Foundry Virtual Tabletop eleva el juego en línea

Entré por primera vez en Dungeons & Dragons en medio de la pandemia de COVID-19, lo que naturalmente significó que mi grupo comenzó en línea. Esto fue particularmente útil ya que la mayoría de los miembros de mi grupo están repartidos por todo el mundo. Cada pocas semanas, nos reunimos en una llamada de Discord en lugar de alrededor de una mesa física para tirar dados y contar historias. Y normalmente hacemos esto a través de una mesa virtual, una plataforma que nos permite mover fichas de personajes a través de un mapa, tirar dados virtuales y (quizás lo más importante para algunos de los miembros de mi grupo) hacer matemáticas básicas.

Hace un par de meses, mi Dungeon Master anunció que intentaríamos algo un poco nuevo para nuestro próximo arco. En lugar de iniciar sesión en nuestra mesa virtual habitual, envió un enlace de aspecto extraño y nos dijo que nuestras contraseñas eran simplemente nuestros nombres.

Nos tomó un segundo descubrir cómo mover los íconos de nuestros personajes y desplazarnos por la pantalla, pero una vez que lo hicimos, comenzamos a explorar. Rápidamente nos dimos cuenta de que dependiendo de dónde estaban los íconos de nuestros personajes en el mapa, nosotros, como jugadores, veíamos cómo se desarrollaban diferentes partes del mapa. Algunos personajes exploraron adelante, mientras que otros se quedaron atrás en los muelles. Se abrió un mercado para aquellos que miraban hacia el futuro, y el resto de nosotros inmediatamente nos apresuramos a seguirlo.

Cuando finalmente entramos en nuestra primera batalla en esta nueva plataforma y lanzamos nuestros primeros ataques, nos dimos cuenta con alegría de que había animaciones que los acompañaban. Mi explosión sobrenatural salió en un color púrpura deslumbrante, disparando directamente al hongo sensible que estaba tratando de golpear. (Y luego tuvimos un desvío rápido en el que simplemente enviamos spam a los ataques para ver cómo salían, porque todo era entonces Frío).

Todos quedamos deslumbrados por Foundry Virtual Tabletop, como supimos que se llamaba. Y nuestro DM parecía bastante entusiasmado por hacer el juego más interactivo. Siempre le ha apasionado incorporar modificadores de voz y poner música en cola, pero con Foundry VTT, todo subió de nivel. justo eso mucho más.

Un mapa virtual de mesa que presenta un exuberante paisaje otoñal, con una plataforma en el medio.

Imagen: Fundición

Intrigado por las nuevas posibilidades que se muestran, conversé con el creador de Foundry VTT, Andrew Clayton, sobre el prometedor sistema de mesa virtual, que celebró su cuarto aniversario este mes. Como muchos jugadores de mesa, Clayton jugó sus juegos en línea cuando la programación en persona se volvió difícil. Las opciones de mesa virtual que había disponibles funcionaban bastante bien, pero no pudo evitar detectar algo de potencial perdido.

“Me parecieron un tanto limitantes en formas que personalmente encontré frustrantes”, explica Clayton. “Y así, como estaba en una posición de estar entre pasatiempos [and] Entre pequeños proyectos de hobby en ese momento, tenía, supongo, arrogancia, se podría decir, de hacer la pregunta de, como, Bueno, ¿y si intento hacer algo?»

Realmente nunca tuvo la intención de hacer Foundry VTT; pero después de experimentar, Clayton se dio cuenta de que había algo valioso allí y decidió seguir adelante. Uno de sus mayores objetivos era llevar la inmersión de la experiencia virtual lo más lejos posible. Las posibilidades con Foundry son mucho mayores que con otros espacios VTT.

Del lado del game master, Foundry VTT es una compra única para DM que les permite descargar el software y alojar un servidor para un número ilimitado de jugadores, que acceden a él a través de un enlace. Solo hay un nivel de compra, que incluye todos los VTT de Foundry existentes. funciones, todas las actualizaciones futuras y sin tarifas de suscripción. Y a diferencia de otras experiencias de mesa virtuales, Foundry VTT no requiere que los jugadores se registren para nada.

Foundry VTT tiene todos los elementos básicos que necesitas para una mesa virtual: hojas de personajes, lanzamiento de dados (que hace todos los cálculos por ti), mapas y fichas para moverte por dichos mapas. Pero el software también ofrece a los DM la posibilidad de obtener en realidad inmersivo, con iluminación dinámica, efectos visuales y de audio, y otras características que hacen que una aventura cobre vida.

Un mapa de batalla virtual de mesa, que presenta una cueva cubierta de telarañas.  Se obtiene la información de un adversario araña gigante.

Imagen: Fundición

Todo es bastante invisible para los jugadores. Ahora que nuestro grupo está totalmente involucrado en Foundry VTT, principalmente nos movemos por nuestros propios íconos, exploramos el mapa y descubrimos nuevos elementos a medida que avanzamos. Las batallas adquieren un nivel extra de diversión cuando los ataques muestran animaciones dirigidas a los enemigos en los que hacemos clic. Los elementos básicos de una mesa virtual están todos ahí, pero simplemente aumentados y con más opciones de inmersión.

En un momento particularmente culminante, por ejemplo, mi grupo vio caer un efecto de nieve sobre el paisaje mientras una reina hacía un gran anuncio. Y luego, mientras hablaba, la nieve se volvió dorada, lo que indicaba una guerra en el horizonte. Todos jadeamos y aullamos (especialmente porque, en primer lugar, es posible que hayamos causado accidentalmente la guerra, ¡ups!). Todo esto se hizo a través de un efecto de partículas ya integrado dentro Foundry VTT (con la ayuda de algunas modificaciones, agrega mi DM).

Las modificaciones son una parte clave de la experiencia de Foundry. Clayton decidió desde el principio que quería que Foundry VTT estuviera súper centrado en los desarrolladores, de modo que los miembros de la comunidad pudieran crear diferentes modificaciones para el software existente para ayudar a integrar sus sistemas de juego favoritos. Como desarrollador de mods, esto era muy importante para Clayton. Y abrir las puertas para que los desarrolladores de mods usaran Foundry como trampolín terminó fomentando una comunidad particularmente creativa y apasionada, que terminó allanando el camino para la primera gran asociación de la compañía con Cubicle 7 para Juego de rol de fantasía de WarhammerLa cuarta edición.

«Una propiedad intelectual enorme, una franquicia enorme, un sistema de juego enorme, un editor enorme», dice Clayton. “Por supuesto, ese no debería haber sido uno de nuestros primeros logros. […] Pero parte de la razón por la que lo hizo fue que los desarrolladores de la comunidad que estaban creando el sistema Warhammer Fantasy para Foundry acababan de hacer un trabajo superlativo al convertirlo en un sistema de juego visual absolutamente impresionante que realmente canalizaba de manera auténtica la sensación de Warhammer. Fue simplemente un argumento de venta tan fuerte que los entusiasmó y los incorporó”.

Esa primera gran victoria, construida sobre contenido generado por el usuario, abrió la puerta a otras asociaciones con editores, incluido el más reciente editor de D&D, Wizards of the Coast. Es una relación que Clayton no estaba seguro de que alguna vez sucedería.

«En realidad, había llegado a un punto en el que me sentía cómodo con el hecho de que tal vez nunca sucedería», dice Clayton. «Supongo [resignation] fue lo que hizo falta para [the partnership] que suceda”.

Ni siquiera me di cuenta de lo integral que era la integración oficial de D&D hasta que pensé en cómo, cuando agrego nuevos hechizos a mi hoja, todo lo que tengo que hacer es buscarlos y hacer clic en «agregar». La información de los libros de consulta que posee mi DM ya está integrada en el servidor. Dado que mi campaña es en su mayor parte casera, con una configuración creada por mi DM, no utilizamos mucho los materiales de referencia existentes, pero Clayton me mostró lo fácil que es obtener guías fuente para juegos, campañas y configuraciones específicas. También demostró lo fluido que es saltar entre diferentes materiales escritos. También es muy útil para mostrar información a una sola persona a la vez (o a varias, dependiendo de quién llegue a conocerla), lo que hace que la experiencia sea aún más inmersiva.

Una captura de pantalla que muestra una página de un libro de consulta de D&D, un mapa de Neverwinter Wood y una hoja de personaje.

Imagen: Fundición

Fundición VTT tiene una pequeña curva de aprendizaje, algo que Clayton admite fácilmente. Incluso del lado del jugador, hay una lote Continuando con la interfaz de usuario, lo que hace que sea un poco complicado acostumbrarse. Pero Clayton lo compara con Photoshop o Canva. Foundry es una herramienta que, en última instancia, tiene más libertad y flexibilidad una vez que se supera el obstáculo inicial de descubrirla.

«Soy muy consciente de lo que Foundry puede hacer», afirma. «Lo que me sorprende y realmente me deja boquiabierto es cuando un desarrollador comunitario realmente se apoya en eso, realmente lo aprovecha y traspasa los límites de lo que es posible de una manera realmente emocionante».

Por ejemplo, Foundry VTT está destinado principalmente a mostrar mapas y espacios en 2D. Pero hay algunas personas que han logrado utilizarlo para transmitir entornos 3D. También hay desarrolladores que han logrado crear secuencias de guiones complejas (mucho más que simplemente cambiar un color de nieve) que utilizan plenamente las capacidades visuales y de audio del software.

Un mapa virtual de mesa que presenta un entorno oscuro y espeluznante y dos paneles de información abiertos.

Imagen: Fundición

“Sabemos que eso [kind of custom work] «Se puede hacer», dice Clayton. «Pero saber que se puede hacer y luego ver a alguien tomarse el tiempo para hacerlo y hacerlo funcionar de esa manera es realmente inspirador».

Entonces, ¿su grupo de juego semanal en persona debería considerar hacer el cambio en línea? Clayton cree que hay algunos aspectos de las mesas virtuales que realmente eclipsan el juego en persona. Tal vez haya un gran encuentro en el horizonte y tu DM quiera intentar hacer algo especial. Pero incluso programar juegos entre jugadores puede ser mucho más fácil, especialmente a distancia, cuando todo se hace en línea. (“Ese es el primero de la lista [of bullet points]”, bromea Clayton.)

Pero también está el simple hecho de que los juegos mecánicamente densos son más fáciles de analizar cuando se puede acceder fácilmente al material sin tener que abrir un libro de consulta o consultar un montón de preguntas frecuentes y bases de datos en la web.

Personalmente, como jugador, lo que realmente me llamó la atención en los últimos meses es cuánto Foundry VTT abraza sus raíces digitales, permitiendo a los GM construir virtualmente su entorno y hacerlo lo más dinámico posible. El espacio online no es una limitación; es un punto de partida.

«El techo [for creative people] es mucho, mucho mayor”, dice Clayton. “Creo que la gente probablemente piense en algunos de los espectaculares decorados que tienen en un programa como Rol criticodonde está este terreno increíble y [custom] miniaturas para cada criatura. […] La cantidad de trabajo y esfuerzo de producción que se requirió para que eso sucediera es totalmente imposible para cualquiera que no sea una empresa profesional que realice esa producción. Pero creo que tener algo que se acerque a ese nivel de inmersión en un entorno digital es mucho más fácil. [using a VTT].”

Para lo que el software puede hacer, no es muy exigente para una computadora. Como jugador, todo está integrado en un navegador, así que todo lo que tengo que hacer es hacer clic en un enlace. Por supuesto, depende de qué tan compleja el GM quiera hacer la experiencia, pero Clayton absolutamente quiere asegurarse de que las capacidades de Foundry VTT se equilibren con su rendimiento, sin sacrificar una por la otra.

«Eso es algo en lo que quiero que redoblemos el esfuerzo y sigamos invirtiendo», dice Clayton. «Así que esa sigue siendo un área en la que somos la mejor opción para un grupo que quiere contar un tipo de juego muy rico visualmente, muy inmersivo y de muy alto valor de producción».

Una licencia de Foundry Virtual Tabletop es disponible por $50.