía entender que estaba siendo mantenido a raya por su ingrato pellejo. Evie, la dueña de la granja Cuando la estructura de poder del mundo se trastorna, la violencia envuelve a todos.

Cada muerte una tragedia

Pandillas de Londres es una historia nihilista sobre el poder, que describe en gran medida a personas que lo ejercen por sí mismo. Un hilo conductor que alimenta la violencia del programa proviene del hijo de Finn Wallace, Sean, que no sabe la diferencia entre tener poder y sentirse poderoso. Actúa precipitadamente a favor de este último, sin parecer reconocer cómo la muerte de su padre le ha proporcionado lo primero, y cómo sus acciones impulsadas por la venganza ponen en peligro el poder que ha construido. Las otras organizaciones criminales, oliendo sangre en el agua, aprovechan el vacío de poder para intentar reorganizar la jerarquía y acumular más poder quitándoselo a los demás.

Los tiroteos son cinematográficos porque también tienen que ver con el poder. Un arma se quita la vida y es fácil. Introduzca uno en una escena llena de gente y se trazará una línea que la audiencia comprenderá de inmediato. En una historia bien contada, un arma cristaliza la relación de cada personaje con los demás: entendemos a quién amenaza o protege esa arma, y ​​por qué.

Pero los tiroteos cinematográficos modernos también son asuntos notablemente limpios. Llámalo el John Wick Efecto: en esta franquicia, nuestro héroe asesino demuestra un dominio completo de un espacio, trabajando todos los ángulos con plomo caliente y precisión limpia. Sus tiroteos no son muy atléticos, pero son como un baile: los disparos están enmarcados para asegurarnos de que entendemos un espacio lo suficientemente bien como para que cuando John Wick apunte dramáticamente un arma, un hombre caiga muerto. Y en este salón de baile, un compañero de baile tras otro entra, todos para caer a los pies de John.

Me gustan las películas de John Wick precisamente por este enfoque. Las armas casi no vienen al caso, como una extensión de los movimientos de artes marciales del asesino. El baile es lo que importa, estableciendo una base de respeto por sus numerosos oponentes. Cuando alguien supera esa barrera el tiempo suficiente para sobrevivir unos segundos en su compañía, sabemos que es peligroso y la acción se eleva en respuesta. La sencillez de estos tiroteos se equilibra con la ficción; donde casi todos los personajes son miembros de una orden secreta de asesinos con reglas cómicamente elaboradas para navegar. (La danza también puede ser comedia).

La mayoría de los tiroteos, sin embargo, no son ni danza ni horror. De procedimientos comunes y corrientes como NCIS a tarifas más elevadas como Mejor llamar a Saul, son solo allí. Como el aire. No significan casi nada, un mero inconveniente para los personajes principales. Los habituales de la serie estarán bien y todos lo saben, mientras que innumerables enemigos sin nombre caen muertos. Esto es cierto para la mayoría de la ficción (sería muy perturbador si la mayoría de las historias no tuvieran sus protagonistas sobreviviendo hasta el final), pero cuando se combina con la presentación profesional y relativamente sin sangre que es una característica de la mayoría de los tiroteos, las armas adquieren un aire casi casual. . Y en este punto, apenas notaría su presencia requerida en películas de acción y programas de televisión, si no fuera por el horror de la violencia con armas de fuego en la vida real que siempre persiste en el borde de mi mente. Estos tiroteos suelen ser tan irreflexivos que se convierten en un buen momento para mirar hacia otro lado y desplazarse por Twitter, y así recordar las pesadillas del mundo real que infligen armas como estas.

Como los tiroteos domésticos ocurren más rápido de lo que podemos procesarlos, y con una reforma significativa aparentemente fuera de la mesa, la violencia con armas de fuego se ha denominado cada vez más una epidemia. Es una crisis de salud pública estadounidense sin un final a la vista, y sin otro recurso público que simplemente acostumbrarse a ella. La apatía hacia la acción no me hace retroceder ante los tiroteos cinematográficos, pero me veo obligado a cuestionarlos más. En una pantalla gigante con un sonido atronador, me preocupa lo casualmente presentes que son las armas. Pienso en sus rendimientos decrecientes en entretenimiento, y mi corazón se hunde en disgusto y horror cuando esos mismos rendimientos decrecientes se sienten en la vida real, y cada disparo se encuentra con menos indignación que el anterior.

Viendo el sangriento caos de Pandillas de Londres cristalizó algo para mí: si las personas a cargo de mantenernos a salvo en el mundo real no se toman las armas en serio, entonces, al menos, tal vez deba exigir que el arte lo haga. Este no es un llamado para que cada programa o película con un arma sea un drama pesado y realista. Pandillas de Londres, a pesar de todos sus cuerpos llenos de balas, puede ser bastante caricaturesco, pero como todo lo que un cineasta decide poner en una pantalla, siempre deben tener un propósito.

En Pandillas de Londres, ese propósito es contundente: retrata estas armas como cosas feas y horribles que nos reducen de personas a carne.

«Estuvimos de acuerdo en que cada muerte debería ser una tragedia», dijo el director Gareth Evans en una entrevista reciente del New York Times sobre el tiroteo central de su programa, y ​​señaló que incluso durante el brutal asedio del episodio, las relaciones entre los personajes de ambos lados se aclaran, y cada la pérdida causa angustia a alguien.

Aprecio la franca fealdad de este enfoque y su lugar en la historia que se cuenta. Es efectivo en la forma en que quiero ver a los personajes en la pantalla superar las probabilidades imposibles y mantenerse con vida un poco más. Para continuar la historia. Estar con otras personas. Quiero que todos sobrevivan a la pesadilla de un arma cargada.

Pandillas de Londres está disponible para transmitir en AMC y AMC Plus